En peligro de extinción, 515 especies de vertebrados

Vertebrados terrestres al borde de la extinción, con mil o menos individuos: rinoceronte de Sumatra, chivirín de la isla Clarión, tortuga gigante de la Española y rana arlequín. Fotos: Rhett A. Butler / Claudio Contreras Koob / Gerado Ceballos vía UNAM Vertebrados terrestres al borde de la extinción, con mil o menos individuos: rinoceronte de Sumatra, chivirín de la isla Clarión, tortuga gigante de la Española y rana arlequín. Fotos: Rhett A. Butler / Claudio Contreras Koob / Gerado Ceballos vía UNAM

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Al menos 515 especies de vertebrados están en peligro de extinción, pues tienen poblaciones de mil individuos o menos, advirtió Gerardo Ceballos González, investigador del Instituto de Ecología (IE) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

En un comunicado, la universidad recuperó el testimonio del académico, quien publicó junto con otros colegas científicos un artículo al respecto en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) de Estados Unidos.

De acuerdo con Ceballos González, se trata de la sexta extinción masiva del planeta. “Son muchísimas (especies) si recordamos que en los últimos 500 años se han extinguido 600 especies y hoy tenemos 515 en riesgo”, señaló.

“La cifra es muy conservadora, pues de muchos animales no hay datos. Son grupos que están al borde del abismo y en muy poco tiempo pueden extinguirse”.

Si desaparecen, comentó, las tasas de extinción de los últimos 150 años se irían al doble, ya que las especies que se extinguieron en los últimos 100 años debieron haberlo hecho en 10 mil años.

Colapsos de biodiversidad

El universitario resaltó que en el estudio se evaluaron especies que tienen cinco mil individuos y se confirmó que corresponden a las mismas áreas de las de mil individuos. “Significa que tenemos colapsos de la biodiversidad regionales, áreas geográficas totalmente afectadas”, agregó.

De acuerdo con Ceballos, estas especies que están en peligro crítico básicamente son zoombies, es decir, fauna muerta viviente, ya que son tan pocos los especímenes, que han perdido el papel que jugaban para mantener la estructura y función de los ecosistemas.

Ceballos subrayó que las principales causas de esta “aniquilación biológica” son la destrucción del hábitat y el tráfico ilegal de especies, mismos que, a su parecer, originaron la pandemia que estamos viviendo, y que han causado en los últimos 30 años alrededor de 50 brotes epidémicos de enfermedades emergentes, virales o bacterianas que afectan al ser humano.

“Es claro que la vacuna contra estas enfermedades son los ambientes naturales. Cada vez que los devastamos y traficamos con especies estamos destruyendo las barreras naturales que permitían que los humanos nos mantuviéramos a salvo de virus y bacterias que se encuentran en la naturaleza”, subrayó.

Ruptura de equilibrio

Ceballos recordó que las poblaciones naturales silvestres se mantienen estables y reguladas por los depredadores, parásitos y enfermedades, “Pero con la destrucción de hábitats y el comercio ilegal de especies rompemos el equilibrio y, por lo tanto, tenemos problemas como la pandemia que estamos enfrentando”.

Para el académico, la solución inmediata es detener de tajo el tráfico ilegal de especies, el cual, comentó, ocurre especialmente en países de Asia como China, en donde se trafica con 100 millones de animales silvestres al año según datos del gobierno de ese país; cifra que genera 74 mil millones de dólares (más grande que todo el comercio de carne en Estados Unidos) e involucra a 14 millones de personas en el gigante asiático.

“El asunto es grave, pero no lo es más que la pandemia que vivimos, porque apenas estamos viendo los primeros estragos”, comentó. Por ello, resaltó que en México y en todo el mundo “debemos entender que lo que no hagamos los ciudadanos no lo hará el gobierno. Es necesario un movimiento ciudadano liderado por la ciencia, por los datos que nos indican qué se tiene que hacer y cuáles son los derroteros correctos”.

Finalmente, Ceballos adelantó que junto a un grupo de ambientalistas y filántropos, prepara la iniciativa Stop Extinction, para construir el próximo año un movimiento ambiental tan fuerte como el del cambio climático, para crear conciencia de la “aniquilación biológica” a nivel planetario. (Melisa Carrillo)

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