El esplendor del eclipse de Luna más largo del siglo XXI

Vista del eclipse lunar desde Maylasia. Foto: AP / NYam G-Jun Vista del eclipse lunar desde Maylasia. Foto: AP / NYam G-Jun

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- El eclipse lunar más largo del siglo XXI empezó a teñir de rojo este viernes a nuestro satélite, mientras que Marte, casi en su punto más cercano a la Tierra, brilló con todo su esplendor.

El doble espectáculo se observó a simple vista, sin necesidad de protección como ocurre con los eclipses de Sol, con la salvedad de las nubes.

“Lo único que tienen que hacer es… salir”, animó a los aficionados la Royal Astronomical Society de Londres, según reseñó la AFP .

El eclipse, que corresponde al momento en que la Luna se sumerge en la sombra de la Tierra, se observó total o parcialmente en medio mundo: África, Europa, Asia y Australia. Pero fue en el este y sur de África, Oriente Medio e India donde mejor se apreció el espectáculo.

“Ya lo hicimos cuando el eclipse solar de 2016″, dijo Susan Murabana, de 39 años. En esa ocasión vinieron unos 300 miembros de la comunidad local, en su mayoría indígenas Masai.

“Es la forma de darles una oportunidad” para poder observar ese tipo de fenómenos, explicó Susan, mientras su marido instalaba el aparato.

En América Latina, el eclipse fue visible en la penumbra crepuscular del viernes en la costa oriental del continente, en Brasil, Uruguay y Argentina, aunque el invierno austral complicó la observación del fenómeno.

En Madrid, el ayuntamiento propuso a los habitantes de la capital disfrutar del espectáculo junto a un lago en el gran parque de Pradolongo, al sur de la ciudad, durante un evento que fue amenizado con la actuación del artista español de música electrónica Pional.

“Tenemos una conjunción de fenómenos inusual e interesante. La Luna debería teñirse de rojo, un poco cobriza, y Marte, conocido como ‘el planeta rojo’, estará a su lado, muy brillante, con un tono ligeramente anaranjado”, explicó Pascal Descamps, astrónomo del Observatorio de París-PSL.

Para que tenga lugar un eclipse de Luna se necesita una alineación casi perfecta entre el Sol, la Tierra y la Luna. Así, cuando nuestro planeta se encuentra entre la estrella y el satélite, proyecta su sombra sobre la Luna oscureciéndola.

La Luna llena entrará poco a poco en la penumbra y después en la sombra para encontrarse totalmente a oscuras antes de salir progresivamente de dicha zona.

El fenómeno completo empezó a las 17:14 y terminará a las 23:28 GMT.

El momento más interesante del eclipse, cuando la Luna se encuentre completamente en el cono de sombra proyectado por la Tierra, empezará a las 19:30 y terminará a las 21:13 GMT.

Esta fase, denominada de “totalidad”, durará casi una hora y tres cuartos (103 minutos), lo que constituirá el eclipse de Luna más largo del siglo XXI.

Este es el segundo eclipse total de Luna de 2018. El primero tuvo lugar el 31 de enero.

Color ladrillo

Privada de los rayos del Sol, la Luna no sólo se oscurecerá, sino que tomará un tinte color ladrillo: la atmósfera terrestre desvía los rayos rojos de la luz procedente del Sol hacia el interior del cono de sombra, que se reflejan así en la superficie de nuestro satélite natural.

Es posible que el brillo de la Luna se vea atenuado porque “pasará por el centro de la sombra de la Tierra, donde hay menos luz refractada”, advirtió Olivier Sanguy, de la Ciudad del Espacio de Toulouse, en el sur de Francia.

El otro protagonista de la noche fue el planeta Marte, que se situará a 57.6 millones de kilómetros de la Tierra. Y habrá que esperar hasta 2035 para volver a ver el “planeta rojo” tan cerca de nosotros.

A simple vista podrá apreciarse un punto brillante en el espacio, pero con un telescopio será posible apreciar sus detalles.

La observación del cielo permitirá también desmentir un rumor difundido por las redes sociales, según el cual Marte parecerá tan grande como la Luna este viernes.

“Si fuese cierto, tendríamos un grave problema dada la fuerza gravitacional entre la Tierra, Marte y la Luna”, bromeó la NASA en su página web.

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