A LOS 22 AÑOS MURIO EL CENTRO MEDICO MAS AVANZADO DE AMERICA LATINA

A LOS 22 AÑOS MURIO EL CENTRO MEDICO MAS AVANZADO DE AMERICA LATINA
Salvador Corro
El conjunto hospitalario más importante de América Latina, el Centro Médico Nacional del IMSS, tuvo una vida efímera La gigantesca obra, que logró reunir los últimos adelantos de la medicina y los equipos más modernos y sofisticados, duró 22 años El sismo lo dejó en pie, pero inservible
En él se atendía todo tipo de enfermedades: realizaba operaciones del corazón, tratamientos contra el cáncer, intervenciones con rayos láser y practicaba medicina nuclear Hoy muchos de sus edificios están a punto de derrumbarse o tienen que ser demolidos
El 19 de septiembre todos sus hospitales resultaron afectados, aunque ninguno se derrumbó Eso permitió el desalojo de poco más de 3,000 enfermos El equipo podrá ser rescatado en una buena cantidad
Las instalaciones ya habían sido afectadas por otros sismos En mayo de 1980, el edificio del Hospital General resultó seriamente averiado y se le tuvo que reforzar Prácticamente había quedado listo Por eso aún está en pie y con menos fisuras De todos modos, quedó fuera de servicio
Desde su inauguración fue un ejemplo y un orgullo nacional:
—Todos los hospitales del Centro Médico Nacional (CMN) han sido dotados —sin escatimar ningún costo— del instrumental y equipo más moderno de que se pueda actualmente disponer”, dijo Benito Coquet, director del IMSS, en 1963, durante la inauguración de las instalaciones Hoy, 22 años después, el exdirector del Instituto dice a Proceso:
“El gran centro hospitalario deberá ser reconstruido de acuerdo con las necesidades y demandas que ahora tiene”
El CMN es obra de cuatro Presidentes de la República, pero especialmente de los gobiernos de Avila Camacho, Ruiz Cortines y López Mateos
La concepción y el principio de la construcción del Centro figuran entre los méritos del doctor Gustavo Baz, secretario de Salubridad y Asistencia de Avila Camacho
Benito Coquet recuerda que el lugar elegido para levantar “el primero y más importante conjunto de unidades hospitalarias que se haya emprendido en México” era estratégico: constituía el “centro casi geométrico del actual Distrito Federal, cuyas avenidas más importantes se conectan con éste de manera más directa y fácil” Así lo consideraba también Gustavo Baz
El CMN fue construido sobre una superficie de 156,000 metros cuadrados Tiene 207,253 metros cuadrados de construcción Según el doctor Baz, recuerda Benito Coquet, “los edificios construidos y proyectados cubrirían tan sólo el 20% del área total del terreno y el 80% restante se distribuía entre jardines y calles pavimentadas Pero los jardines predominarían a fin de proporcionar, además de útil e higiénica separación entre las diversas unidades que integran el conjunto, aspecto agradable para la ciudad y función de parque urbano”
En aquella época, el Centro Médico Nacional le costó al Seguro Social 602 millones de pesos: 407, en efectivo y en bienes, se pagaron a la SSA, y 195 correspondieron a la inversión directa realizada por el instituto para terminar los edificios y dotarlos de los equipos necesarios
Funcionaron 22 años y atendieron a millones de pacientes El daño ocasionado por el sismo aún no ha sido calculado Unas horas después del movimiento telúrico, el director del IMSS, Ricardo García Sainz recorrió las instalaciones Un cálculo rápido permitió apreciar que entre el 30 y 40% de las instalaciones había sufrido daños severos, aunque ninguna se desplomó
El mismo funcionario estimó que la rehabilitación podría requerir inversiones hasta de 35,000 millones de pesos Pero fueron consideraciones apresuradas El jueves 26, exactamente ocho días después, el Instituto, oficialmente no había concluido el peritaje Los técnicos y el personal de conservación habían recorrido y observado el estado de los hospitales, pero por fuera Eso mismo impedía que se dictaminara sobre el futuro del mismo Centro Médico en su conjunto
Entre el personal médico y administrativo se habla ya de que se realizan proyectos para volver a levantar, en el mismo lugar, otro centro médico Estaría integrado por hospitales especializados donde no se atenderían enfermedades que puedan ser tratadas en otros hospitales menos sofisticados
El Centro Médico, antes del sismo, estaba “estructurado para servir como núcleo de especialización para diagnóstico, tratamiento, enseñanza e investigación”
En su inauguración estaba integrado por 17 unidades Poco a poco las especialidades se fueron agrupando hasta quedar incorporadas en ocho hospitales Al mismo tiempo el equipo se modernizó
El Hospital de Pediatría, desde un principio, tuvo equipo ultra moderno
En el Hospital de Traumatología cabían 298 enfermos En casos necesarios, la capacidad se podía ampliar a 400 camas En 1963 ya tenía tres quirófanos con el equipo más avanzado y doce aparatos de rayos X
La capacidad del Hospital de Ginecoobstetricia era de 260 camas, con sus secciones de cunas e incubadoras También se fueron modernizando las instalaciones Las incubadoras fueron dotadas con equipo que produce calor radiante
El Hospital de Neumología y Cirugía del Tórax se transformó con el tiempo en Hospital de Cardiología y Neumología Tenía una capacidad de 266 camas
Además de sus laboratorios clínicos habituales de bacteriología, química, hematología y anatomía patológica, existían gabinetes de fisiología respiratoria y de hemodinámica
En esa unidad está el equipo de cirugía de corazón a cielo abierto
Otra área que contiene instrumental médico avanzado es Oncología Su capacidad era de 170 enfermos Consulta externa atendía a 200 pacientes por día En radioterapia, otro tanto En radiodiagnóstico se estudiaban 50 casos diarios En los quirófanos se podían practicar cinco intervenciones quirúrgicas simultáneas
Prácticamente todo el equipo era único en América Latina Se trata de medicina nuclear Por ejemplo, para su servicio de radioterapia contaba con máquinas de Teleterapia con Cobalto 60 (bombas de cobalto) y un acelerador de electrones (betatrón), que también se usaba como fuente de rayos gama de alta penetración
El edificio está actualmente a punto de caerse Sin embargo los ingenieros y arquitectos del Seguro Social estudian la posibilidad de construir túneles que permitan el empleo del equipo que se encuentra en el sótano Básicamente se trata de aparatos para el diagnóstico oportuno del cáncer
En el Hospital de Especialidades se tiene equipo para cirugía de la retina con rayos láser Al parecer, este edificio no resultó averiado Pero la falta de energía, de agua y de otros servicios obligó a evacuarlo
En general, el equipo no resultó dañado Pero es difícil su recuperación De acuerdo con informaciones oficiales las autoridades adoptaron medidas de seguridad para impedir que el equipo de medicina nuclear provocara daños a radiaciones El 23 de septiembre, la comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardas informó que no se habían detectado fugas en las zonas donde había material nuclear Concretamente, aseguraron que horas después del temblor estuvieron monitoreando en los escombros pero no se detectó nada Sin embargo, la vigilancia que mantiene el ejército en algunas zonas es muy estricta Nadie se puede acercar ni siquiera a las rejas del hospital de Oncología Los soldados lo impiden
De acuerdo con las cifras oficiales, solamente el 3% de los pacientes que atiende el IMSS acudía al Centro Médico Sobre todo porque ahí se encontraba el equipo médico más costoso en todas las especialidades (tomógrafo axial para niños, microscopios electrónicos, etcétera) El 85% de los pacientes se atiende en los hospitales de medicina familiar; el 12% en hospitales generales de zona
Cuando ocurrió el sismo había hospitalizados unos 3,000 pacientes Estaba ocupado en 85% de su capacidad Unas horas después fueron colocados en otros hospitales del mismo Seguro Social Por ejemplo, los que estaban internados en Cardiología fueron trasladados al Hospital de la Raza; los de Oncología, al Hospital de los Venados; los de Traumatología, al Hospital de Magdalena y a Lomas Verdes
El “orgullo de México” se cimbró profundamente el 19 de septiembre Benito Coquet dice que “el gigante permaneció en pie a pesar de que las fuerzas naturales, incontrolables e impredecibles, quebraron y rompieron muchas de sus estructuras”
“El Centro Médico, dice una publicación del IMSS, es un hermoso conjunto arquitectónico, situado en el corazón de la ciudad de México Sin embargo, la belleza de sus líneas y de sus obras de arte no iguala la grandeza de su concepción funcional”

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