Gran Bretaña: Aventaja voto a favor de permanecer en la UE

LONDRES (apro).- Gran Bretaña, miembro clave en la Unión Europea (UE), habría votado a favor de permanecer en el bloque comunitario, tras un referéndum histórico con récord de participación de electores que pondrá más presión a la unión para reformarse.

La prestigiosa consultora inglesa YouGov, tras el cierre de las mesas electorales a las 22 horas local, vaticinó que 52% votó a favor de la permanencia en la UE, en tanto que 48% lo habría hecho por el “Brexit”.

La encuestadora entrevistó a 5 mil personas en distintos centros de votación del país.

Tanto el saliente alcalde de Londres, Boris Johnson, como el jefe del euroescéptico Partido por la Independencia del Reino Unido (UKIP), Nigel Farage, admitieron que el grupo a favor del ‘status quo’ o ‘Remain’ (Seguir) habría obtenido la victoria “por una pequeña ventaja”, que los sondeos estiman entre cuatro y seis puntos.

El resultado oficial se esperaba para este viernes a las 7:00 horas local, cuando la directora de la Comisión Electoral, Jenny Watson, anuncie la cifra final desde un podio especial en la alcaldía de Manchester.

Al menos 46.5 millones de electores se registraron para votar en el referéndum y la participación habría sido una de las más elevadas en la historia del país. El plebiscito es el tercero en la historia de Gran Bretaña.

Tras el cierre de las msas electorales, las cajas selladas fueron transportadas para el recuento de votos en 382 centros de escrutinio, que representan las zonas de Inglaterra, Escocia, Gales, Irlanda del Norte y Gibraltar.

Cuando comenzaba el recuento de votos, un grupo de 84 parlamentarios, 33% de los cuales dijeron haber votar por el ‘Brexit’, entregaron una carta a Downing Street, instando al primer ministro David Cameron a “no renunciar cualquiera fuese el resultado”.

En ese sentido, el jefe de la Cámara de los Comunes, el conservador Chris Grayling, que está favor de la salida de la UE, dijo que “sería una estupidez” si Cameron renuncia. “Estamos completamente detrás de él y queremos que siga”, subrayó.

El jefe del Gobierno emitió de inmediato un mensaje a través de su cuenta personal de Twitter, en la que agradeció a todos aquellos que votaron “para mantener a Gran Bretaña más fuerte, más segura y mejor posicionada en Europa”.

“También quiero agradecer a los miles de voluntarios en todo el Reino Unido de la campaña para permanecer en la UE”, agregó.

A primera hora de la mañana, Cameron ejerció su voto en una mesa electoral ubicada en las cercanías de su residencia oficial de Downing Street, en pleno centro de Londres, acompañado por su esposa Samantha.

Ambos ingresaron al centro de votación tomados de la mano y sonrientes.

En su mensaje previo al cierre de campaña, Cameron, cuyo futuro depende de la decisión de los británicos, alertó que el Reino Unido corre el riesgo de “aislarse” si vota por salir de la UE, e insistió en que el país “es más fuerte y está mejor” dentro del bloque común.

También ejerció su voto el líder del Partido Laborista, Jeremy Corbyn, quien depositó su papeleta en un colegio electoral instalado en la escuela de primaria de Pakeman, en su circunscripción de Islington, el barrio del norte de Londres donde reside.

Tras votar, Corbyn habló con la prensa y dijo sentirse “extremadamente confiado” acerca de un resultado del plebiscito en favor de la permanencia.

Por su parte, la ministra principal de Escocia, Nicola Sturgeon, votó a primera hora de la mañana en un colegio electoral de Glasgow y apostó por la victoria del “Remain” y la continuidad del país en la UE.

“Acabo de votar Remain. Lo he hecho con corazón y cabeza porque la UE es lo mejor para Escocia”, dijo la funcionaria en un mensaje en su cuenta de Twitter.

Lo cierto es que el mal clima y las lluvias intensas en el Reino Unido no impidieron que miles de electores británicos salieran a votar este jueves. En Gibraltar, donde las mesas electorales cerraron una hora antes por la diferencia horaria, la participación de voto había sido de 83.5%, sin precedentes en el país.

El fuerte temporal de lluvia en Gran Bretaña obligó al cierre adelantado de varias mesas electorales, especialmente en el sudeste de Inglaterra.

En el barrio londinense de Kingston upon Thames, al suroeste de Londres, dos centros de votación debieron cerrar por quedar inundados, en tanto que en Barking y Dagenham, al este de la ciudad, una mesa electoral cerró como consecuencia de la rotura de una alcantarilla.

Debido al temporal, un centro de votación en Dover, al sur de Inglaterra, quedó a oscuras y debió precisar de un generador de energía durante la jornada.

Tras conocerse los primeros sondeos que indicaban que era poco probable que el Reino Unido abandone la UE, en Estados Unidos el índice Dow Jones industrial cerró 1.29% en alza, en tanto que las acciones de los bancos norteamericanos fueron las que más ganaron.

En Londres, el índice FTSE 100 cerró con un alza de 1.23%, en tanto que la libra esterlina cotizó con una mejora de 1%, a 1.4875 dólares.

Michael Hewson, analista jefe del grupo CMC Markets, afirmó que el FTSE-100 recuperó cerca de 7% en los últimos siete días, mientras que la libra recompuso su valor y está registrando sus mejores niveles de años.

“Todo con base en los sondeos que indican que ganará la permanencia en la UE”, destacó.

Hewson indicó que los inversores tuvieron ya en cuenta los costos por la permanencia en la UE, y por ello las acciones están subiendo.

La libra registró un aumento de 4% en los últimos siete días, hecho que ayudó a recuperar pérdidas a comienzos del año. Este lunes, la libra esterlina había alcanzado su mayor valor frente al dólar en ocho años.

De acuerdo con el estratega del grupo financiero FXTM, Hussein Sayed, los mercados “dependieron más de las predicciones de las casas de las apuestas, que de los sondeos”.

“La historia ha demostrado que las casas de apuestas han acertado siempre con sus predicciones, mientras que las encuestadoras no siempre”, dijo el experto.

De acuerdo con Sayed, las firmas de apuestas acertaron en los resultados de las pasadas elecciones generales en el Reino Unido, como también en el referéndum de Escocia en septiembre de 2014.

De todos modos, los analistas de monedas esperan bastante volatilidad en los mercados, más allá del resultado de este jueves.

Chris Saint, experto del grupo Hargreaves Lansdown, sostuvo que las expectativas ahora son cómo reaccionarán los mercados ante la victoria de la permanencia en la UE.

Esta semana, el inversor húngaro George Soros predijo que en caso del ‘Brexit’, el Reino Unido podría caer a una recesión incluso más profunda que la del llamado “miércoles negro” en 1992, cuando el valor de la libra se desplomó hasta 15%.

El referéndum por la UE polarizó al electorado británico, como lo expresaron muchos votantes.

Beth Spearman, un empleado de correos, de 41 años, dijo que votó por el ‘Brexit’ porque quiere que el Reino Unido “retome el control de sus fronteras”.

“No me gusta que digan que porque quiero salir de la UE soy un racista. Obviamente precisamos de inmigrantes que vengan y trabajen en nuestro país. Pero tenemos que controlar nuestras fronteras. Y además estamos destinando demasiado dinero a Europa”, subrayó.

Por su parte, Margaret Smith, una jubilada de 83 años, dijo que tras haber vivido durante la Segunda Guerra Mundial “nunca querría volver a algo semejante”.

“Necesitamos a nuestros amigos y aliados en Europa. Hay fuerza en la unidad y por eso voté para que sigamos siendo parte de Europa”, subrayó la mujer.

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