En EU prueban con éxito vacuna experimental contra el ébola

MÉXICO, D.F., (apro).- Una nueva vacuna experimental desarrollada en Estados Unidos contra el ébola superó con éxito el primer test en humanos.

Los 20 voluntarios que participaron en un ensayo clínico iniciado en septiembre pasado, desarrollaron una respuesta inmune a la enfermedad sin efectos secundarios graves, según un estudio publicado en la revista New England Journal of Medicine.

El ensayo se realizó en los Institutos Nacionales de Salud (NIH por sus siglas en inglés), en Bethesda (Maryland), y los resultados son “suficientemente prometedores” como para realizar un estudio con miles de participantes en África Occidental, donde inició y sigue haciendo estragos el ébola.

Según Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EU –institución que participó en el ensayo clínico—la respuesta de los 20 voluntarios que recibieron la vacuna “es muy comparable” a la que protege a los animales del virus.

La vacuna, desarrollada por GlaxoSmithKline usa el adenovirus, un virus del resfriado común que normalmente infecta a los chimpancés y que fue manipulado genéticamente con pequeñas trazas de ébola.

Los 20 voluntarios vacunados en el ensayo clínico crearon anticuerpos contra el ébola. Dos de ellos recibieron una dosis más alta y tuvieron fiebre de corta duración pero también desarrollaron una respuesta inmune más fuerte.

Sin embargo, esto último puede significar un problema, ya que cuanto mayor sea la dosis necesaria para generar inmunidad, más difícil y costoso será producir la vacuna en cantidades necesarias para combatir el brote en África Occidental y frenar su avance.

El próximo martes, el presidente estadunidense Barack Obama, prevé visitar el centro del NIH donde se realizó el ensayo clínico, para felicitar a sus trabajadores y urgir al Congreso para que apruebe, antes de final de año, seis mil 180 millones de dólares solicitados por su administración para contener la expansión del virus.

Desde marzo pasado se han detectado 15 mil 351 casos de infecciones por ébola, de los cuales cinco mil 459 resultaron mortales, según los datos más recientes de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los países más afectados por la epidemia son Liberia, Sierra Leona y Guinea.

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