Chile: Democracia restringida

Valparaíso (apro) – Un conjunto de propuestas que apuntan a la democratización del sistema político, están siendo discutidas en el Congreso Nacional Se trata de proyectos presentados por el gobierno de la presidenta Michelle Bachelet, que buscan corregir el sistema electoral binominal, permitir el voto de los chilenos residentes en el exterior y facilitar la participación juvenil en las elecciones por medio de la inscripción automática en los registros electorales
Estas propuestas han sido debatidas en repetidas ocasiones desde que, el 11 de marzo de 1990, Chile iniciara la transición a la democracia Pero, en todas las ocasiones, se han topado con el obstáculo infranqueable de la derecha –agrupada en la Alianza por Chile– que “se ha negado tercamente a apoyar cualquier reforma que implique mayor democracia y participación en el país”, señaló a Apro el senador del oficialista Partido Radical, Nelson Ávila
Otro obstáculo a las reformas democratizadoras han sido los altos quórums exigidos por la Constitución de 1980, cuando se trata de reformar leyes que tienen que ver con el ordenamiento político
El Binominal
El pasado 7 de mayo fue rechazado por la Cámara de Diputados el proyecto –presentado el 5 de abril del año pasado– de reforma del sistema binominal Los diputados de la Alianza por Chile, compuesta por la Unión Demócrata Independiente (UDI) y Renovación Nacional (RN), votaron en contra de la propuesta que requería del apoyo de 3/5 partes de los diputados en ejercicio para poder seguir su trámite en el Senado O sea: 72 de los 120 representantes que componen la Cámara Sólo 60 de ellos –casi todos de la oficialista Concertación de Partidos por la Democracia– apoyaron la iniciativa, contra 37 que la rechazaron
El sistema electoral binominal supone la elección de dos parlamentarios por cada circunscripción (de senadores) y distrito (de diputados) Resultan electos los candidatos más votados de las dos listas más votadas En caso de que la lista ganadora obtenga más del doble de los votos que la segunda lista, obtendrá los dos cargos en disputa Si no es así, tanto la primera como la segunda lista, obtendrán un parlamentario cada una De esta forma, si la lista más votada obtiene el 60% de los votos y la segunda el 31%, ambas consiguen un representante, con lo que no existe un premio a la menor votación de la lista ganadora
De esta manera, y con sólo un tercio de los votos en cada distrito o circunscripción, la segunda fuerza política –que en Chile es la Alianza– se ha asegurado casi la mitad del Parlamento Y las minorías, como el Partido Comunista (PC), el Humanista y los independientes se han quedado casi sin representación, debido a que las listas y candidatos que quedan en tercer lugar no obtienen escaños
Esta situación desincentiva a votar por otras candidaturas que no sean las incluidas en los principales pactos, porque los electores suponen que los candidatos que no forman parte de estos no saldrán electos, situación que ayuda a mantener el estado de cosas
Este injusto sistema electoral se ve reforzado por la nula fiscalización del financiamiento privado de las campañas electorales, el que en su gran mayoría favorece a la derecha y a la Concertación, siendo nulos los aportes para otros sectores políticos Además, la particular legislación chilena impide a los dirigentes de organizaciones sociales presentarse como candidatos
Fruto de lo poco restringido del sistema, las elecciones han ido perdiendo interés especialmente para la juventud Expresión de esto es que sólo un 309% de los jóvenes de entre 18 y 29 años está inscrito en los registros electorales Entre los 18 y los 24 años, un 85% no participa en las elecciones Esto, según cifras del Registro Electoral de 2007 En 1988, cuando se realizó el referéndum que decidió el fin de la dictadura militar, más del 95% de los pertenecientes a este último estrato se inscribió para votar
El reciente rechazo de la derecha de reforma al binominal causó sorpresa, puesto que dicha propuesta había sido apoyada por el líder de este sector, el empresario Sebastián Piñera El proyecto suponía la ampliación de los escaños de diputados, de 120 a 140, y mantenía la composición actual del Senado El binominal se mantenía igual que ahora en la elección de 120 diputados, dos por cada uno de los 60 distritos El aumento de 20, provendría de una repartición proporcional entre los partidos que obtengan más del 5% de los votos En la práctica, esto se traduciría en que el Partido Comunista podría elegir uno o dos diputados, siempre que alcanzara este mínimo de votación
El gobierno, en la persona del ministro secretario general de la presidencia, José Antonio Viera Gallo, anunció –al conocer del rechazo a la propuesta gubernamental– la reposición del proyecto a través del Senado
La actitud de la Alianza fue rechazada desde las graderías de la Cámara por militantes del Partido Comunista, que con lienzos que pedían “fin a la exclusión”, lanzaron algunos epítetos a sus parlamentarios
El PC reaccionó a este rechazó aprobando el pasado 10 de mayo en reunión ampliada del Comité Central, una propuesta electoral planteada por los partidos de la Concertación Esto, de cara a los próximos comicios municipales a realizarse el próximo 26 de octubre En la Concertación la propuesta de acuerdo con el PC es respaldada por los presidentes de los cuatro partidos que componen esta coalición de gobierno Estos son: la Democracia Cristiana, el Partido Radical, el Partido por la Democracia y el Partido Socialista Se estima que, de concretarse este acuerdo electoral, podría mantenerse en las elecciones generales de diciembre del próximo año
Otras reformas estancadas
Algo similar a lo ocurrido con el intento de reformar el binominal, se verificó el 16 de mayo de 2007, cuando la Alianza por Chile dio la negativa a la aprobación del derecho a voto de los chilenos residentes en el exterior En la ocasión, los 63 votos a favor de esta propuesta no alcanzaron el quórum –de 69 votos– necesario para reformar la Ley de votaciones populares y escrutinios
La presidenta Bachelet anunció en su discurso respecto del estado de la nación, pronunciado el pasado 21 de mayo ante el pleno del Congreso, que insistirá ante el Congreso para que este proyecto sea aprobado:

“Ninguna exclusión es buena”, sentenció En el mismo discurso, la presidenta pidió al país y, en particular, a los parlamentarios, “dar el gran salto que le falta a nuestra democracia para una mayor representatividad y legitimidad” Con este objetivo, solicitó respaldo al proyecto que permite la elección democrática de consejeros regionales (estaduales), que en la actualidad son designados por los partidos políticos: “Queremos que los chilenos elijan a sus autoridades regionales, puedan organizarse y presentar mociones de ley”, expresó
En el mismo acto, que fue transmitido por cadena nacional de televisión, Bachelet reiteró el apoyo del gobierno al proyecto que permite la inscripción automática de todos los ciudadanos, en los registros electorales, lo que en la práctica permitiría el retorno de los jóvenes a los procesos electorales
En relación con este tema, es importante señalar que un día antes de ese discurso presidencial, los diputados aprobaron en general –por 76 votos a favor, 18 en contra y 8 abstenciones– el proyecto del Ejecutivo respecto de esta materia Debido a esto, la propuesta podrá seguir su trámite en la Comisión de Gobierno Interior de la Cámara
“Las reformas no avanzarán”
“Creo que ninguna de las reformas políticas –propuestas por el Ejecutivo al Congreso– van a ser aprobadas”, señaló, en entrevista con Apro, el analista político y académico de la Universidad Diego Portales, Patricio Navia Y añadió: “El gobierno no tiene ni la mayoría, ni la fortaleza ni la habilidad para hacer aprobar estas reformas que están en la agenda desde 1990”
Navia ni siquiera cree que la inscripción automática en los registros electorales, será finalmente aprobada en el Senado, a pesar de que fue avalada por los diputados: Lo explicó: “En muchas ocasiones han pasado por la Cámara reformas muy complicadas, como la del sistema electoral, pero terminan muriendo en el Senado”
El político, que es panelista del influyente programa de televisión “Tolerancia Cero”, dice que la democracia chilena “tiene un serio problema de legitimidad” Señala que ésta se ha caracterizado últimamente “por tener muy poca renovación del liderazgo y muy poca participación desde abajo hacia arriba”, lo que “amenaza las bases mismas del orden político que se instauró después de la dictadura de Pinochet”
Consultado respecto de las posibles consecuencias que se obtendría a partir de una eventual aprobación de la reforma al sistema binominal, Navia dijo: “Lo que se perdería es mucho más que lo que se ganaría” Lo explicó así: “Se legitimaría para siempre un sistema que, en esencia, es muy poco competitivo, y el único logro sería crear una cuota para el Partido Comunista, pero eso no solucionaría el problema de fondo”
El apoyo a las restringidas reformas al sistema electoral, que ha dado el Partido Comunista, le han significado numerosas críticas y distanciamientos de dirigentes de diversos sectores sociales Estos han criticado a este partido de izquierda “por pretender que su inclusión en el Parlamento supone el fin de la exclusión existente en Chile”, como señaló a Apro el secretario general de la Confederación de Pescadores Artesanales de Chile, Cosme Caracciolo, quien dijo que los comunistas están impulsando la “desmovilización del pueblo”, lo que, a su juicio, tendría su origen en los acuerdos que tiene dicho grupo político con el gobierno y la Concertación
Según Ávila, “el binominalismo ha permitido que la derecha, siendo minoría, prácticamente cogobierne, porque sin su anuencia no es posible aprobar nada sustantivo en el Parlamento”
Dijo: “A lo largo de estos años, al mismo tiempo que las instituciones nacidas de un Constitución espuria se han ido consolidando, se ha producido un desgaste brutal en las fuerzas que componen el conglomerado de gobierno –se refería a la Concertación de Partidos por la Democracia, formada por el Partido Socialista, la Democracia Cristiana, el Partido por la Democracia y el Partido Radical)” Y añadió: “Tal debilidad ha ido poniendo sistemáticamente a merced de la derecha todo lo que el gobierno lleva a cabo Debido a ello, y dada la marginación que ha sido objeto el Partido Comunista, se han ido produciendo acercamientos que buscan lograr un tipo de inclusión que no responde a una cuestión de principios, sino de mera táctica electoral” (26 de mayo de 2008)

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