LA BIBLIOTECA DEL ESTADUNIDENSE MICHAEL MATHES, DONADA AL COLEGIO DE JALISCO, PRINCIPAL ACERVO COLONIAL SOBRE EL NOROESTE MEXICANO

LA BIBLIOTECA DEL ESTADUNIDENSE MICHAEL MATHES, DONADA AL COLEGIO DE JALISCO, PRINCIPAL ACERVO COLONIAL SOBRE EL NOROESTE MEXICANO
Miguel de la Vega
Michael Mathes compró su primer libro en 1948 Luego de 47 años de coleccionar insaciablemente publicaciones, sobre todo relacionadas con la época colonial mexicana, su acervo alcanzó los 45 mil volúmenes y está valuado en unos 12 millones de dólares
Sin embargo, este historiador estadunidense, al jubilarse el año pasado como profesor de la Universidad de San Francisco, decidió donar su biblioteca a El Colegio de Jalisco Y es que Mathes ha realizado importantes trabajos sobre la historia de México, mismos que le valieron la Orden Mexicana del Aguila Azteca, máxima condecoración que concede el gobierno a un extranjero

“Esta colección sería ahora imposible de reunir, tanto por el costo de algunos materiales y la rareza de otros, como por la dificultad de adquirir actualmente los libros que en su momento se consiguieron en oportunidades únicas”, comenta Antonio Venzor, vocero de la institución, quien asegura que “esta donación constituye la mayor repatriación de patrimonio cultural que se haya realizado en la historia de México”
Venzor informó sobre la donación al dar a conocer a Proceso la nueva biblioteca de El Colegio de Jalisco, que fue inaugurada en la ciudad de Zapopan
Fundado en 1982, hasta hace cuatro años El Colegio estaba en Guadalajara, pero se tuvo que trasladar a Zapopan pues cuando se registraron las explosiones del drenaje en el Sector Reforma, el 22 de abril de 1992, sus instalaciones fueron utilizadas como centro de atención a los damnificados
Presidido por José María Muriá, El Colegio de Jalisco realiza permanentemente investigaciones sobre temas históricos, sociales y culturales de la zona occidente de México, o lo que antes de la Independencia fue conocido como el territorio de Nueva Galicia
Respecto del acervo Mathes, Antonio Venzor dice que “se caracteriza por contener la más importante selección de obras sobre el pasado colonial del noroeste mexicano (materiales bibliográficos, documentales y de folletería)”
El acervo donado por Mathes, agrega Venzor, incluye la única colección completa de la obra de Joaquín Fernández de Lizardi, El periquillo Sarniento; así como cajas de folletos de principios del siglo XIX, “sumamente raros y únicos en el mundo”
También forma parte de la colección “una cantidad de libros impresos en México durante la época colonial, contando con los más apreciados y caros, como es el caso de casi toda la producción de la primera imprenta de Guadalajara
“Cuenta incluso con tres piezas de las llamadas incunables americanas, esto es primeras ediciones impresas en América en el siglo XVI También hay 350 rollos de microfilmes de documentos que residen en archivos españoles; unas 5,000 transparencias de monumentos, obras de arte y documentos varios; así como un millar de hojas manuscritas en la época colonial, adquiridas todas ellas fuera de la República Mexicana”
Venzor señala que este acervo, que se suma a los 15,000 volúmenes que ya tenía El Colegio de Jalisco, “además de resultar de gran utilidad para el estudio propiamente dicho, le dan a la biblioteca un enorme prestigio entre los bibliófilos y bibliotecarios, lo que puede permitir establecer relaciones de intercambio con bibliotecas especializadas de mayor nivel”
De su impresionante colección, Michael Mathes comentó: “Me es muy difícil imaginar cómo habría sido la vida si por ejemplo hubiera tenido interés en automóviles o en yates”

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