La contaminación asfixia a Nueva Delhi; suspenden clases hasta el domingo

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Una sofocante y espesa nube contaminante se extiende desde Nueva Delhi en India, hasta Lahore en Pakistán, poniendo en riesgo la salud de decenas de millones de personas. En Nueva Delhi el gobierno ordenó el cierre de todas las escuelas hasta el domingo.

La nube contaminante es producto de la quema de superficies agrícolas y de emisiones urbanas, a lo que se suman condiciones meteorológicas como viento débil, llegada del frío y humedad que impiden la dispersión de contaminantes y auguran un resto de semana sofocante.

Un velo opaco equivalente según los expertos a dos paquetes de cigarrillos por día, se posó este miércoles sobre la capital india.

Frente a la emergencia, el gobierno de Nueva Delhi ordenó el cierre de todas las escuelas hasta el domingo para proteger a los niños.

“El deterioro de la calidad del aire en Nueva Delhi no puede poner en riesgo la salud de los niños. Hemos ordenado el cierre de todas las escuelas de Nueva Delhi hasta el domingo”, tuiteó Manish Sisodia, viceministro jefe de la región.

En las calles de esa megalópolis de unos 20 millones de habitantes, peatones trataban de protegerse del aire tóxico, al anudar un pañuelo o atuendo en torno a su rostro.

La contaminación se percibía incluso en el moderno metro subterráneo, cuyas galerías estaban cargadas de humo.

“Cuando salí al trabajo a las cuatro de la mañana, no veía casi nada. No es niebla, es humo, y eso desde luego va a provocar que estemos todos enfermos”, declaró a la agencia AFP Jeevanand Joshi, un vendedor callejero de té.

A las 13:00 hora locale, los contadores repartidos por la ciudad mostraban niveles peligrosos de partículas ultrafinas (PM2,5), entre 400 y 700 microgramos por metro cúbico (μg/m3). La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda no superar 25 μg/m3 de media en 24 horas.

El organismo clasificó en 2014 a Nueva Delhi como la ciudad más contaminada del mundo. Ahí los episodios de contaminación son recurrentes en otoño e invierno.

En Pakistán, la ciudad de Lahore también se vio envuelta en una nube de contaminación que provocó masivas hospitalizaciones, vuelos anulados, y cambiaos de horario en las escuelas.

En el hospital Mayo, uno de los mayores de Lahore, los pacientes esperaban sus tratamientos sentados en camillas. Varios sexagenarios, acostados respiraban con una máscara de oxígeno, según informó la AFP.

Según el doctor Irshad Hussain, el número de pacientes se ha “cuadruplicado” por “los problemas oculares, las infecciones respiratorias y el asma” causados por la bruma de color marrón.

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