Sustancia presente en envases de plástico incrementa riesgo de diabetes y cáncer: estudio

Humberto Gómez Ruiz, responsable del Laboratorio de Química Analítica Ambiental de la UNAM. Foto: www.dgcs.unam.mx Humberto Gómez Ruiz, responsable del Laboratorio de Química Analítica Ambiental de la UNAM. Foto: www.dgcs.unam.mx

CIUDAD DE MÉXICO (apro). -Científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) revelaron que la ingesta de bisfenol A, sustancia presente en contenedores de plástico y recubrimientos de envases, podría afectar las funciones hormonales e incrementar el riesgo de desarrollar diabetes y cáncer.

Humberto Gómez Ruiz, responsable del Laboratorio de Química Analítica Ambiental donde se desarrolla la investigación, explicó que el bisfenol es un disruptor del sistema endócrino, y se relaciona con la alteración del sistema hormonal; sin embargo, es muy utilizado en el recubrimiento interno de los envases de alimentos.

Además, indicó, existe una correlación entre el consumo de este compuesto y padecimientos como obesidad, diabetes y cáncer, según los resultados del estudio universitario, uno de los primeros realizados en el mundo con una población relativamente alta de 500 mujeres.

“Afecta el sistema endócrino, eso significa cambios metabólicos como adelantar la menstruación en niñas y la posibilidad de generar diabetes y cáncer en el páncreas e hígado, pero debido a la falta de más datos con poblaciones expuestas no se puede llegar a datos concluyentes”, detalló Gómez Ruiz.

El integrante del Departamento de Química Analítica aseguró que el objetivo de la investigación es lograr que los plásticos que se emplean en el envasado o conservación de alimentos no contengan esa sustancia y que su manejo industrial no genere residuos que terminen en los cuerpos de agua.

Lo anterior, aseveró, debido a que se trata de un producto industrial empleado para la fabricación de vidrios de policarbonato y resinas epóxicas, así que también se emite al ambiente por el desecho o mal manejo en las industrias que producen estos plásticos.

Estudio universitario

El universitario relató que junto a su equipo de investigación lleva más de cinco años analizando el bisfenol A, y “muchos más estudiando todos los contaminantes que son potencialmente riesgosos para el ser humano”.

Puntualizó que para encontrar la correlación entre el bisfenol A y el daño toxicológico, se consideró una población de 500 mujeres, con controles como edad, peso, salud y si habían sido madres. Los exámenes de orina, abundó, del 5% de estas mujeres arrojó presencia de bisfenol A en valores altos, lo que sugiere que alrededor de 20 podrían desarrollar cáncer.

Y advirtió que una estadística abierta proyectaría casi mil casos de cáncer en mujeres en edad reproductiva, en el país.

Gómez Ruiz celebró que la investigación haya contado con una población relativamente alta y abordada con mujeres, pues aseveró que a nivel mundial el número de muestras para estos estudios es muy bajo.

“Nuestra responsabilidad como universitarios es con la sociedad y con todo lo que podamos contribuir para su bienestar”, concluyó el profesor e investigador en química analítica ambiental y especialista en el análisis instrumental de los contaminantes. (Ixtlixóchitl López)

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