La UNAM trabaja en vacuna contra coronavirus y en tratamiento contra el covid-19

Investigadores de la UNAM trabajan en una vacuna contra el SARS-CoV-2 y en un método para detectar anticuerpos que permitirá identificar a personas infectadas que han desarrollado respuesta inmune Foto: UNAM Investigadores de la UNAM trabajan en una vacuna contra el SARS-CoV-2 y en un método para detectar anticuerpos que permitirá identificar a personas infectadas que han desarrollado respuesta inmune Foto: UNAM

CIUDAD DE MÉXICO (apro). – Investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) trabajan en el desarrollo de una vacuna contra SARS-CoV-2 y en un método para detectar anticuerpos que permitirá identificar a personas infectadas que han desarrollado respuesta inmune.

La doctora en Investigación Biomédica Básica e integrante del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IIBm), Edda Sciutto, quien coordina los estudios, explicó que trabajan en una vacuna sintética y evalúan la posibilidad de que ésta sea intranasal o inyectada.

“Hay vacunas basadas en el patógeno completo, y otras en algunos de sus componentes, que pueden ser recombinantes o sintéticamente producidos. En nuestro caso, identificamos regiones del virus que pudieran tener gran capacidad de inducir una respuesta inmune, con el objetivo de sintetizarlas con un alto grado de pureza. Es lo que estamos evaluando actualmente en el IIBm: su capacidad de inducir una respuesta inmune eficiente”, detalló.

De acuerdo con Sciutto en función de los resultados obtenidos se podría formular la composición óptima de la vacuna para iniciar la evaluación de su capacidad protectora y su inocuidad en un modelo animal.

Por otra parte, mencionó que en breve se pondrá en marcha un protocolo clínico para evaluar un nuevo tratamiento basado en la administración de bajas dosis de glucocorticoides intranasales, en particular Dexametasona, para atender a pacientes con covid-19.

El protocolo, comentó, se realizará en conjunto con médicos del Hospital General de México, del Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía, del Instituto Nacional de Cardiología, y con investigadores de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas del Instituto Politécnico Nacional, la Universidad Autónoma de San Luis Potosí, la Universidad Nacional Autónoma de Morelos, y el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (InDRE).

Sciutto detalló que el objetivo es prevenir en pacientes moderados la desregulación de la respuesta inflamatoria; en pacientes graves las complicaciones respiratorias severas que obligan a la intubación y ventilación mecánica; y en los pacientes severos reducir el tiempo de asistencia respiratoria y mortalidad. Por lo que, si los resultados son como esperan, buscarán que el tratamiento se realice en otras instituciones.

De acuerdo con la universidad los estudios son realizados por un equipo multidisciplinario conformado por más de 50 investigadores clínicos y básicos del IIBm y de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia (FMVZ) de la UNAM, en colaboración con personal de institutos nacionales de salud, hospitales, otras universidades y estudiantes de distintas especialidades.

Paralelamente, el equipo de Sciutto desarrolla un ensayo para detectar anticuerpos del SARS-CoV-2; gracias a los sueros que han recibido de pacientes del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias y del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición, los cuales son analizados en la Unidad de Investigación de la FMVZ.

Sciutto destacó que ya han ubicado cinco moléculas que podrían usarse para detectar anticuerpos. “En algunas semanas podríamos tener resultados y solicitar a las instituciones de salud más sueros para que, siguiendo la normatividad de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios, validar el ensayo de inmunodiagnóstico, y a corto plazo poder ofrecer a la comunidad de la UNAM y a México esta prueba para saber si alguien tuvo o no la infección”, agregó.

Al respecto, Juan Pedro Laclette, investigador emérito de la UNAM, subrayó que para regresar a la nueva normalidad se requiere tener una idea del estatus inmunológico de la población. “Necesitamos saber qué proporción de la población va teniendo contacto con el SARS-CoV-2; sabemos que la mayoría son asintomáticos, y a través de pruebas masivas se puede evaluar la evolución de la epidemia en el país y tomar decisiones mejor fundamentadas”, concluyó.

Con información de Melisa Carrillo

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