Monterroso y la literatura

Augusto Monterroso fue un autor mesurado Cuando escribía buscaba elaborar una obra inteligente y cuidada Ese criterio lo siguió no sólo para crear novelas y cuentos, sino en sus ensayos y notas periodísticas
El resultado ha sido una calidad narrativa, reconocida por los lectores, que le da un lugar importante dentro de las letras hispanoamericanas, así como una vasta producción dispersa en revistas y diarios, entre otros Ahora se reúnen algunos de esos trabajos en Literatura y vida (Ed Alfaguara; México, 2004 125 pp)
El libro está formado por 16 textos entre ensayos, artículos, relatos autobiográficos y entrevistas Como el título lo indica giran en torno a la concepción literaria de Monterroso y su vida de escritor En “Cervantes ensayista” presenta su definición de lo que no es un ensayo e indica que el primer cultivador moderno de este género en nuestra lengua fue Cervantes, en los prólogos a Don Quijote, las Novelas ejemplares y Persiles y Segismunda En “Mi primer libro” escribe sobre sus orígenes, participación política en Guatemala, que le costó el destierro en 1944, exilio en México, la publicación de su primer libro: Obras completas (Y otros cuentos) y amistades literarias
La “Plática con Antonio Marimón” versa sobre su estética literaria En ella indica las razones del gusto por el texto conciso, las influencias, ética literaria y uso de la ironía Mención especial merecen los ensayos “La literatura fantástica en México” y “Breve, brevísimo” En el primero, hace una definición de lo que es la literatura fantástica, después realiza un rápido repaso de los principales representantes, aborda el caso mexicano y recupera sus particularidades En el segundo, presenta el desarrollo del cuento y pone especial énfasis sobre el relato corto y sus cualidades
En Literatura y vida aparece Augusto Monterroso como el gran amante de la literatura, que buscó decir lo más con el menor número de palabras La tarea requirió de un cuidado estilístico, cuya principal exigencia fue el reposo para acertar con la palabra adecuada y así mantener la tensión de la trama Con estas cualidades extrajo de la realidad los temas que le conmovían y produjo relatos espléndidos Monterroso escribió en uno de los ensayos: “La vida es como un árbol frondoso que con sólo ser sacudido deja caer los asuntos a montones; pero el verdadero escritor puede únicamente recoger, trabajar y convertir en arte, si es afortunado, unos cuantos, los más afines a su temperamento, los que verdaderamente lo conmueven; y éstos son para unos escritores y aquellos para otros; y gracias a eso hay tantos escritores de cuentos en el mundo, cada uno trabajando el suyo; y lo bueno es que el árbol no se agota nunca; no se agotaría aunque lo sacudiéramos todos al mismo tiempo, aunque al mismo tiempo lo sacudiéramos entre todos”
Literatura y vida es una colección excelente de algunos de los textos desperdigados de Monterroso que nos acerca más al hombre y su estética

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