El padre Las Casas y la defensa de los indios

EL PADRE LAS CASAS Y LA DEFENSA DE LOS INDIOS
Angelina Muñiz
Marcel Bataillon y André Saint-Lu, El Padre Las Casas y la defensa de los indios Ed Ariel, Barcelona, 1976
Figura controvertible, defendido y atacado, el Padre Las Casas (1474-1566) sigue siendo vivo ejemplo de justicia y lucha por ideales humanitarios Su nombre puede ser evocado dondequiera que se viole la integridad del ser humano
Marcel Bataillon, maestro de hispanistas, quien ya ha dedicado previos y extensos estudios a la vida y obra del Padre Las Casas, presenta en este nuevo libro junto con André Saint-Lu, un análisis y exposición del tema central del pensamiento lascasiano: la defensa de los indios
De probable origen cristiano nuevo, Las Casas concentra en la dedicación de su vida ese ansia por resaltar el celo del recién converso, en un afán por ocultar el propio origen Por otro lado, su estilo profético-bíblico refleja los acentos y las acusaciones de quien señala la verdad y tiene la convicción de su labor
Las Casas ha sido llamado injustamente “enemigo de España” y creador de la “leyenda negra”, por haber denunciado la violencia de la colonización y exigido condiciones humanitarias en el trato a los indios Todavía hoy tenemos que lamentar los excesos pasionales de sus detractores, incapaces de comprenderlo, como el insigne historiador Menéndez Pidal Otros, en cambio, como Martí, Asturias, Mistral, Neruda, lo reivindicaron y exaltaron su dedicación y generosidad
Las Casas, antes de ordenarse de sacerdote, había sido encomendero, de ahí que conociera la raíz del problema y que supiera a fondo los errores e injusticias Su obra fundamental en donde denuncia los abusos y crueldades de los españoles, así como desarrolla sus proyectos de reformas, es la famosa Brevísima relación de la destrucción de Indias Entre los conceptos más importantes resaltan el de que la encomienda, de suyo, no tiene valor jurídico y por lo tanto puede considerarse como nula; la conquista guerrera y la esclavitud deben ser proscritas; en cuanto a los colonos, no se les permitirá ninguna clase de explotación de los indígenas; y los señoríos indígenas deberán ser respetados
El Padre Las Casas pudo llevar a la práctica sus ideas Su constante e infatigable labor en La Española y en Tierra Firme, así como sus viajes a España para entrevistarse con altas autoridades, dieron como resultado su nombramiento de obispo y que se le otorgara la oportunidad de crear un territorio de misión sin intervención de militares, en un rincón de Guatemala: Vera Paz
Muerto Las Casas, su pensamiento influyó en Juan de Ovando, cuyas Ordenanzas articularon definitivamente la condena de las conquistas guerreras en el Nuevo Mundo También el teólogo salmantino, Francisco de Vitoria, refutó los principales casos de guerra supuestamente justa: “Los cristianos no pueden ocupar por la fuerza las tierras de los infieles, si éstos las poseen como sus dueños verdaderos, es decir si desde siempre han estado bajo su dominio”
Las Casas, tal vez marcado por el conflicto íntimo del cristiano nuevo, como lo describe Américo Castro, sentía en carne propia el dolor de unos pueblos que estaban siendo martirizados y condenados a la destrucción, y, a la manera de nuevo profeta, levantó su implacable voz para que fuera oída en todas partes del mundo: “Yo creo que me va Dios declarando lo que debe hacer sí creo que quiere Dios que torne a henchir los cielos y la tierra de clamores y lágrimas y gemidos en esa Corte y en ese mundo, hasta que salga Lucifer de estas Indias” “Ecreo que por estas impías y celosas e ignominosas obras, tan injustas, tiránica y barbáricamente hechas en ellas y contra ellas, Dios ha de derramar sobre España su furor e ira”
Marcel Bataillon y André Saint-Lu guiados de un criterio objetivo, llevan a cabo en el libro El Padre Las Casas y la defensa de los indios una importante labor de difusión de los textos lascasianos fundamentales, por medio de su acertada selección y de sus comentarios explicativos Se trata, en fin, de una obra recomendable para quienes quieran penetrar en el estudio y valoración de los alcances del pensamiento de Fray Bartolomé de Las Casas, “primer defensor de los pueblos oprimidos de la América española”

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