El miedo a los quirópteros, fomentado por los medios

El miedo a los quirópteros, fomentado por los medios
Los niños, promotores de la salvación de los murciélagos, según un programa México-Estados Unidos
Rosario Manzanos
Cuando en la ciudad de Monterrey se difundió la noticia de que el Chupacabras vivía en la Cueva de la Boca, Nuevo León, la multitud enardecida quiso prenderle fuego, pero fue detenida por una valla de niños

Eran los alumnos de la escuela Francisco Cirilo, de Villa de Santiago, quienes a unos cuantos meses de haber iniciado un taller con especialistas ambientales habían tomado una decisión: ellos mismos se encargarían de impedir que se les hiciera daño a los murciélagos de la zona
Investigador del Instituto de Ecología de la UNAM y director del Programa para la Conservación de los Murciélagos Migratorios (PCMM) que involucra a instituciones mexicanas y estadunidenses, el doctor en ciencias Rodrigo Medellín Legorreta apunta que la anécdota refleja la importancia del proyecto de investigación, educativo y de conservación que él encabeza para valorar y respetar a los quirópteros y dejar de temerles:
“El miedo a los murciélagos es algo irracional que ha sido impulsado por muchos medios de comunicación y en especial por el cine Debido a esto mucha gente tiende a destruirlos sin razón”
Surgido primero como una simple colaboración entre especialistas mexicanos y estadunidenses interesados en encontrar los factores que afectaban negativamente a las poblaciones de murciélagos en México y proponer estrategias para revertir algunos de ellos, el PCMM incorporó tiempo después a científicos y personas interesadas en aspectos de conservación, que se propusieron “recuperar y conservar las poblaciones de murciélagos migratorios que existen entre México y Estados Unidos”
Para ello, crearon una coalición que en estos momentos involucra a los gobiernos de ambos países e instituciones como Antropología e Historia de México, la Sociedad Mexicana de Mastozoología, la UNAM y la Universidad de Tennessee, la Bat Conservation International, y el US Fish and Wildlife Service
Considerado como el país con la mayor diversidad de especies de murciélagos del mundo —un total de 136, que representan casi 14% de las especies vivas de estos animales a nivel mundial—, México carece de los programas ambientales adecuados para su plena conservación
Estos animales representan 25% de los mamíferos mexicanos existentes Su importancia en el ciclo de la agricultura la explica así el doctor Medellín a Proceso:
“Nuestro programa implica un eje de investigación a través del cual identificamos las rutas migratorias que utilizan los murciélagos y su continuidad Por ejemplo, si un grupo de polinívoros no puede ya migrar porque el corredor está interrumpido debido a la desforestación o lo que sea, nos dedicamos por medio de actividades de conservación a restaurarlo Otra parte es entender por qué migran, si las hembras van a reproducirse, si se les acabó el alimento, hace demasiado frío o demasiado calor”
Y es que, informa, las poblaciones migratorias son más frágiles que las que no lo son:
“Una especie que no es migratoria depende de un solo hábitat y con conservar ese hábitat la especie está protegida Pero en el caso de las especies migratorias dependen de dos hábitats, el de verano y el de invierno, y del corredor migratorio entre los dos Por ello, tenemos que proteger los dos hábitats y el corredor Esto es muy necesario tenerlo en cuenta si queremos mantener a estos verdaderos aliados de la agricultura, ganadería y nuestros propios consumos de plantas y frutas Si nosotros usáramos menos plaguicidas y tuviéramos más murciélagos insectívoros toda nuestra alimentación sería más sana”
Murciélagos-amigos
Para Medellín, el miedo irracional a los murciélagos tiene que ver con aquellos que son murciélagos vampiros hematófagos y que en realidad son sólo tres especies de las ciento treinta y seis mencionadas:
“Desafortunadamente, por esta falta de conocimiento sobre los murciélagos la gente tiende a destruirlos sin razón A veces ha habido conflicto con murciélagos vampiros, que se alimentan de sangre Esto puede ser problemático en aquellos lugares donde abunda la ganadería Ellos llegan y se alimentan de las vacas Si alguno está infectado con el virus de la rabia puede inocularlas
“Entonces, la reacción de los pobladores locales es ir a la cueva más cercana y acabar con todos los murciélagos que encuentran ahí Con eso se hacen un daño a sí mismos Porque a los murciélagos que realmente están eliminando es a los insectívoros y polinívoros Los vampiros nunca se reúnen en grupos de más de 50 o 100 Cuando son miles o millones se trata de insectívoros, frugívoros o nectanívoros Y a éstos son a los que la gente les ha hecho un mal por ignorancia, lo cual significa que muchas especies se encuentran en peligro de extinción”
Explica el especialista que más de la mitad de las especies mexicanas se alimentan de insectos: “Se reúnen en colonias grandísimas, incluso de millones de murciélagos en una sola cueva De hecho, en México existen algunas cuevas que tienen de 10 millones a 15 millones de murciélagos Ése era el caso de la Cueva de la Boca, que en tiempos pasados llegó a reunir hasta 21 millones y que por causas humanas vio reducida su población hace cuatro años a sólo 100 mil En la actualidad, gracias al programa, la población ha recuperado 1 millón y medio de especímenes”
Durante su salida noctámbula las colonias se disgregan en un área muy grande y se dedican a alimentarse de insectos, por lo cual el investigador estima que cada noche, por cada millón de murciélagos, mueren diez toneladas de insectos:
“Si calculamos que en una cueva tenemos 10 millones de murciélagos, eliminan cada noche 100 toneladas de insectos, un impacto grandísimo sobre estas especies que son plagas potenciales en la agricultura”
El aficionado
Aficionado a los animales desde niño, Medellín concursó a los 11 años en el famoso programa televisivo Premio de los 64 mil pesos, donde fue eliminado hasta la penúltima etapa
El doctor Bernardo Villa, del Instituto de Biología de la UNAM, considerado como uno de los pilares en el estudio de los quirópteros en México, vio el programa, contactó al muchacho y lo invitó a colaborar ahí bajo su tutela
Años después, ya como estudiante de la Facultad de Ciencias, solía llevarse algunos especímenes a su casa —ante el terror de sus padres— para cuidarlos personalmente
Ahora, a sus 40 años, pretende que el programa financiado por el Fondo Mexicano para la Conservación de Naturaleza —que tiene como sedes el Instituto de Ecología de la UNAM y la Bat Conservation International— establezca a través de la investigación científica las prioridades para la conservación de los murciélagos migratorios, para así proponer estrategias de educación ambiental y acciones de conservación Dice Medellín:
“Los americanos han estado trabajando en este sentido durante ya varias décadas y han logrado que mucha gente en Estados Unidos dé un cambio de 180 grados a su visión sobre los murciélagos Lo mismo estamos intentando hacer aquí Por ello nos hemos dedicado a hacer investigación de fondo, para ver en qué condición realmente están los murciélagos, analizar de qué sirven a la gente y cuáles son las necesidades en cuanto a su conservación
“Para nosotros la educación ambiental es la parte básica en la que estamos confiando para que en el futuro la conservación de los murciélagos sea un hecho a nivel nacional”
Vampiritos
Responsable del programa ambiental sobre murciélagos que se imparte en todo el país, Laura Navarro es la coordinadora de cursos y talleres para las comunidades aledañas a las principales cuevas de murciélagos, y en escuelas y museos de todo el país Al mismo tiempo se trabaja en 15 escuelas rurales y una docena en ciudades, como Monterrey, Saltillo, Chihuahua, Morelia y Tuxtla Gutiérrez
Fue justamente en la escuela Francisco Cirilo donde se inició el programa ambiental piloto del proyecto
“Hasta ahora hemos tenido un éxito enorme —dice Medellín—, damos decenas de pláticas a niños y a sus padres para explicarles el papel que juegan los murciélagos en sus comunidades y en el país a nivel general Resulta increíble lo fácil que puedes convencer a la gente de lo buenos que son los murciélagos, porque realmente los hechos son muy evidentes
Para el programa se diseñó una extensa gama de materiales didácticos, que incluye: cuentos, libros de actividades y para iluminar, gomas de borrar, móviles, rompecabezas y materiales para que los maestros adecuen con ejemplos de murciélagos sus programas en la materia de ciencias naturales que se dicta en primaria
También se realizó el proyecto radiofónico Aventuras al vuelo, coproducido con Radio Educación, producción de Olga Durón y guión de Nuria Gómez, que obtuvo el primer lugar en la Bienal de Radio de 1998
Además se contrató al artista plástico Juan Sebastián Barberá para diseñar un murciélago llamado “Marcelo” y convertirlo en la mascota del proyecto La imagen del amistoso animalito fue reproducida en lápices y carpetas entregados a maestros y niños
“También hemos dado pláticas y montado exposiciones en cerca de 30 museos del país, como el Papalote Museo del Niño, Descubre, Centro Cultural Alfa y Universum
“Cuando hay algún problema lo que intentamos hacer es hablar con la gente de la localidad y explicarle cuál es el papel que juegan los murciélagos en el medio ambiente, y con esto los convencemos A través de estas actividades hemos podido encontrar a los mejores defensores de los murciélagos en todo el país, que son los niños”
Hasta el momento, en México existen siete clubes de “Amigos del Murciélago”, integrados por niños de entre siete y 14 años Uno de ellos es el de los pequeños que decidieron unirse en el “Club de Defensores de la Cueva de la Boca”, quienes por su propia voluntad se reúnen y limpian la cueva cada 15 días
“Nosotros por nuestra parte lo que hacemos es mandarles materiales, credenciales con el nombre del grupo, rompecabezas de murciélagos, juguetes, para que ellos sigan adelante y sean justamente ellos, los pobladores locales, los responsables y encargados directos de conservar a los murciélagos”
No obstante el éxito del programa, el especialista afirma que se ha saturado ya la capacidad de respuesta
“Hemos tenido tanto éxito que nos espanta, son muchísimas las solicitudes de pláticas, de visitas a los niños para explicarles por qué los murciélagos son buenos, peticiones de nuestros materiales Somos 11 equipos de trabajo en toda la república, la gran mayoría conformada por biólogos, veterinarios y educadores ambientales Nuestra meta ahora se dirige a tratar de consolidar el programa dentro de una organización no gubernamental, porque ya no tenemos la capacidad de respuesta adecuada en la UNAM”
Según Medellín, la ONG para la protección de los murciélagos migratorios empezaría a funcionar a mediados o finales de este año

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