Trump pasó una década en números rojos; perdió más de mil millones de dólares

NUEVA YORK.- Para 1987, año en el que irrumpió en librerías la obra en la que presume su genio empresarial,  “El arte de la negociación”, Donald Trump ya estaba en una profunda crisis financiera, perdiendo decenas de millones de dólares en empresas con problemas, de acuerdo con información no revelada previamente sobre sus declaraciones de impuestos federales.

Trump fue impulsado a la presidencia, en parte, por una narrativa dirigida por él mismo sobre su éxito empresarial y la forma como triunfalmente se impuso a las adversidades. Él atribuye su primera racha de reveses y quiebras a la recesión que se produjo en 1990. Pero los 10 años de información fiscal obtenida por The New York Times pintan una imagen diferente, mucho más sombría, de sus habilidades para hacer tratos y de su situación financiera.

Los datos –impresiones de las transcripciones  de impuestos federales de Trump ante el Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) para los años 1985 a 1994– representan la mirada más completa y detallada hasta la fecha sobre la información fiscal del presidente, que él ha mantenido fuera de la vista pública.

Aunque la información no cubre los años tributarios que están en el centro de una batalla creciente entre la administración de Trump y el Congreso de Estados Unidos, sí rastrea el capítulo más tumultuoso en una larga carrera empresarial: una época de adquisiciones febriles y un colapso espectacular.

Las cifras muestran que, en 1985, Trump reportó pérdidas de 46.1 millones de dólares de sus negocios principales, en su mayoría casinos, hoteles y locales comerciales en edificios de departamentos. Éstos continuaron perdiendo dinero cada año hasta dar un total de mil 170 millones de dólares en pérdidas durante esa década.

De hecho, año tras año, Trump parece haber perdido más dinero que casi cualquier otro contribuyente estadunidense, de acuerdo con lo que The New York Times encontró cuando comparó sus resultados con información detallada de personas de altos ingresos que recopila el IRS.

Las pérdidas en sus negocios principales en 1990 y 1991 –más de 250 millones de dólares cada año– fueron más del doble que las de los contribuyentes que más se le acercaron, según la información del IRS para esos años.

En general, Trump perdió tanto dinero que pudo evitar pagar impuestos sobre la renta durante ocho de esos 10 años. No se sabe si el IRS requirió cambios posteriores después de las auditorías.

Si bien The New York Times no obtuvo las declaraciones de impuestos reales del presidente, sí recibió información contenida en las declaraciones de alguien que tuvo acceso legal a ellas.

Este diario pudo encontrar después, en la información del IRS, resultados coincidentes de las personas que más ganan: una base de datos disponible públicamente que cada año comprende una muestra de un tercio de esos contribuyentes, con sus datos de identidad eliminados.

También confirmó hallazgos significativos utilizando otros documentos públicos, junto con registros fiscales y financieros confidenciales de la familia Trump provenientes de otra investigación de 2018 de este periódico sobre el origen de la riqueza del presidente.

La respuesta de la Casa Blanca a los nuevos hallazgos ha cambiado con el tiempo.

Hace varias semanas, un funcionario de alto rango emitió un comunicado diciendo: “El presidente obtuvo una depreciación masiva y un refugio fiscal debido a la construcción a gran escala y a desarrollos subsidiados. Es por eso que el presidente siempre se ha burlado del sistema tributario y dice que es necesario cambiar las leyes fiscales. Puede generar un gran ingreso y no tener que pagar una gran cantidad de impuestos”.

El sábado, después de nuevos requerimientos de información por parte de  The New York Times, un abogado del presidente, Charles J. Harder, escribió que la información fiscal era “demostrablemente falsa”, y que la nota del periódico sobre las declaraciones de impuestos y negocios del presidente de hace 30 años es “altamente inexacta”.

No citó errores específicos, pero el martes agregó que” las transcripciones del IRS, particularmente las anteriores a la época en la que éstas se comenzaron a ingresar vía electrónica, son notoriamente imprecisas” y “no serían capaces de proporcionar una imagen razonable de la declaración de ningún contribuyente”.

Mark J. Mazur, un exdirector de investigación, análisis y estadísticas en el IRS, dijo que, lejos de ser considerados poco confiables, los datos utilizados para crear dichas transcripciones eran sometidos a control de calidad durante décadas y de hecho se utilizaban para analizar tendencias económicas y establecer políticas nacionales.

Los auditores del IRS a menudo se refieren a esas transcripciones como resúmenes “útiles” de las declaraciones de impuestos, dijo Mazur, ahora director del Urban-Brookings Tax Policy Center, un centro de investigación no partidista en Washington.

De hecho, la fuente de la nueva información obtenida por el NYT pudo proporcionar varios años de cifras fiscales no publicadas del padre del presidente, el constructor Fred C. Trump. Se combinaron precisamente con los datos de Fred Trump obtenidos por este diario en la investigación anterior.

Donald Trump convirtió en licencia comercial su propio nombre, llegó a ser una celebridad televisiva, se postuló para la Casa Blanca y se calificó de multimillonario. Sin embargo, el alcance real de su riqueza ha sido objeto de muchas dudas y debates.

Rompió un precedente al negarse a publicar cualquiera de sus declaraciones de impuestos como candidato presidencial, y hasta ahora solo unas pocas páginas de sus declaraciones  se han hecho públicas.

La investigación del año pasado en el Times encontró que había recibido al menos 413 millones de dólares de 2018 por parte de su padre.

La nueva información fiscal no responde a las preguntas que han formulado los demócratas de la Cámara de Representantes en su búsqueda de los últimos seis años de declaraciones de impuestos de Trump, en torno a sus recientes negocios y posibles fuentes de financiamiento extranjeras.

Pero el detalle de sus resultados tributarios proporciona una contabilidad precisa de los fracasos financieros del presidente y del enfoque de constante cambio que ha impreso durante décadas a sus negocios.

En contraste con el estable y rentable imperio de departamentos en alquiler, las principales fuentes de ingresos de Donald Trump cambiaron año tras año, de grandes ganancias en acciones, a un solo año de más de  67.1 millones de dólares en salario, a una misteriosa ganancia inesperada de 52.9 millones de dólares en intereses.

Pero, siempre, esas ganancias fueron superadas por las pérdidas en sus casinos y otros proyectos.

El arte de perder dinero

En 1985, Trump parecía estar en la cima del mundo.

Todavía estaba en lo alto desde la conclusión de sus primeros proyectos: el Grand Hyatt Hotel, la Trump Tower y otro edificio de departamentos en Manhattan, y un casino en Atlantic City. También era propietario de los Generales de Nueva Jersey de la liga de futbol de Estados Unidos.

A medida que avanzaba el año, tomó prestados cientos de millones de dólares para impulsar una ola de compras, adquiriendo un segundo casino (351.8 millones de dólares), un hotel de Manhattan (80 millones), la propiedad Mar-a-Lago en Florida (10 millones), un hospital de Nueva York que pretendía reemplazar con un edificio de departamentos (60 millones) y una extensión sin desarrollar de patios de ferrocarril en el lado oeste de Manhattan (85 millones).

Pero lo que la información fiscal recientemente revelada deja en claro es que, con su gran deuda y otros gastos en esas propiedades, la fortuna de Trump ya estaba disminuyendo.

Sus costos anuales de transporte en ferrocarril se elevaría a 18.7 millones de dólares. Él no podría convertir a Mar-a-Lago en un club para hacer dinero por una década más. Los departamentos en el sitio del hospital no estarían listos para la venta, como el Trump Palace, hasta 1990, y otro proyecto residencial estaría estancado durante años. Pronto se retiraría de la liga de futbol.

Debido a que sus negocios se crearon generalmente como sociedades, las compañías por sí mismas no pagaron impuestos federales sobre la renta. En cambio, sus resultados terminaron en el libro mayor personal de Trump.

Más allá de la pérdida de 46.1 millones de dólares que sus negocios principales registraron en 1985, la información fiscal de Trump muestra que acumuló más de 5.6 millones en pérdidas de años anteriores. Los datos del IRS en un tercio de las declaraciones de impuestos de altos ingresos de ese año solo enumera a tres contribuyentes con mayores pérdidas.

Los años siguientes fueron los de la época de construcción continua de su imperio. La información también documenta, año tras año, una era de pérdidas acumuladas.

En 1986, le compró a sus socios en el Trump Tower y en el Trump Plaza Hotel and Casino. Compró un edificio de apartamentos en West Palm Beach por 43 millones. Sus pérdidas comerciales para el año: 68.7 millones de dólares.

Unas dos semanas antes de la caída de la bolsa de valores del 19 de octubre de 1987, gastó 29 millones en un yate de 282 pies. Meses después compró el Hotel Plaza por 407 millones. Registró 42.2 millones en pérdidas de sus negocios principales en 1987, y $ 30.4 millones en 1988.

En 1989, compró una operación de transporte de Eastern Airlines por 365 millones. Nunca generó ganancias, y Trump pronto inyectaría más de 7 millones al mes para mantenerlo en el aire, de acuerdo con lo que encontraron los reguladores de casinos de Nueva Jersey.

Las pérdidas comerciales de Trump ese año aumentaron a  181.7 millones de dólares.

Luego vino el hotel y casino Trump Taj Mahal Hotel, que abrió en abril de 1990 con una deuda de más de 800 millones de dólares, en su mayoría por las elevadas tasas de interés. No generó suficientes ingresos para cubrir esa deuda, y absorbió los ingresos de sus otros casinos, Trump´s Castle y Trump Plaza, y los llevó a lo más profundo de los números rojos.

Como resultado, 1990 y 1991 representaron los peores años del período revisado por el NYT, con pérdidas combinadas de 517.6 millones de dólares. Y durante los siguientes tres años, cuando Trump entregó las propiedades a sus prestamistas para evitar la bancarrota, sus negocios principales perdieron 286.9 millones adicionales.

El total de 10 años: mil 170 millones de dólares en pérdidas.

Trump pudo perder todo ese dinero en parte porque la mayor parte pertenecía a los bancos e inversionistas de bonos que habían suministrado el efectivo. Y, como mostró la investigación anterior del NYT, Trump se apoyó en secreto en la riqueza de su padre para seguir viviendo como un ganador y presentarse como tal.

Esto no quiere decir que Trump nunca ganó dinero en una negociación. Una que resultó bastante bien se dio en 1985, cuando compró el Hotel St. Moritz en Manhattan por 73.7 millones. Trump dijo que lo vendió por 180 millones en 1989. Su información fiscal mostró ganancias de capital a largo plazo de 99.8 millones, lo que representa la gran mayoría de esas ganancias en los 10 años revisados ​​por el NYT.

Pero ese rico día de pago se vio abrumado por sus pérdidas comerciales, y Trump aún no pagó impuestos federales sobre la renta ese año.

La información fiscal recientemente revelada arroja luz sobre cómo esas pérdidas operativas netas se acumularon. Para 1991, habían aumentado a casi 418 millones, representando el 1 por ciento de todas las pérdidas que el IRS reportó que habían sido declaradas por los contribuyentes individuales ese año.

Un gran dia de pago

Como debería esperarse del propietario de un negocio, la línea en las declaraciones de impuestos de Trump muestra que el salario regular no representa la mayor parte de sus ingresos. Pero destaca un año: 1988, cuando registró 67.1 millones de dólares en salario: 90% de su sueldo regular regular por 10 años.

La cifra parece incluir un pago que recibió como parte de un acuerdo para comprar el casino Taj Mahal sin terminar de Merv Griffin, el presentador de un programa de entrevistas convertido en empresario. La compañía de Griffin estuvo de acuerdo en pagarle a Trump para administrar la construcción del casino y otros servicios, y la resolución de una amarga disputa entre los dos incluyó que la compañía de Griffin pagara a Trump 63 millones de dólares para comprar ese contrato.

Esa ganancia imprevista contribuyó a que Trump realizara su mayor pago de impuestos sobre la renta de los 10 años revisados ​​por el NYT. Aun así, sus abrumadoras pérdidas comerciales hicieron que pagara solo 1.4 millones en impuestos mínimos alternativos ese año.

En el nadir de Trump, en el otoño posterior a la recesión de 1991, éste testificó ante un grupo de trabajo del Congreso, solicitando cambios en el código tributario para beneficiar a su industria.

“En el negocio de bienes raíces, estamos en una depresión absoluta”, dijo Trump a los legisladores, y agregó: “No veo ninguna señal de ningún tipo de repunte. No hay incentivo para invertir. Todo el mundo está haciendo mal, todo el mundo “.

Todos, tal vez, excepto su padre, Fred Trump.

Mientras que Donald Trump reportó cientos de millones de dólares en pérdidas para 1990 y 1991, los retornos de Fred Trump mostraron un ingreso positivo de 53.9 millones de dólares, con solo una pérdida importante: 15 millones de dólares invertidos en el último proyecto de departamentos de su hijo.

c.2019 New York Times News Service

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