Alumno de la UNAM comandará tripulación latinoamericana en la octava misión análoga a Marte

Danton Iván Bazaldua Morquecho, estudiante de la Facultad de Ingeniería de la UNAM. Foto: dgcs.unam.mx Danton Iván Bazaldua Morquecho, estudiante de la Facultad de Ingeniería de la UNAM. Foto: dgcs.unam.mx

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Un alumno de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) comandará la tripulación latinoamericana en la octava misión análoga a Marte que se realizará en la Universidad de Dakota del Norte, Estados Unidos.

Se trata de Danton Iván Bazaldua Morquecho, estudiante de Ingeniería en Telecomunicaciones en la Facultad de Ingeniería (FI), quien a sus 26 años fue designado titular de esa empresa espacial por su experiencia en otras simulaciones análogas.

De acuerdo con la UNAM, el objetivo del programa es desarrollar y probar tecnología pensada para las misiones reales al planeta rojo, como trajes espaciales y factores humanos que serán cruciales para la búsqueda y éxito de la conquista de Marte.

El encuentro, que se llevará a cabo del 2 al 16 de octubre en la Universidad de Dakota del Norte, es patrocinado por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, a través de su Established Program to Stimulate Competitive Research, conocido como NASA EPSCoR.

“Como comandante, mi función es examinar y experimentar con desarrollos propios, de la Universidad de Dakota del Norte y de la NASA, así como con algunos proyectos propios de la tripulación. De Latinoamérica seremos cuatro tripulantes: Atila Meszaros (Perú), David Mateus (Colombia) y Marcos Bruno (Argentina)”, detalló Bazaldua Morquecho.

Además, añadió, toda la tripulación cuenta con experiencia en simulaciones análogas, pero subrayó que ésta es completamente científica, con objetivos complejos, experimentos y horarios sumamente rigurosos.

El universitario resaltó que esta es la primera ocasión en que en la universidad estadunidense participará una tripulación completamente de latinoamericanos, cuyo logró adjudicó al interés de Pablo Gabriel de León, ingeniero aeroespacial argentino que trabaja con la NASA y se ha dedicado al desarrollo de trajes espaciales para las siguientes misiones a la Luna y Marte, mismos con los que se trabajará.

“Las principales agencias espaciales están interesadas en estos temas, y Latinoamérica ya ha empezado a involucrarse a fondo con fines académicos, estratégicos y hasta militares”, señaló el estudiante, quien en 2016 fue nombrado uno de los cuatro líderes emergentes del sector espacial por el Space Generation Advisory Council, entidad de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Bazaldua Morquecho remarcó que llegar a Marte no sólo es aquilatar un logró para la humanidad, sino que representa un esfuerzo con ventajas estratégicas, como beneficios económicos, políticos, sociales y de seguridad nacional.

Por este motivo, indicó, las grandes naciones destinan recursos a las misiones espaciales, pues además obtienen información sobre la situación de sus fronteras y hasta de la biodiversidad de sus territorios.

“En la actualidad muchos avances se asientan en tecnología espacial y la exploración será una realidad en las siguientes tres décadas. Nuestra Universidad y México ya participan, quizá con misiones académicas y algunos esfuerzos aislados, pero en pocos años serán palpables, y este tipo de colaboraciones contribuirán a tener mayor presencia como nación”, abundó.

El universitario aseguró que con el paso del tiempo la tecnología obligará a la humanidad a sacar recursos del espacio que serán escasos en la Tierra, por lo que esta labor será vista como una necesidad.

Además de realizar una estancia en el Politécnico de San Petersburgo, Rusia, donde desarrolló misiones y protocolos de comunicación con nanosatélites, Bazaldua Morquecho participó en la Poland Mars Analogue Simulation 2017 (PMAS 2017) y fue Oficial de Salud y Prevención en la misión MDRS LATAM II en 2018.

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