Guatemala: Ríos Montt en el banquillo

Ciudad de Guatemala — Más de 20 años después de su sangriento gobierno de facto, y a apenas dos meses de haber abandonado la presidencia del Congreso, el general Efraín Ríos Montt se sentó por primera vez frente a un juez
Rios Montt es acusado de ser el autor intelectual de los disturbios del 24 y 25 de julio de 2003 En esos días, turbas del partido que encabeza, el Frente Republicano Guatemalteco (FRG), –que defendían su candidatura a la presidencia– sitiaron amplias zonas de la ciudad, secuestraron edificios y a empleados públicos y privados y persiguieron a periodistas Uno de ellos murió durante los hechos
El lunes 8, el juez Víctor Hugo Herrera Ríos ordenó el arraigo y a el arresto domiciliario del otrora poderoso militar guatemalteco
Una menguada comitiva de diputados del FRG, comandada por su hija Zury, reelecta en la legislatura, cobijó al general, quien compareció en privado por más de cuatro horas frente al juez y sostuvo un breve intercambio con la prensa que se caracterizó por los empujones y agresiones contra miembros de la prensa por parte de los guaruras del general y los diputados que aun le son leales
Sorprendido por la numerosa comitiva de periodistas que se concentraron en la Corte Suprema de Justicia, el anciano militar respondió escuetamente: “La fiscalía dice que se me abra auto de procesamiento, la defensa dice que no hay méritos, y yo estoy sujeto a la resolución del juez”
Cuestionado sobre su inocencia, replicó: “Así lo dijo mi abogada defensora, yo espero lo que diga el juez” Respecto a la estancia en México del expresidente Alfonso Portillo, a quien ésta semana le fue retirada la visa estadounidense, dijo que “lo traicionaron los nervios”
Con todo, el fallo fue benevolente con Ríos Montt, pues el arraigo dictado considera como su domicilio la capital guatemalteca, por donde podrá transitar libremente sin vigilancia y acudir cuando se le llame a diligencias judiciales Pese a que la defensa de Héctor Ramírez, hijo del periodista televisivo del mismo nombre, muerto de un infarto cuando era perseguido por los manifestantes eferregistas, pidió prisión preventiva contra el militar, el juez Ramírez fundamentó su fallo en la deficiente investigación de los hechos presentada por el Ministerio Público, instancia a la que emplazó a presentar mayores avances en sus pesquisas en un lapso de seis meses
Contra Ríos Montt pesa una denuncia por coacción, amenazas y homicidio pre-intencional Su arresto domiciliario es resultado de una denuncia presentada desde mediados de 2003, cuya investigación no avanzó mientras Ríos Montt se mantuvo en la primera fila del poder El 27 de febrero, la fiscal Nancy Lorena Paiz declaró al diario Prensa Libre que el exfiscal Carlos de León Argueta le ordenó no actuar contra Ríos Montt
El cerco de la justicia se extendió a la familia del militar Su nieto, Juan Pablo Ríos Ritcher, y su sobrina, Ingrid Argueta Sosa, también fueron arraigados Se les acusa de participar en la organización de las contingentes de encapuchados que, con palos, piedras y armas, tomaron en julio la ciudad y bloquearon edificios públicos y privados
Por los mismos hechos, compareció el martes 9 de marzo el ex-diputado eferregista Jorge Arévalo, quien fue obligado a pagar una fianza para no ir a prisión Además, comparecerán en los próximos días el exministro de Gobernación, José Adolfo Reyes Calderón, y el exdirector de la policía Raúl Manchamé
Otro nieto de Ríos Montt, Juan Pablo Ríos Ramírez, compareció ante la juez Martha Sierra, acusado de participar en una manifestación de eferregistas el 19 de octubre frente al edificio de la Corte de Constitucionalidad En dciha manifestación fue agredida la premio Nobel guatemalteca, Rigoberta Menchú, quien justificaba ante esta Corte un recurso de impugnación contra la candidatura presidencial del general
Ríos Montt, quien se ostenta desde su salida del Congreso como asesor de su bancada, ha tenido que enfrentar otros descalabros: 10 de los 43 diputados del FRG renunciaron a este partido a principios de marzo Los disidentes anunciaron que otros 10 legisladores y decenas de alcaldes analizan también retirarse del FRG
Por todos los frentes
Mientras avanzan el proceso por delitos presuntamente cometidos durante la más reciente incursión de Ríos Montt en el poder, organizaciones pro derechos humanos aún esperan que sigan el mismo camino denuncias por genocidio y crímenes de guerra presentadas ante tribunales nacionales y españoles contra el militar, en 1999 y 2001
En marzo de 2003, el Tribunal Supremo de España resolvió desechar una denuncia por genocidio contra los expresidentes de facto Romeo Lucas García, Efraín Ríos Montt y Oscar Humerto Mejía La denuncia abarca los crímenes cometidos de 1978 a 1986 El Tribunal español consideró que la justicia española no tiene jurisdicción universal, pero abrió un proceso por los asesinatos de ciudadanos españoles durante ese período
Para seguir la investigación de esa denuncia –presentada Rigoberta Menchú y otros familiares de víctimas de la guerra– fue nombrado el juez español Guillermo Ruiz Polanco, que tendría que viajar a Guatemala para tomar las declaraciones a los imputados
Director de la Fundación Rigoberta Menchú, Gustavo Meoño dijo a Apro que a mediados del pasado mes de enero el juez español solicitó ante el Tribunal Supremo de España, iniciar la gestión para obtener el auxilio del sistema judicial guatemalteco con el fin de viajar a Guatemala y tomar declaraciones a testigos que no pudieron viajar a España, así como la declaración inicial a los imputados, incluido Ríos Montt
El tribunal supremo español deberá trasladar la gestión a la cancillería española y esta, a su vez, la turnará a la cancillería guatemalteca para hacerla llegar la petición a la Corte Suprema de Justicia en Guatemala “Es un proceso tardado al que no se le puede poner plazo fijo No sabemos cuándo va a dar resultados”, estableció Meoño
El vocero de la Fundación Menchú estimó que desde el punto de vista judicial, el arraigo dictado en Guatemala contra Ríos Montt y el avance del proceso en su contra en el país, no impacta el proceso iniciado en España “Pero –señaló– desde el punto de vista político, ético, creemos que si, por eso estamos muy satisfechos con lo que está ocurriendo Lo importante es que este muro de impunidad empiece a agrietarse no importa si las fisuras son grandes o pequeñas, lo importante es que empiezan a abrir espacio de justicia”
“Es difícil poder decir cuán lejos o cerca está un enjuiciamiento contra Ríos Montt por crímenes de guerra, lo importante es que hay algo que se esta moviendo Históricamente estos casos pueden avanzar de manera acelerada en determinadas coyunturas”, destacó
Otra denuncia contra Ríos Montt avanza lentamente Ésta fue presentada ante tribunales guatemaltecos en julio de 2001 por habitantes de comunidades masacradas y asesorada por el Centro de Acción Legal en Derechos humanos (CALDH) Los cargos: Genocidio y crímenes de guerra
Natalia Tram, coordinadora del área de justicia de CALDH, dijo a la corresponsal que el proceso sigue en la fase de investigación “El encargado de buscar pruebas e investigar es el Ministerio Público Sabemos que es bastante ineficiente y la inmunidad en Guatemala aún reina”, expuso Tram para explicar el lento avance del proceso
Detalló que la fase de investigación está por concluir: Se recopilan testimonios claves y otras pruebas Se intenta probar que durante el mandato de facto de Ríos Montt fue masacrado el grupo étnico maya “Se hicieron todas las exhumaciones necesarias para probar las masacres Investigadores de la fiscalía fueron a las comunidades y otras víctimas llegaron a la fiscalía”
En total, más de 105 testigos de 22 comunidades han declarado en torno a las 23 masacres de las que se acusa a Ríos Montt y Mejía Víctores “Lo que estamos esperando es que se pueda hacer una diligencia para llamar a declarar a Ríos Montt”
“El caso del jueves negro ha caminado bastante más, hasta llegar al arresto de Ríos Montt Los casos por genocidio son más complicados y hay que recopilar pruebas antes de que el Ministerio Público pueda citar a los acusados”, detalló Tram
Con todo, concedió, “estamos contentos con el arraigo dictado por el caso del jueves negro a Ríos Mont, es un avance importante en la lucha contra la impunidad”
En ese sentido, destacó la activista, el arraigo dictado contra Ríos Montt “favorece otros procesos contra él en el sentido de generar apoyo público a las investigaciones, de romper el espíritu de impunidad que reina aquí En cuanto a nuestra denuncia, esperamos que el Ministerio Público concluya la fase de investigación y pueda presentar todas las pruebas para finales de este año”
Director del Centro de Defensa de la Constitución (CEDECOM), Roberto Molina, consideró que el arresto domiciliario dictado contra Ríos Montt fue benevolente con el militar “Obviamente, por tratarse de un político, es evidente que se está actuando con cierta flexibilidad Hay delitos de orden común menos graves de los que se puede sindicar a Ríos Montt y a los acusados se les dicta auto de prisión o una medida sustitutiva de caución económica para garantizar no sólo la presencia del sindicado en el proceso, sino que responderá por los daños ocasionados”
Por lo pronto, defendió Molina, la comparecencia de Ríos Montt ante un tribunal es un hecho histórico para el sector justicia del país “Se sienta el precedente de procesar a políticos inmiscuidos en actos delictivos Es un buen precedente Esperamos que llegue hasta últimas consecuencias y se determinen si hubo responsabilidad de Ríos Montt en los disturbios”
Anticipó que, sin embargo, su enjuiciamiento por los crímenes de guerra que se le imputan será un camino más difícil

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