Fox, mejor pagado que Aznar y Blair

En el año 2002 el presidente de México, Vicente Fox, estará entre los mejor pagados en el mundo Con un sueldo tres veces superior al del presidente español José María Aznar y por encima de los ingresos de Tony Blair y el primer ministro canadiense, Jean Chretièn, Fox se dispone a enfrentar un año que promete ser difícil para los mexicanos

El gabinete de Fox también tiene razones para sentirse de primer nivel, su salario es más alto que el de sus colegas de países ricos, de acuerdo con una comparación realizada con base en salarios de funcionarios públicos de Estados Unidos, España, Gran Bretaña, Canadá y México

El día que Fox ocupó su oficina en Los Pinos, en diciembre de 2000, comenzó a ganar 157 mil 41 pesos al mes, de acuerdo con documentos oficiales La cantidad era equivalente a 196 mil 800 dólares al año, apenas inferior al salario del ex presidente Bill Clinton, quien durante los ocho años que ocupó la Presidencia tuvo un sueldo de 200 mil dólares por año
A pesar de que el sueldo de Fox era alto, los legisladores mexicanos consideraron que Fox debía ganar más y aprobaron un aumento a partir de mayo del año pasado Con éste, el Presidente ahora gana 306 mil dólares anuales

Para Fox, su salario es casi parte de una suerte y destino Después de varios días de críticas y cuestionamientos abordó el tema en su programa semanal de radio, a mediados de noviembre: ”Mi intención es que se hubiera quedado así (aludiendo al salario anterior) Sin embargo, los diputados decidieron aumentarlo y ponerlo en este nivel”, dijo “Ese es el nivel con el que estamos operando actualmente y ése es el nivel con el que vamos a continuar el año próximo (2002)”

Después de su explicación en radio, las críticas se extinguieron

En la era del partido único en México, los salarios de los funcionarios públicos era uno de los secretos mejor conservados Cualquier aumento al Presidente, su gabinete o los mismos legisladores, tenía garantizada la aprobación en el Congreso, donde el PRI dominaba y el esquema se repetía en estados y municipios Así llegaron los sueldos a los niveles que encontró Fox

Para los mandatarios de otros países, conseguir un aumento no resulta tan sencillo Las leyes estadounidenses prohiben que el presidente reciba ninguna revisión salarial durante su propio período de gobierno Así, en mayo de 1999 comenzó a ser discutido en el Congreso un posible incremento a los 200 mil dólares que en los últimos 30 años ganaron los presidentes de Estados Unidos La próxima oportunidad sería hasta el año 2005

Después de escuchar a exfuncionarios de cuatro gobiernos anteriores, a expertos en políticas públicas y en retribuciones salariales, y a líderes de organizaciones no gubernamentales, una comisión legislativa aprobó doblar el sueldo al presidente George Bush obtiene 400 mil dólares al año, apenas 23 por ciento más que Fox

El salario del presidente estadounidense sirve de tope máximo para el resto de servidores públicos –un modelo parecido al de México–, con lo cual algunos alertaron que la aprobación traería, en cascada, peticiones de los propios congresistas y jueces federales

En Gran Bretaña existe una comisión no gubernamental que se encarga de recomendar los salarios de los servidores públicos, y en Canadá los aumentos al primer ministro y los legisladores también tuvieron que pasar por el estudio de una comisión, creada exclusivamente para ello

Pero si Fox no ha podido superar el sueldo de Bush, sí le gana al primer ministro británico, Tony Blair Blair recibía 166 mil 200 dólares al año, y no fue sino hasta después de ganar su reelección, a mediados de 2001, que le fue confirmado un aumento Ahora obtiene 235 mil 300 dólares al año, un 30 por ciento menos que el sueldo de su colega mexicano

En el caso del presidente español, José María Aznar, su sueldo es aún más modesto, muy por abajo del salario del presidente Fox y de sus colegas estadounidense y europeo De acuerdo con el presupuesto español, Aznar ganará 71 mil 500 dólares al año, 328 por ciento por abajo del salario actual de Fox
Este año, El primer ministro canadiense, Jean Chretièn, recibió un sustancial aumento, después de que una comisión investigó los niveles salariales de otros países Sin embargo, el Presidente mexicano puede, aun así, presumir de ganar 83 por ciento más que su colega canadiense, a quien le fue autorizado un salario de 167 mil 200 dólares por año

Bush, Blair, Aznar y Chrètien, igual que Fox, reciben otras compensaciones y beneficios inherentes al puesto, y del sueldo les son descontados los impuestos En el presupuesto para el año 2002, Fox parece ganar menos, 155 mil pesos al mes, pero la cifra es neta, en tanto que los presupuestos anteriores incluían la cifra antes de descontar los impuestos

En el “gabinetazo”, como Fox llama a su equipo, los secretarios también tienen razón para sentirse bien En México el sueldo más bajo de un secretario es de 231 mil dólares al año, mientras que el salario más alto de un secretario en Estados Unidos es de 161 mil 200 dólares al año, según un informe del Congreso

Los legisladores de Estados Unidos, sean diputados o senadores, ganan 145 mil 100 dólares al año, o 111 mil 400 pesos al mes, de acuerdo con el mismo documento, mientras que en México los salarios legislativos no han sido públicos hasta ahora

Sin reparar en las remuneraciones en países desarrollados, Fox considera que su salario no es excesivo, ni tampoco el de su gabinete o el Congreso

“Yo sé que a mucha gente, pues seguramente le parece que los salarios en el gobierno, los salarios de los diputados, los salarios de los senadores son muy elevados Y ciertamente lo son si comparamos con un salario mínimo o con otros niveles de salarios”, dijo en el programa radio a mediados de noviembre “Pero cuando hacemos una comparación con los niveles de preparación que requieren este tipo de puestos, este tipo de responsabilidades, realmente dentro del Gobierno se paga menos, bastante menos que lo que se cubre en posiciones equivalentes en otras instituciones o en la iniciativa privada”

En ello Fox tiene razón De acuerdo con un estudio recién publicado de la empresa consultora internacional Towers Perrin, México paga cifras de primer mundo a los ejecutivos de las grandes empresas Sólo Estados Unidos y Argentina pagan mejor que México a sus empleados de alto nivel, por encima de Japón, Canadá, Gran Bretaña y Alemania, entre otros

Pero los buenos salarios terminan ahí y la austeridad es severa para los trabajadores El salario mínimo en México para el año 2002 es de 42 pesos al día, equivalentes a mil 700 dólares al año Aunque el país ocupa el noveno lugar en la economía mundial, unos 58 millones de personas viven en la pobreza, de acuerdo con cifras de la ONU

Y el número sigue creciendo Tan sólo el año pasado 197 mil personas se quedaron sin empleo, según cifras de la Secretaría del Trabajo Para el año próximo el panorama no parece mejor, luego del recorte de gastos por pérdidas en el precio del petróleo

Si se considera el salario nacional promedio en Gran Bretaña, los trabajadores ganan el 11 por ciento del sueldo de Blair Fox gana 40 veces más que el salario nacional promedio de los trabajadores

Expertos corporativos y en políticas gubernamentales coinciden en que el sector público es diferente al sector privado

“Las comparaciones entre el salario del Presidente (del país) y el de un presidente de una corporación es como comparar manzanas con naranjas”, opinó Gary Ruskin, director del Proyecto para un Congreso Responsable, al comparecer ante la comisión legislativa estadounidense

“Aunque el salario no sea el primer factor que las personas consideren al decidir entrar al sector público, ciertamente esta es una consideración que influye en la decisión sobre su carrera”, opinó ante la comisión Jane K Weizmann, de la consultora internacional Watson Wyatt Worldwide

Quienes se oponen a comparar sueldos corporativos con sueldos políticos dicen que éstos no tienen que ganar el sueldo de un puesto hipotético, sino comparar con los salarios de los ciudadanos, que es para quienes trabajan y quienes pagan su cheque mensual

Los expertos, sin embargo, coinciden en que los políticos tienen que recibir un sueldo atractivo Cuánto es “atractivo”, es el punto polémico que los canadienses resolvieron así:

“Cualquier cambio (a los salarios) debe ser orientado no sólo por la necesidad de asegurar que el trabajo en el gobierno atraiga, motive y retenga a los mejores y los más brillantes, sino que también sea respetuoso de los contribuyentes y de los costos que éstos tienen que afrontar”, estableció la comisión canadiense en el reporte que recomendó el salario aprobado a Chrètien

Por respeto a los contribuyentes, para ganar popularidad o porque pareció poco ético frente a las condiciones del país, varios mandatarios han ordenado que les sea disminuido el salario al encontrarlo fuera de lugar

Al tomar posesión en 1997, Blair renunció al 40 por ciento de su salario y la mayoría de los ministros también disminuyeron el suyo un 27 por ciento

En este lado del continente, el presidente peruano Fernando Toledo se disminuyó el sueldo después de amplias críticas a la cifra de 18 mil dólares que obtenía al mes No sólo ordenó una disminución, a 12 mil dólares, sino que donó todo lo que había recibido por encima de esa cifra a un fondo para la educación de jóvenes

En México el gobernador de la capital, Andrés Manuel López Obrador, del PRD, disminuyó su sueldo y el de su equipo un 15 por ciento apenas llegó a la oficina, casi al mismo tiempo que Fox Su salario equivale al de un director general en el gabinete de Fox

Sin ir muy lejos, Fox podría encontrar inspiración dentro de su propio partido En el estado de Jalisco, donde los legisladores, el gobernador y funcionarios locales ganan sueldos exuberantes, cuatro miembros del mismo partido de Fox en la administración local anunciaron hace poco una reducción de 30 por ciento a sus salarios Pero el resto no ha mostrado la misma generosidad

Con un 90 por ciento de popularidad al tomar posesión, y un 70 por ciento según las encuestas más recientes, Fox podría escoger el 2002 para establecer una nueva política en salarios públicos, sea por respeto a los contribuyentes, para ganar popularidad o porque parece ético

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