Vicente Fox y el analfabetismo como fórmula ideal

En su animosidad hacia los medios de comunicación, y en especial hacia la prensa escrita, el presidente Vicente Fox llegó a un extremo inaudito: prácticamente alentó el analfabetismo como fórmula ideal, según se desprende de lo que dijo la semana pasada en Querétaro, para vivir más contentos
El actual gobierno tiene en marcha el Programa Nacional “Hacia un país de lectores”, que incluye las Bibliotecas de Aula, y la fundación Vamos México, de Marta Sahagún, y el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación (SNTE) se disponen a distribuir 78 millones de ejemplares de las Guías para padres Sin embargo, el presidente Vicente Fox considera que la gente es más feliz si no sabe leer
En efecto, el martes 11, en una gira por Querétaro, sostuvo un diálogo con un grupo de campesinas:
—¿Cómo me ven? —preguntó Fox

—Bien, bien —contestó Eprosina
—Jalando bien, ¿verdad? ¿Ustedes leen el periódico?
—No, pues yo no sé leer, pero en la televisión sí lo veo
—¡Mejor! Va usted a vivir más contenta
“Así Fox mostró su interpretación personal del Salvaje feliz, de Jean Jacques Rosseau, donde la ignorancia es la condición de la felicidad”, comenta el presidente de la Academia Mexicana de Ciencias y director del Instituto de Matemáticas de la UNAM, José Antonio de la Peña
Braulio Peralta, editor del grupo Random House Mondadori, que integra a 12 sellos, editoriales entre ellos Plaza & Janés, va más allá: “Da vergüenza y rabia que un señor que se dice presidente y que afirma, a través de la directora del Conaculta, Sara Bermúdez, que quiere seguir el ideario de José Vasconcelos, diga ahora que si no lees serás más feliz”
En 1924, en el prólogo de Lecturas clásicas para niños, publicado por la Secretaría de Educación Pública, el secretario José Vasconcelos escribió:
Si los gobiernos de nuestros pueblos castizos tuvieran siquiera una noción de los deberes que impone el destino de una raza, si los gobernantes pudieran ver un metro más allá del ruin interés personal y de la corta preocupación del momento; si su patriotismo fuera de verdad un sentimiento elevado de decoro y de amor común, ya hace mucho tiempo que nuestras repúblicas se habrían puesto de acuerdo para establecer una casa editorial enorme, que diera a los 90 millones de hombres de habla española, todos los libros de que hoy carecen, escritos en su lengua y vendidos a mínimo precio Urge fundar ya que no un gobierno común, por lo menos un consejo educativo cultural que dirija el pensamiento y el desarrollo espiritual de este pueblo
Insiste Peralta: “Lo primero que habría que decir es que es increíble que un presidente fomente el analfabetismo, esto no es posible que suceda En segundo lugar, lo que se puede ver detrás de estas declaraciones es el gran reproche y el coraje que tiene frente a los medios de información escritos Pero, al mismo tiempo, se puede ver la gran manipulación que puede hacer a través de la televisión y de la radio”
Edgar Córdova, editor de Alfaguara, comenta sobre lo dicho por el presidente: “En primera instancia, podríamos estar de acuerdo en que si no nos enteramos de nada podríamos vivir más contentos, pero nuestra naturaleza es enterarnos de todo Es falso que a la larga, sin saber, se viva mejor Además, da a entender que quien lo dice (Fox) tampoco lee”
Más reclamos
La mañana del miércoles 12, el presidente Fox recibió en el salón Adolfo López Mateos al pleno de la comunidad científica nacional para la entrega de los Premios de Investigación 2001 y 2002
El doctor José Antonio de la Peña, presidente de la Academia Mexicana de Ciencias, le reclamó la falta de apoyo al sector: “El país sigue invirtiendo, desde hace más de 20 años, menos de 4% del Producto Interno Bruto en ciencia y tecnología, lo que significa un gasto de 20 dólares al año por habitante en ciencia, mientras que en Estados Unidos se gastan más de 800 dólares al año por habitante y en Brasil 60”
Remató: “México tiene que construir su futuro sobre la base de una educación de mayor calidad, una educación laica, incluyente, que fomente el debate libre de ideas, el pensamiento crítico, la búsqueda de la verdad y el entendimiento; valores éstos que resultan fundamentales en la práctica cotidiana de la ciencia Un pueblo educado será siempre un pueblo más feliz, trabajará mejor y obtendrá mejores frutos de su trabajo”
La molestia del presidente Fox fue evidente para los más de 300 invitados Se defendió con el argumento que sólo dos áreas habían sido respetadas en la reducción del presupuesto federal para este año: las comunidades indígenas y la investigación, la ciencia y la tecnología
En entrevista, el doctor De la Peña advierte: “Siempre preocupa que el presidente diga que la gente vive mejor si no sabe leer, lo cual equivale a pensar que vivir ajeno a los problemas del mundo actual de alguna manera es mejor para las personas Es la idea del salvaje feliz
“Pero lo que queremos es insertarnos en el mundo moderno y hacerlo de la mejor manera posible, logrando satisfactores que hagan que la mayoría de la población viva feliz, y vivir feliz quiere decir tener lo suficiente para comer, una buena habitación, vestido y satisfactores intelectuales Nosotros pensamos que la educación es básica, es necesaria, para lograr una felicidad completa del ser humano”
El director del Instituto de Matemáticas de la UNAM confía en que la expresión de Fox “haya sido un lapsus que cometió al calor de una reacción espontánea”
—¿No ve una contradicción de Fox con el ideario de Vasconcelos de tener un país de lectores, de bibliotecas, de educación?
—Por eso digo que, espero, haya sido un exabrupto, una expresión circunstancial y no refleje una actitud política de fondo De lo contrario, sería muy preocupante, porque lo que tenemos que buscar es tener el máximo de alfabetización, de educación y elevar el nivel de cultura de la población, porque sólo de esa manera vamos a tener gente de alto nivel preparada para hacer frente a los retos del mundo moderno
René Drucker, coordinador de Investigación Científica de la UNAM y expresidente de la Academia Mexicana de Ciencias, advierte que el presidente Fox “tiene que cuidar su lengua”
Precisa que el reclamo de mayores apoyos para la ciencia tiene décadas, pero que la diferencia ahora es que “este gobierno del cambio habló mucho, pero la verdad no ha dado más”
Inclusive, denuncia que en el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) existe un caos que afecta a la administración de los recursos
Considera que Fox “es un presidente que tiene muy poca experiencia de cómo gobernar un país tan complejo como éste, hay, en general, una ineptitud para enfrentar los graves problemas Hay muchas indefiniciones, eso es lo peor, un día se dice una cosa, otro día se dice otra, no parece haber una política congruente, pensada, una política que pudiera sacar algunas cosas hacia delante, parece que todo se hace sin mucha reflexión y así no puede funcionar un gobierno”
México, país no lector
En sus últimos informes sobre el nivel de lectores de libros en el mundo, la ONU dio a conocer que México es un país “no lector”, pues la media de libros leídos por persona al año es de 5, es decir, medio libro cada año
El 28 de mayo de 2002, el presidente Fox puso en marcha el Programa Nacional “Hacia un país de lectores”, con una inversión de 4 mil millones de pesos hasta el 2006, de los cuales 3 mil 600 serán aportados por la Secretaría de Educación, 300 millones por la Fundación Bill Gates, y 100 millones por la empresa Microsoft, según el informe anual del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta)
Sara Bermúdez, encargada del proyecto cultural foxista desde la campaña de 2000, reveló en una entrevista a las reporteras Judith Amador y Columba Vértiz (Proceso 1232): “Quiere regresar a la época de Vasconselos en el sentido de llevar la cultura a todos los rincones del país y agarrarlos desde chiquitos”
Braulio Peralta manifiesta que “da vergüenza y rabia que un señor que se dice presidente y que afirma que fomenta la lectura a través de la responsable del Conaculta, Sara Bermúdez, ahora diga que si no lees estarás más contento Es decir, nos está mandando el mensaje de que sigamos viviendo en el reality show y que no nos enteremos de las consecuencias del TLC ni de la guerra”
Edgar Lomelí, del Departamento de Comunicación de editorial Alfaguara, remata:
“Es lamentable que nuestro primer mandatario invite a la no lectura, es contradicción a lo que estaba proponiendo Sara Bermúdez con su programa de lectura Por otro lado, el hecho de que diga que la gente es más feliz cuando no lee, pues me imagino que él debe ser muy feliz”
Considera que la expresión de Fox ante la campesina analfabeta “no es más que una demostración más de todo su desprecio a la parte cultural que, obviamente, él no posee, y ahora está invitando a la gente a que se una a esto”
Ramón Córdova, editor también de Alfaguara, trata de ser optimista, pues confía que la “maravillosa frase” de Fox tenga un efecto bumerang, como fue el caso de las manifestaciones de censura en contra de la película El crimen del padre Amaro, esto es, que se aplique el viejo dicho de que: ‘Lo que no afecta, fortalece’
“La expresión de Fox es desafortunada, pero ya tiene un efecto bumerang, ya se está hablando de que es necesario fomentar la lectura Así que soy optimista y creo esto va a contribuir a que la lectura de los libros sea discutida Lamentablemente debería ser al revés”
Si los necesita
A pesar de su constante molestia por lo que publican periódicos y revistas, el presidente Fox no puede prescindir de esos medios de información, y menos en tiempos electorales
La Presidencia de la República destinará este año a Comunicación Social 230 millones 407 mil 241 pesos, incluidos gastos de administración, lo que significa un incremento de 25% respecto al presupuesto del año pasado (Reforma)
Entrevistados por ese diario, el vocero de la Presidencia, Rodolfo Elizondo, y el director de Opinión Pública e Imagen, Francisco Ortiz, informaron que el gasto en publicidad en periódicos será de 6 millones de pesos, 4 millones para la producción de mensajes en la radio y el mayor gasto será en televisión, con 14 millones 200 mil pesos
En una reunión privada en Los Pinos, celebrada el martes 11 por la mañana, Elizondo recomendó a los responsables de comunicación social de todas las dependencias federales que concentren 70% de su presupuesto en la difusión de los programas sociales
Es decir, según versión extraoficial, resaltar la obra social del gobierno de Vicente Fox con la idea de influir en el ánimo de los electores en los meses previos a los comicios del próximo 6 de julio, cuando se renovará la Cámara de Diputados
Finalmente, el senador del PRI, Fidel Herrera, hizo la siguiente recomendación: “Propongo que le mandemos, por lo menos, el Silabario de San Miguel al señor presidente, para que mejore su lectura si es que tiene dificultades para hacerlo, pues hay otros métodos a través de los cuales se puede realizar la lectura y ojalá rectifique pronto esa expresión, que es verdaderamente improcedente
“No sé qué pensarían Justo Sierra o José Vasconcelos, pero sí sé que es muy lamentable que el presidente haya invitado a no leer”

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