OMS coordinará acciones contra epidemia del zika

Fumigación contra el mosco transmisor del virus del zika en Recife, Brasil. Foto: AP / Felipe Dana Fumigación contra el mosco transmisor del virus del zika en Recife, Brasil. Foto: AP / Felipe Dana

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Un día después de declarar alerta mundial por el virus del zika, que podría afectar aproximadamente a cuatro millones de personas en el transcurso del año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estableció una Unidad de Respuesta Global para coordinar las acciones que realiza con el objetivo de frenar la epidemia.

Con dicha Unidad también busca saber si el virus tiene una asociación con el aumento repentino de casos de microcefalia y otras disfunciones neurológicas.

La OMS destacó ayer que los dos grupos de casos de microcefalia y otros desórdenes neurológicos detectados en Brasil y en la Polinesia Francesa, y su posible relación con el virus del zika, son una emergencia sanitaria de alcance internacional.

Antony Costello, experto de microcefalia del organismo, señaló esta mañana que todos los departamentos implicados en la epidemia se han reunido ya para comenzar a trabajar de inmediato “tras las lecciones aprendidas durante la crisis del ébola”.

En conferencia de prensa, Costello insistió que la emergencia se declaró por los casos de microcefalia y otras malformaciones y no por el virus de zika por sí mismo, dado que es una enfermedad que en 75% de los casos es asintomática y en el resto tiene efectos muy leves.

“No podemos ignorar que ha habido un incremento repentino de microcefalia. Cuatro mil casos sospechosos son muchos para una dolencia que normalmente se da en uno de entre 3 mil nacimientos”, apuntó.

En Brasil, antes de este brote había una media de 160 casos por año, y lo que teme la OMS es la asociación.

“Creemos que la asociación (entre el virus y las malformaciones) es culpable hasta que se pruebe que es inocente”, sentenció Costello.

“Sabemos que las infecciones víricas pueden causar microcefalia, es por eso que tenemos sospechas”, agregó.

Y sostuvo que según las estimaciones de la OMS, hasta ahora sólo se han detectado 12 bebés que padecen microcefalia y cuya madre se infectó con el zika.

Mientras tanto, Brasil investiga 4 mil 200 casos de bebés que se sospecha sufren microcefalia, pero sólo en 270 se ha confirmado que realmente los niños padecen esa malformación.

El problema recae esencialmente en el diagnóstico, dado que el virus sólo está activo en el cuerpo cinco días y no se puede detectar posteriormente, con lo cual es muy difícil determinar si la mujer estuvo expuesta o no a la infección.

“La mujer pudo estar expuesta al virus hace meses y no podemos saberlo”, destacó el experto de la OMS.

Por eso, organismo ha insistido en la importancia crucial de desarrollar test de diagnóstico que puedan determinar con certeza y en un periodo de tiempo más largo la presencia del zika.

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