Académicos de la UNAM indagan variantes genéticas asociadas al cáncer infantil

Las investigadoras Laura Vidales, Gabriela Mercado y el académico Óscar Alonso. Foto: Cortesía UNAM Las investigadoras Laura Vidales, Gabriela Mercado y el académico Óscar Alonso. Foto: Cortesía UNAM

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Expertos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) realizan un estudio piloto para detectar variantes genéticas asociadas al cáncer infantil y establecer así medidas de diagnóstico temprano.

En la víspera del Día Internacional de la Lucha contra el Cáncer Infantil, la UNAM dio a conocer que investigadores llevan a cabo un estudio piloto del genoma en 50 niños con esa afección, y el de sus padres, para saber si hay alguna alteración genética heredada que ayude a detectarla.

Gabriela Mercado Celis, quien dirige la investigación, destacó que el cáncer es la primera causa de muerte por enfermedad en menores, y que a diferencia del cáncer en adultos, no hay medidas de prevención ni de diagnóstico temprano.

La investigación se realiza en el Laboratorio de Genómica Clínica, en colaboración con la institución de asistencia privada (IAP) “Aquí nadie se rinde”, que ayuda anualmente a entre 800 y mil familias de pequeños con esa enfermedad, de distintos estados de la República.

La investigadora del Laboratorio de Genómica Clínica, en el posgrado de la Facultad de Odontología (FO), explicó que a las familias que aceptan participar en el estudio se  les realiza un familiograma para valorar la dinámica, composición, estructura y ciclo evolutivo de su familia.

Asimismo, deben responder cuestionarios para identificar factores de riesgo ambiental que son elaborados en el Departamento de Salud Pública de la FO, cuyo grupo encabeza Aída Borges Yáñez.

El estudio genético es elaborado a partir de muestras de saliva de ambos padres y del niño con cáncer, que son analizadas en el Laboratorio de Genómica Clínica, en donde se purifica el ADN para someterlo a un proceso de secuenciación y análisis bioinformático, en el que también colabora Jorge Meléndez Zajgla, del Instituto Nacional de Medicina Genómica.

Óscar Alonso Luna, estudiante de posgrado y quien participa en la investigación, afirmó que mediante el análisis de tríos, es decir, de mamá, papá y paciente, se pretende identificar factores de riesgo ambientales y/o mutaciones, o alteraciones genéticas, como posibles causantes del desarrollo del cáncer pediátrico.

En tanto, la investigadora Mercado Celis, recordó que en nuestro país, el 52% de los casos de cáncer infantil son leucemias, seguidas de linfomas (10%) y tumores del sistema nervioso central (10%).

Apuntó que, aunque representa el 1% de todos los casos de cáncer, es un problema de la infancia, pues en el país se registran al año aproximadamente dos mil 300 muertes por esta causa.

En comparación al cáncer en adultos, donde menos del 5% se asocia a síndromes hereditarios, en pacientes pediátricos esta cifra podría ser de entre 10% y 30%, incluso sin antecedentes familiares, por lo cual, la experta consideró que en la mayoría de los casos no hay riesgos, pero sí antecedentes que no han sido identificados.

La investigadora, Mercado Celis, fue reconocida hace dos años  con el  Estímulo a Investigaciones Médicas “Miguel Alemán Valdés”, de la Fundación Miguel Alemán, en copatrocinio con la UNAM por identificar variantes de riesgo de cáncer pediátrico, por lo que ahora busca analizar no sólo algunos genes, sino todo el genoma de los niños y padres, a fin de realizar una base de datos y compartirla con investigadores de otras partes del mundo.

Resaltó que si se detectan variantes genéticas asociadas se podrían establecer medidas de diagnóstico temprano y dar consejo genético a las familias.

Por su parte, Laura Vidales, fundadora de la institución “Aquí nadie se rinde”, indicó que colaboran en el estudio ante la preocupación que comparten todas las familias quienes se preguntan por qué su hijo se enfermó.

Explicó que los padres se enfrentan a una situación muy difícil cuando se enfrentan a esta enfermedad con sus pequeños, pues desconocen los motivos del padecimiento.

Resaltó que con el estudio los padres tienen la posibilidad de saber si tendrán un hijo con riesgo de desarrollar cáncer, platicarlo y tomar decisiones.

“Lo que las familias puedan aportar hoy contribuirá a que otras no enfrenten lo que nosotros estamos viviendo”.

Destacó que se unieron al estudio ante la situación actual, donde cada día seis niños pierden la batalla contra el cáncer en México, lo que hace que se unan esfuerzos para ayudar a este grupo tan vulnerable.

El objetivo del Día Internacional de la Lucha contra el Cáncer Infantil es sensibilizar sobre los desafíos que enfrentan los niños, adolescentes y sus familias. Así como la posibilidad de que los pequeños tengan acceso a un diagnóstico y tratamientos adecuados.

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