Kobe Bryant dice adiós al basquetbol profesional tras 20 años de carrera

Kobe Bryant. Foto: AP Kobe Bryant. Foto: AP

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Tras 20 años de carrera, este miércoles Kobe Bryant jugará su último partido como basquetbolista profesional en el Staples Center de Los Ángeles cuando los Lakers se enfrenten al Jazz de UTAH.

El equipo angelino ocupa el último lugar en la Conferencia del Oeste de la NBA y ya está eliminado de los playoffs de la temporada que está por concluir.

Sin embargo, el retiro de la estrella del basquetbol estadunidense ocasionó que los boletos para el último encuentro de la fase regular se coticen hasta en 27 mil dólares en la reventa.

“Lo significa todo (retirarse jugando en casa). Crecí como un aficionado de los Lakers, así que es como un sueño hecho realidad para un niño crecer y jugar con su equipo favorito, y jugar aquí 20 años, toda la vida. Vi crecer a la ciudad, he visto a la ciudad desarrollarse y viceversa. No hay otro lugar donde quisiera terminar mi carrera”, dijo el basquetbolista.

“Crecí frente a este público desde los 19 años. Muchos de los rostros que vi entre el público en mi primer partido siguen aquí, eso es muy especial. Eran niños la primera vez que jugué, ahora vienen a los partidos con sus hijos. Eso es bastante genial. No estamos jugando por el título, pero me he permitido disfrutar de los fans (en la gira del retiro). Reírme un poco más, arriesgarme más”, agregó este martes Bryant.

Drafteado por los Hornets de Charlotte en 1996, Kopbe Bryant fue la selección 13 de la primera ronda. Luego fue cambiado a Lakers con quienes, durante dos décadas jugó mil 345 partidos en los que anotó 33 mil 583 puntos.

En cinco ocasiones fue campeón de la NBA con los Lakers: 2000, 2001, 2002, 2009 y 2010 y en dos más llegó a la final, pero su equipo fue derrotado, en 2004 contra los Pistones de Detroit y en 2008 contra los Celtics de Boston.

De casi 38 años de edad, el nacido en Filadelfia, Estados Unidos fue el máximo anotador de la NBA dos veces con dos mil 430 puntos (2006) y dos mil 323 puntos (2007). En la campaña 2005 obtuvo el mayor número de puntos de su carrera con dos mil 832.

En 2008 fue elegido “Jugador Más Valioso” de la temporada. En 11 ocasiones fue elegido para el Equipo Ideal NBA (2002, 2003, 2004, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012 y 2013). En 2009 y 2010 fue designado MVP en las finales de la NBA.

La carrera de esta estrella del baloncesto brilla también por las nueve veces en que fue elegido para el Equipo Defensivo NBA (2000, 2003, 2004, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010 y 2011).

Con la selección nacional de Estados Unidos, Kobe Bryant ganó dos medallas de oro. La primera en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 y la segunda, en Londres 2012.

Ayer por la noche, Bryant disputó su último juego como visitante ante el Thunder de Oklahoma City que arrolló a los Lakers 112-79. Kevin Durant anotó 34 puntos y Russell Westbrook logró un triple doble en la primera mitad. Bryant anotó 13 puntos en el primer periodo y no volvió a encestar en el resto del encuentro.

Con un video transmitido antes del partido, Oklahoma rindió un homenaje a Kobe Bryant. Fanáticos de los Lakers se formaron en la Chesapeake Energy Arena durante más de dos horas antes de que comenzara el encuentro.

Quienes asistieron al partido corearon el nombre de Bryant mientras el equipo calentaba.

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