El nuevo accionista de Mexicana de Aviación

El nuevo accionista de Mexicana de Aviación
Sir James Goldsmith ya está aquí: del jet set europeo a su paraíso de Colima
Fernando Ortega Pizarro
En la caricatura de la revista financiera británica The Economist (julio 15 de 1989), aparecen Sir James Goldsmith y su dos ricos socios, “el elegante Jacob Rotchschild y el australiano Kerry Parcker”, como vikingos que golpean con un tronco las paredes del consorcio British American Tobacco (BAT), para apoderarse de él Los tres hicieron una oferta inusual para adquirir un consorcio: 21,000 millones de dólares, por la mayor compañía de tabaco en el mundo y la tercera empresa más importante de Gran Bretaña
Frente a esa fabulosa oferta, la inversión que Goldsmith destinó para Mexicana de Aviación (8,6 millones de dólares) apenas representa el 004% Bastante menos de lo que constaría un cuadro de un pintor famoso o las 520 hectáreas que constituyen su paraíso personal, con ríos, lagunas, colinas, fauna, flora, hondonadas, ganado, pollos, borregos, una hacienda con arcos para el acueducto y un rancho con pista de aterrizaje, en el municipio de Comala, en el estado de Colima
La presencia en México de Sir James Goldsmith, uno de los hombres más ricos del mundo, y su modesta inversión en Mexicana de Aviación, con la que contribuyó a su reciente reprivatización, es una de las primeras consecuencias importantes de la nueva ley de inversiones extranjeras y una deferencia a la comunidad judía —eso se estima en círculos empresariales del país—, a la que pertenece, como Pablo e Israel Brener, propietarios del grupo mexicano Xabre, que adquirió una buena parte de las acciones de esa línea aérea
Las relaciones entre la comunidad judía y el gobierno mexicano se enturbiaron en 1975 cuando el gobierno de Luis Echeverría consideró al sionismo como una forma de racismo Los dos gobiernos posteriores buscaron mejorar esas relaciones y ahora, con el gobierno de Salinas de Gortari se ha buscado impulsarlas todavía más Cuando Salinas era candidato del PRI a la presidencia de la República, el entonces líder del partido, Jorge de la Vega Domínguez, tuvo un encuentro con la comunidad judía Posteriormente, ya como primer mandatario, Salinas se entrevistó en la primera quincena de diciembre con la comunidad, mejor conocida como Kehila Ashkenazi, cuyos representantes son Simón e Israel Feldman
En la reunión de diciembre, Salinas pidió a la comunidad judía invertir en México y la respuesta fue que unirían sus fuerzas para ayudar a crecer al país
Pero la relación va más allá En el gobierno mismo se encuentran miembros de la comunidad judía Por ejemplo, Jacques Rogozinski, es coordinador de asesores del secretario de Hacienda, Pedro Aspe, y fue quien dio a conocer, en conferencia de prensa, la reprivatización de Mexicana de Aviación Otro judío es Luis Tellez Kunzler, director general de Planeación Hacendaria, que tuvo un papel discreto, pero relevante, en la reciente renegociación de la deuda externa de México
Goldsmith es una especie de símbolo para que lleguen más capitalistas de su monto, aunque su inversión en la línea aérea no sea más que una pequeña flor de su inmenso jardín Lo que realmente le importa ahora, junto con Jacob Rotschild y el australiano Kerry Parker, es adquirir el consorcio BAT Para lograrlo, se asoció —según The Economist— con nuevos inversionistas, que incluyen al consorcio familiar de Giovanni Agnelli, el principal accionista del imperio italiano Fiat; la General Electric Británica de Lord Weinstock; el Paribas, un banco francés de la aristocracia; Pargesa, una compañía de inversiones con sede en Suiza y el America’s Bankers Trust
La de BAt es una compra que acapara actualmente la atención del mundo financiero y empresarial Se pretende hacer prácticamente por la fuerza, a través de un mecanismo de bolsa que se conoce como “oferta hostil” Dice Goldsmith: “Nunca vi que una buena compañía sucumbiera a una oferta hostil”, lo que quiere decir que las buenas empresas no se venden
Con BAT (Benson & Hedges y Kool son dos de sus marcas de cigarros más conocidas), piensa incursionar en los mercados del Tercer Mundo, donde este producto es más redituable que en los del primer mundo, e invertir las ganancias que produzca aquél en este último
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En el libro Las fortunas más grandes del mundo, de Pierre Beaudeux, Sir James Goldsmith figura como el tercer rico de Francia, con una fortuna de 4,500 millones de francos, que va en ascenso
De 56 años de edad, “este francobritánico —dice el libro— tiene el encanto para seducir, el temperamento para emprender y el espíritu de provocación para molestar Sus cóleras son homéricas y su imperio es tan ecléctico como el personaje mismo Ha sabido repartir sus inversiones de los dos lados del Atlántico, pero es en Estados Unidos donde desarrolla más activamente sus negocios, con una energía y un sentido de la sorpresa que supera al de sus competidores En la Bolsa de Valores, es especialista en las operaciones tipo comando, que dejan tan buenos dividendos En 1983, su negocio de venta de diamantes le reportó ganancias netas por 3,500 millones de francos, y acaba de ganar 600 millones poniendo a temblar a los dirigentes de la Good Year La reventa de su consorcio General Occidental a la Comunidad Económica Europea, le va a dejar una capacidad financiera que no permanecerá mucho tiempo inactiva”
Es un anticomunista feroz —lo define el libro—, “arquetipo elegante del capitalismo voraz” Nació en París en 1933 Su padre fue un abogado británico, elegido como representante del Partido Conservador en la Cámara de los Comunes Estudió en el elegante colegio D’Eton, donde cursó sus estudios medios y a los 17 años tomó un curso de equitación Ahí nació su vocación por el juego y las apuestas, que lo hizo frecuentar en forma profesional el mundo de las carreras de caballos y de las mesas de juego Ha llegado a perder uno o dos millones de francos en el tapete verde “Se insiste en mis éxitos —ha dicho Goldsmith—, pero hay docenas de fracasos de los cuales podría hablar horas Sólo los muertos vivos no han fracasado nunca”
Se fue a Inglaterra en 1962 y comenzó su camino ascendente en el mundo de los negocios, con el apoyo de su primo lejano Alexis de Gunzburg, riquísimo descendiente del fundador de la Shell francesa Juntos compraron algunas industrias alimentarias, algunos circuitos de distribución y constituyeron una sociedad dispar y frágil “Existían tres tipos de empresas —explicó sarcásticamente Sir James—: Las excelentes, que no podría comprar; las mediocres, con las que no se puede hacer nada y las abominables, que eran para mí”
De negocio en negocio, formó su consorcio General Occidental y alcanzó el tercer rango en Europa, con bancos, agroalimentarias, bosques, manufacturas, petróleo y gas En 1985, ganó un pleito en Guatemala con la Elf, después de innumerables procesos, y recogió 1,000 millones de francos por indemnizaciones diversas “Un industrial que no comprende las finanzas, dice Sir James, carece de dimensión Un financiero que no comprende la industria, es un parásito”
Goldsmith es hoy motivo de atención de la prensa mundial, la cual no lo ha tratado siempre muy bien El cree que la influencia de la prensa es más negativa que positiva Esta opinión no le impidió lanzar en Gran Bretaña la revista Now, ya desaparecida, en la cual invirtió millones en promoción y publicidad “Pero indignado por un artículo que ironizaba sobre las fantasías diamantinas de Valery Giscard (expresidente de Francia), Sir James bloqueó la distribución de su propia revista y es probablemente el único dueño de un medio de prensa que ha evitado la difusión en Europa de su propio producto editorial”, explica el libro
Algo parecido ocurrió en L’Express, el semanario francés que controló en 1974 “Una cobertura favorable para Francoise Mitterand provoca renuncias forzadas y otras desfavorable para Valery Giscard provoca otra racha de renuncias —continúa el libro— Ciertamente, sus redactores tienen una cierta dificultad par seguir las amistades políticas de su patrón”
En el otoño de 1986, este gran financiero francés realizó tres negocios a la vez: vendió el 115% de sus acciones en la Good Year, su consorcio General Occidental ganó 600 millones de francos netos y se incroporó al segundo grupo editorial francés, Les Presses de la Cité
“Fue en el verano de 1987 cuando este virtuoso del efecto de la sorpresa dio el golpe teatral que hizo palidecer hasta a los más locos acróbatas”, al poner en venta su consorcio General Occidental y pretender, en 1989, la compra del consorcio BAT
De su vida familiar se sabe realmente poco Se ha casado cuatro veces y casualmente sus cuatro esposas están muertas, entre ellas Isabel, hija del boliviano Atenor Patiño, el Rey del Estaño Tuvieron una hija que también se llama Isabel En otro matrimonio tuvo un hijo que lleva su nombre y a quien en México se le dice Jimmy Goldsmith
Dice Sir James Goldsmith:
“Los hombres intentan transmitir a sus condescendientes los frutos y privilegios de sus éxitos sus descendientes procuran defender los privilegios que han heredado los hijos de los privilegiados se casan entre sí y por lo mismo crean una clase social Uno de los principales objetivos de esta clase es tratar de evitar el cambio, porque esto constituye una amenaza para el statu quo”
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No hay muchos datos en Colima acerca de los motivos y las circunstancias que trajeron a este estado mexicano a Atenor Patiño, quien construyó un rancho, El Jabalí, y adquirió la hacienda de San Antonio, en el municipio de Comala Acaso los motivos sean la belleza y el clima extraordinarios del lugar, que en este tiempo de nubes bajas hace misterioso y cambiante el paisaje, con sus codornices y faisanes, con sus caballos amarillos su vegetación de bosque y trópico, con sus ríos y riachuelos que circulan inesperadamente por los caminos, y su clima templado
Son, aproximadamente, 520 hectáreas de las mejores tierras de la entidad que, a la muerte de Patiño —hace unos cuatro años—, heredó su hija Isabel y, por tanto, al casarse con Sir James, pasó a la familia Goldsmith Patiño también construyó en Colima el complejo turístico de Las Hadas, que después vendió al grupo Alfa y éste al grupo Xabre
La hacienda de San Antonio es una construcción sólida, en cuyo largo frente de dos pisos desemboca, por la mitad, un acueducto con elevados arcos y fuentes en escalera a los lados Allí hay ganado de la mejor calidad, inmensos y ondulantes pastizales, caballerizas, establos y un río Cerca de ahí, a medio kilómetro, se encuentra el rancho El Jabalí, con tres lagunas: El Epazote, El Jabalí y El Calabozo, y una pista de aterrizaje La casa aquí no es muy grande, tiene unas cinco estancias, en forma de jota La parte inferior es una sala con un gran sofá que va de esquina a esquina del ventanal, desde donde se puede contemplar el volcán de Colima Más allá está la pista de aterrizaje, donde pueden arribar aviones de hasta 16 plazas La casa es una construcción reciente, unos nueve años, y tiene como adornos rifles, caretas, azadones, arados y un látigo
Las 520 hectáreas forman parte de una zona de 5,178 hectáreas, considerada como de protección forestal y refugio faunístico Sin embargo, la familia Goldsmith tiene planes turísticos para su hacienda y el rancho, que posiblemente se concreten el próximo año Será un lugar de superlujo, para potentados, según se estima
Sir James Goldsmith casi no viene a este paraíso que es como su casa de campo Se le ve una o dos veces al año y por unas cuantas horas Quizá por eso el actual gobernador de Colima, Elías Zamora Verduzco, lo visitó en Nueva York, ara proponerle la comercialización directa de hortalizas y frutas —melón, principalmente— en la cadena de supermercados Gran Unión, que tiene en Estados Unidos
El 19 de junio último, seis días antes de la visita del presidente Carlos Salinas de Gortari a Colima, campesinos de la Central Campesina Cardenista tomaron la laguna El Calabozo, en demanda del uso del agua de las tres lagunas de Goldsmith y el derecho de paso por estas tierras, que actualmente están vedadas y agua y paso necesitan los pueblos de Sichitlán, Agosto, La Lima, La Yerbabuena y El Nuevo Naranjal
Zamora Verduzco ordenó el desalojo por la fuerza de las tierras de su amigo Goldsmith Ni la delegación de la SARH ni el propio gobernador saben con exactitud si las lagunas son propiedad federal, comunal o privadas Los partidos de oposición no tienen duda y reclaman: “Indigna que los gobiernos estatal y federal concesione lagunas que pertenecen al pueblo de Colima y se otorguen a piratas extranjeros”
Los Goldsmith tienen otros terrenos en Cutzamala, Jalisco que los han hecho reserva ecológica de lagartos En Careyes, la costa colimense, están construyendo una zona turística en 100 hectáreas, aproximadamente, en donde tienen trabajando a unos 1,000 obreros Piensan constituir, con el gobierno federal, un premio nacional de ecología
Eusebio Chávez, uno de los administradores de la hacienda y del rancho, asegura que Isabel Patiño viene con frecuencia a estos lugares Su padre, en la ciudad de México, construyó en su honor el hotel María Isabel, que ahora pertenece a una cadena internacional
Pero a quien más se conoce en Colima es al hijo de Sir James, Jimmy Goldsmith, de unos 32 años de edad, de caminar lento, que tiene estrabismo, que en el reciente campeonato nacional de fútbol juvenil, apoyó a la selección de Colima Inclusive, cargó una bolsa de naranjas y las repartió entre los jugadores, amén de que aportó unos 100 millones de pesos para el evento
La selección de Colima ganó el campeonato el 27 de marzo de este año y Goldsmith declaró a la prensa, en buen español: “No jugó bien la selección, pero los muchachos sacaron la casta en el momento importante, a pesar de las provocaciones del equipo rival y de que el público, por momentos, no respondió, cuando su apoyo incondicional se requería con urgencia, para animar a los hoy campeones”
“Los jugadores se han ganado a pulso la gira a Estados Unidos, para sortear una serie de partidos en las ciudades de San Diego, Los Angeles y San José California”
En el diario Ecos de la Costa apareció la foto de la selección ganadora y en el extremo derecho estaba Jimmy
Jimmy Goldsmith se vio involucrado, en el escándalo de los “cachirules” de la selección nacional juvenil: se falsificaron actas de nacimiento de jugadores, haciéndolos pasar por jóvenes Gerardo Gallegos, subdirector de la selección juvenil, declaró ante el juez José Jiménez que Goldsmith, junto con Juan Manuel Olague y Guillermo Monter, eran los encargados de manejar la documentación de los jugadores ante los árbitros en el premundial de Guatemala, en 1988 Goldsmith y Ramón Coria (empleado de la Federación de Fútbol) fueron quiénes tuvieron contacto con las actas de nacimiento falsas
Pero si bien Jimmy tiene fama de ser un chico tranquilo y buena gente, también hay quiénes lo conocen en sus momentos de ira, en sus explosiones de enojo En la hacienda o en el rancho se le ha visto dar puntapies a puertas, muebles, televisiones El personal doméstico, formado por campesinos, aseguran que Jimmy “está chiqueado” por Sir James y que lo encuentran “un poco extraviado de su mente”

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