Las casas de apuestas en Asia acechan al futbol mexicano

La integridad deportiva del balompié mexicano está en riesgo. Así lo advierte la firma suiza Sportradar, según la cual 75% de los millones de euros que se juegan en las casas de apuestas sobre los partidos de la Liga MX provienen de compañías asiáticas de juegos de azar en línea. Dicha compañía afirma que el riesgo es peor en la Copa MX y en la Liga Premier, circuitos donde el nivel de competencia es inferior y los salarios de los futbolistas son más bajos, lo que abre la puerta a la corrupción de jugadores para el arreglo de partidos, como ocurre en otras ligas. 

CIUDAD DE MÉXICO (Proceso).- El futbol mexicano está en peligro de ser alcanzado por los actos de corrupción relacionados con las apuestas. 

Durante los torneos Apertura 2017 y Clausura 2018 de la Liga MX se apostaron 12 millones de euros por partido en promedio, 75% de los cuales provino de estos giros en el mercado asiático, revela una investigación realizada por Sportradar, una corporación con presencia en más de 100 países que se especializa en la detección de fraudes y de arreglos de partidos. 

De acuerdo con el análisis realizado por la firma suiza, la Liga MX corre un riesgo moderado (nivel 2, según los expertos) porque genera grandes volúmenes de apuestas por la difusión de los partidos vía la televisión y los jugadores de renombre que participan en ella. 

Según los datos con los que cuenta la empresa de análisis, en cada temporada del máximo circuito del balompié nacional se juegan en promedio cuatro mil 247 millones de euros en apuestas, de los cuales tres mil 100 millones se generan mediante las compañías de juegos de azar en línea como SBObet, Maxbet, Betfair, Pinnacle Sports y 188bet. El interés sobre el futbol mexicano radica en que los horarios de los encuentros, sobre todo los nocturnos, son atractivos en Asia. 

Estos portales también están interesados en ofrecer lo que se conoce como “mercados”: es decir, los distintos tipos de apuestas centradas en cuál será el equipo ganador del partido o del torneo; sobre los goles, los goleadores y las amonestaciones, entre otros aspectos que integran este deporte en los partidos de la Copa MX, los de la Liga de Ascenso, la Liga de la categoría Sub-20 e incluso en los de la Liga Premier.  

Se trata, según advierten los especialistas, de circuitos de competencia que corren más riesgo de incurrir en actos de corrupción por su inferior nivel de juego.  Mientras más casas de apuestas estén interesadas en el futbol mexicano aumenta la posibilidad de generar ganancias lucrativas mediante la manipulación, también se indica en la investigación. 

De acuerdo con los registros de la firma, 364 casas de apuesta ofrecieron mercados en los torneos del periodo 2017-2018 de la Liga MX. 339 lo hicieron en la Copa MX, 29 en la Liga de Ascenso, 184 en la Sub-20 y 96 en la Liga Premier. 

Según Sportradar, en la zona de Centroamérica y el Caribe operan grupos de “arregladores de partidos”. Se trata de personas que se acercan a los jugadores, entrenadores, árbitros y directivos con propuestas económicas para que participen en la manipulación de los resultados.

El riesgo en la Liga MX es menor al de las categorías inferiores en virtud de que los futbolistas devengan salarios más generosos. Mientras más bajos sean los sueldos se incrementa la posibilidad de que los arregladores de partidos se acerquen a corromperlos. 

En la Copa MX es mayor la amenaza de la corrupción relacionada con las apuestas porque como participan jugadores de diferentes niveles ese espacio puede ser aprovechado por futbolistas de menor calidad para jugar mal sin que se note. También pueden alinear a los de la banca y la calidad de juego disminuye sin que esto llame la atención. 

Corren mayor riesgo

El análisis de Sportradar indica que las jóvenes promesas son muy vulnerables ante quienes buscan manipular los partidos. Los futbolistas de la Liga Sub-20 –por ejemplo– “pueden ser fácilmente corruptibles” si no cuentan con la suficiente información sobre el daño que le causan a sus carreras si aceptan arreglar los juegos.

Pese a que la Liga Premier tiene menor difusión el riesgo de manipulación es todavía mayor que en las categorías ya mencionadas. Se le considera de riesgo alto debido a que los jugadores pueden creer que la actividad ilícita no será detectada o que participar en el “amaño” de un encuentro no es una irregularidad.

Toda esta información se dio a conocer el miércoles 3 durante la Primera Conferencia Internacional sobre Integridad en el Deporte que realizó la organización Integridad en el Deporte de México, cuyo fundador es Ricardo de Buen, abogado en derecho deportivo. 

Uno de los ponentes, Rodrigo Arias, líder de grupo en el Departamento de Integridad de la Federación Internacional de Futbol Asociación, explicó que el máximo organismo del balompié está pugnando porque todas las federaciones afiliadas que no cuentan con programas de detección de fraudes deben activarlos a la brevedad, para evitar el impacto negativo en la credibilidad sobre el deporte cuando se hace público que existen trampas o actos de corrupción. 

Operativos antifraude 

El riesgo de manipulación de resultados es un problema mundial. Apenas el miércoles 10 la autoridad judicial de Bélgica ordenó ejecutar una redada en la que participaron 184 policías para registrar las oficinas de diez de los 16 clubes de la liga, entre ellos las sedes de los equipos Brujas, Anderlecht, Genk y Standard Lieja donde juega el portero mexicano Guillermo Ochoa. 

Los registros también se realizaron en los domicilios de los directivos de los clubes, agentes de futbolistas y árbitros. Entre los detenidos por esos operativos destacan Iván Leko, entrenador del Brujas, y Herman van Holsbeek, exdirector deportivo del Anderlecht.

Según la fiscalía, la investigación se inició a principios de 2017 a raíz de un informe de la Unidad de Fraudes Deportivos de la Policía Federal, que puso al descubierto transacciones financieras sospechosas relacionadas “con actividades realizadas por una organización criminal, lavado de dinero y corrupción”. 

Los indicios señalan que durante la temporada anterior se manipularon los resultados de algunos partidos. 

Trampa rumbo al Mundial

Sportradar comenzó a operar en 2005 un sistema de alerta temprana contra fraudes y arreglos de partidos en el futbol de la primera división de Alemania (Busdeliga). Esto ocurrió luego del escándalo que desencadenó el árbitro Robert Hoyzer, quien terminó en la cárcel por haber arreglado juegos y por ayudar a un grupo de mafiosos croatas a corromper a otros silbantes.

La empresa desarrolló lo que se conoce como Servicios de Integridad Deportiva, creó el Sistema de Detección de Fraude (FDS) e implementó el monitoreo de partidos en vivo. El desarrollo de esta herramienta la realizó junto con la Unión de Federaciones Europeas de Futbol (UEFA). 

Sportradar monitorea los partidos de las dos ligas más importantes de cada miembro de la UEFA y trabaja con los cuerpos policiacos de distintos países europeos y con la Europol. 

Cada año, la firma suiza da seguimiento a más de 400 mil partidos de más de 60 deportes, de los cuales 280 mil son monitoreados por el FDS. La empresa también ya trabaja con otros organismos como la FIFA, el basquetbol profesional de Estados Unidos, el Comité Olímpico Internacional, la Liga Profesional de Hockey, la Confederación Sudamericana de Futbol y la Confederación Brasileña de Futbol. 

El Sistema de Detección de Fraudes funciona comparando los patrones de movimiento de probabilidades de los corredores de apuestas en línea con los patrones de movimiento de probabilidades esperados. Cuando se encuentran coincidencias sospechosas se realiza un análisis y se le informa a la federación o al organismo deportivo correspondiente.

En diez años tres mil 871 partidos han sido arreglados. Los picos más altos de estos casos se descubrieron en 2015 con 538 juegos manipulados y 2017 con 654. De enero a julio de 2018 se detectaron 333 partidos arreglados. 

De 2009 a la fecha se han impuesto 265 sanciones basadas en los reportes del FDS. Además, 35 personas fueron halladas culpables y sancionadas.

Uno de los partidos manipulados que Sportradar detectó recientemente fue el de eliminatoria mundialista entre Sudáfrica y Senegal, disputado el 12 de noviembre de 2016 en el que los sudafricanos se impusieron 2-1 debido a un error arbitral. La FIFA suspendió de por vida al silbante ghanés Joseph Lamptey por amañar el resultado, castigo que fue avalado por el Tribunal de Arbitraje del Deporte (TAS). 

En septiembre de 2017 el resultado quedó anulado y el partido se volvió a jugar en noviembre de ese año. Senegal ganó 2-0 y calificó al Mundial de Rusia 2018. 

Desinterés en México

En general, las autoridades gubernamentales están poco interesadas y preparadas para atender el tema. Hay poca inversión en medidas de prevención y en educar a los actores del deporte para evitar que la corrupción exista. 

En México la Procuraduría General de la República (PGR), la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE) y la Organización de las Naciones Unidas (ONU) realizaron en 2016 el Congreso Internacional sobre Prevención de Delitos Emergentes, entre los cuales destacaron el arreglo de partidos y las apuestas ilegales e irregulares.

Hasta ahora no existe ninguna evidencia de que se haya realizado alguna acción concreta para investigar si en el futbol mexicano se ha manipulado el resultado de algún juego. Mucho menos se ha indagado oficialmente si algo similar pasa en otras ligas profesionales, como las de beisbol y basquetbol. 

Ricardo de Buen explica que a nivel legislativo se deben de dar los primeros pasos para que México avance en la integridad en el deporte. Se tiene que reformar el Código Penal Federal para tipificar como delito cualquier acción que tenga como objetivo manipular el resultado de un partido, sin importar el deporte del cual se trate.

El especialista detalla que también se debe modificar la Ley General de Cultura Física y Deporte y que las federaciones deportivas creen comités de ética independientes.

La integridad deportiva tiene que ver con el buen gobierno de los organismos en la materia. En la manipulación de los resultados hay detrás un mercado de apuestas ilegales controlado por el crimen organizado o por la simple conveniencia de un equipo o deportista por obtener cierto beneficio.

“Si la tendencia en México es generar movimientos anticorrupción en muchos rubros, me parece sorprendente que en el deporte no estemos hablando de esto. Es tiempo de integrar al menos la parte preventiva. Hay un riesgo de posibilidad de amaño de partidos en México como ocurre en cualquier parte del mundo”, explica Ricardo de Buen. 

También señala que las primeras interesadas en que el deporte esté libre de amaños son las casas de apuestas bien establecidas y legales para no perder dinero puesto que si se manipula el resultado de un partido son las más afectadas porque tendrían que pagar mucho dinero. 

El abogado en derecho deportivo agrega que la integridad es esencial para la sobrevivencia del deporte como negocio. Por si fuera poco, también los aficionados pierden el interés; 29% de los fanáticos ingleses dijeron estar menos motivados para adquirir productos relacionados con el futbol debido a los escándalos de arreglo, dopaje y corrupción. 

Incidencia

En España ya se implementó un modelo de integridad en el futbol que abarca la Primera División, la Segunda División, la Segunda División B, la Tercera División, la Liga Femenil y el Futbol Base. 

Carlos del Campo, director adjunto de la Liga, dijo en la Primera Conferencia Internacional sobre Integridad en el Deporte que el 27 de marzo de 2017 la Liga Nacional de Futbol Profesional firmó un acuerdo de colaboración con la Policía Nacional para la prevención y persecución de fraudes y manipulaciones. 

En la exposición de motivos ambas partes refirieron que la manipulación deportiva es un fenómeno criminal preocupante y que en el futbol ocurre 70% de los casos de fraudes deportivos, lo cual es apenas la punta del iceberg de un problema propiciado por la delincuencia organizada.

Desde entonces a la fecha se creó un departamento especial en la Dirección General de la Policía para investigar este tipo de delitos que derivó en 39 investigaciones abiertas, 33 denuncias presentadas y nueve comparecencias. 

La Interpol tiene detectado que las apuestas ilegales son una de las actividades delictivas más frecuentes en Asia, por ello echó a andar un operativo denominado Soga (apócope de Soccer Gambling), cuyo objetivo es identificar y desmantelar las redes criminales internacionales. 

De cinco operativos realizados entre 2007 y 2014, la Operación Soga reportó ocho mil 400 arrestos, el decomiso de casi 40 millones de dólares en efectivo y el cierre de tres mil 400 casas de apuestas ilegales que manejaron operaciones por más de cinco mil 700 millones de dólares. 

Organizaciones deportivas como el Beisbol de Grandes Ligas, el circuito profesional de golf varonil de Estados Unidos (PGA Tour), la Liga Premier de Inglaterra y la Liga Europa de Baloncesto ya trabajan en el tema de integridad con la empresa Genius Sport Group.

Este reportaje se publicó el 14 de octubre de 2018 en la edición 2189 de la revista Proceso.

Acerca del autor

Estudió Ciencias de la Comunicación y Letras y Literatura Hispánica en la UNAM. Fue reportera de información general en los noticieros Monitor de InfoRed. Desde 2000 ha sido reportera y conductora de deportes en distintos medios radiofónicos y televisivos. Estudió la Maestría en Periodismo y Asuntos Públicos en el CIDE.

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