Los guardianes del régimen

Se les conoce como Sepáh o Pasdarán Ocupan posiciones clave en las estructuras de gobierno, influyen en las decisiones políticas y de seguridad interna, controlan sectores de la economía, poseen tanques, aviones, navíos de guerra, misiles de largo alcance…Este poder paralelo –que se asume como garante de la República Islámica– es el principal apoyo del presidente Mahmoud Ahmadinejad, y del máximo líder, el ayatola Ali Jamenei, pero también se encuentra a la espera de la evolución de los acontecimientos Sólo uno de sus sectores ha entrado en acción para atacar a los ciudadanos que protestan contra el fraude electoral: las milicias Basij
TEHERÁN- El lunes 22, Zahra, su hermana y dos amigos, cuyas edades oscilan entre los 24 y los 26 años, salieron de sus departamentos en Bahjat Ambamd, un barrio del centro-norte de Teherán muy parecido a la colonia Nápoles de la Ciudad de México
Era media tarde En un instante, fueron rodeados por una veintena de motociclistas de la milicia Basij que iban armados con macanas y cadenas, y vestidos con una combinación de ropa de civil y de camuflaje militar Sin mediar palabra, los basijis empezaron a golpear a los dos jóvenes, mientras las mujeres las arrinconaron contra una pared Las llamaron putas porque dejaban ver parte del cabello, y por cubrirse el resto del rostro con pañuelos de colores y usar maquillaje
“Los iban a matar –dice Zahra–, pero un basiji comentó a sus compañeros que había visto a varios simpatizantes de Mir Hossein (Mousavi, el candidato reformista que denuncia fraude electoral) y se fueron a buscarlos”
Los cuatro muchachos se dirigían a la plaza Heft-e Tir, donde opositores habían convocado a una concentración de duelo en memoria de la decena de víctimas de la represión gubernamental contra la manifestación del sábado 20 Entre ellas estaba Neda Agha-Soltan, la joven cuya agonía fue registrada en un video que circula en YouTube, quien murió a causa del disparo de un francotirador basiji
Los asistentes debían acudir con velas negras y listones verdes, color del movimiento que encabeza Mousavi, pero el evento no se realizó: policías antimotines y milicianos tomaron la plaza Heft-e Tir y sus alrededores e impidieron la reunión de la gente De hecho, comenzaron a atacar indiscriminadamente a los grupos de personas que deambulaban por los alrededores; a varios los golpearon, otros se intoxicaron con el gas lacrimógeno esparcido por los basiji y algunos fueron arrestados
Sobre el encuentro luctuoso pesaba una amenaza todavía más grande El Ejército de los Guardianes de la Revolución Islámica, conocido popularmente como Sepáh (ejército) o pasdarán (guardianes), advirtió que no toleraría más actos de protesta y que, con “decisión revolucionaria”, “se emplearía a fondo” contra quienes participaran en ellos Hasta el jueves 24, la policía y los milicianos sólo han empleado armas ligeras, pero la intervención de los pasdarán pondría tanques en las calles
Poder paramilitar
Los Guardianes de la Revolución son un Estado dentro del Estado Su comandante es designado directamente por el líder supremo, el ayatola Ali Jamenei Gozan de gran autonomía frente a los otros poderes públicos Son tomados en cuenta a la hora de decidir sobre los asuntos públicos Ocupan importantes posiciones en las estructuras políticas nacionales y provinciales Controlan sectores de la economía, como el de la construcción y, gracias al prestigio ganado durante la guerra contra Irak durante la década pasada, se presentan como ejemplo a seguir y garantes de la República Islámica
Después de la revolución de 1978-1979, el ejército del derrocado sha Reza Pahlevi de Irán se puso a las órdenes del ahora fallecido ayatola Ruhollah Jomeini Pero éste desconfiaba de los generales y decidió crear una corporación militar propia: el Sepáh
Actualmente, el ejército tradicional realiza exclusivamente tareas de defensa externa y protección de fronteras, en tanto que los Guardianes –que cuentan con un ministerio propio– controlan problemas de seguridad interna y se ocupan de algunos otros que invaden el ámbito de acción del ejército Sus “efectivos en tierra” suman 125 mil Ello sin contar a los millones de milicianos basijis, quienes se encuentran bajo su mando
Así mismo, poseen una marina de mil 500 navíos y 20 mil hombres, una pequeña aviación con 13 aviones Sukhoi Su-25 Frogfoot rusos, un número impreciso de Chengdu FM7 chinos y 40 Embrar EMB 312 Tucano brasileños, además de flotillas de helicópteros Mil Mi (rusos), Bell y Boeing (estadunidenses)
El Sepáh tiene también un comando especial: la Fuerza Quds, heredera de la Guardia Imperial del sha, integrada por entre 3 mil y 15 mil soldados de elite Y lo que es más relevante: los Guardianes poseen los misiles balísticos Shahab 2 (con alcance de 750 kilómetros) y Shahab 3 (2 mil 100 kilómetros)
Su poder no se limita al campo militar La Constitución iraní permite su participación en actividades económicas, y ellos lo han aprovechado Controlan empresas de construcción, a las cuales el gobierno les ha asignado contratos de obras por un valor de 12 mil millones de dólares, según estimaciones del diario Los Angeles Times
La empresa más importante es Khatam-ol-Anbia, a la cual el gobierno otorgó sólo en 2006 diferentes contratos: uno por 2 mil 90 millones de dólares para explotar el campo de gas natural Pars Sur; otro por mil 200 millones de dólares para construir una línea del metro de Teherán, y uno más por mil 300 millones de dólares para tender un oleoducto hacia Pakistán
Su participación en la política es también relevante De hecho, durante los últimos 25 años, ellos –que fueron creados para proteger el sistema– empezaron a tomarlo La llegada a la presidencia de Mahmoud Amhadinejad en 2005, significó el acceso al poder de los jóvenes guardianes que pelearon en la guerra contra Irak en los años ochenta Amhadinejad fue primero basiji y después pasdarán Como tal participó en operaciones en el Kurdistán iraquí, en 1985
Junto con Ahmadinejad, todo un batallón de guardianes ocupó posiciones clave en las estructuras de gobierno: 14 de los 21 ministerios, 80 de los 290 asientos del Majlis (Parlamento) y dos terceras partes de las gubernaturas provinciales
Tanto su comandante, el mayor general Mohammad Ali Jafari, que fue colocado en el puesto en 2007 por el líder supremo, el ayatola Ali Jamenei, como el alcalde de Teherán, Mohammed Baqer Qalibaf, pertenecen a una facción de los pasdarán ligada a Mohsen Rezaei, uno de los cuatro candidatos presidenciales que participaron en los comicios de este año y quien la semana pasada dejó de cuestionar el proceso electoral “porque –declaró– es más importante restablecer el orden”
Más cercanos al presidente Ahmadinejad son el viceministro del Interior encargado de seguridad, Mohammed Baqer Zoldaqr, y el comandante de la milicia Basij, Mohammad Hejazi
El trabajo sucio
El jueves 18, durante el sexto día de protestas contra el fraude, milicianos basijis atacaron un dormitorio de la Universidad de Teherán Ya lo habían hecho durante la noche del sábado 13 y mataron a siete personas Esta vez tomaron presos a 46 estudiantes Los insultaron y golpearon Después los trasladaron en un autobús a los sótanos del Ministerio del Interior El piso estaba cubierto de cenizas, de las que salía humo Obligaron a los chicos a rodar sobre ellas y les pegaron con macanas si se desviaban un poco
“Los basijis nos preguntaban, ¿vas a hacer la revolución?, y nos pateaban en la cara”, asegura uno de los estudiantes en un testimonio escrito obtenido por este reportero
Los milicianos los mantuvieron sin bebida ni comida durante una noche Los formaban para darles agua sólo durante cinco segundos Luego se reían de ellos “Nos decían que íbamos a tener una experiencia mil veces peor que en Guantánamo”, comenta el estudiante Al día siguiente los hicieron lavarse la sangre y les dieron una camisa limpia antes de entregarlos a la policía
Los basijis hacen el trabajo sucio del régimen: hostigan a las jóvenes por no vestirse de acuerdo con el rigor islámico; irrumpen en las fiestas donde se mezclan personas de ambos sexos; sofocan las expresiones de descontento popular
Son numerosos: hasta 11 millones, dice el gobierno, aunque hay quien estima que en realidad apenas llegan a 3 millones Cuando el ayatola Jomeini creó la milicia Basij (que significa “movilización de los oprimidos”) dijo que “un país con 20 millones de jóvenes debe tener un ejército de 20 millones de soldados, y ese país nunca será destruido”
Aunque el número de los basijis no llegó a esa cifra, sus contingentes son de todos modos muy numerosos Esto se debe a que la organización cumple funciones sociales Sus integrantes son voluntarios que pertenecen a sectores pobres Los atraen los beneficios que otorga la membresía: acceso a servicios sociales, preferencias para obtener empleo, reducción del servicio militar de 21 a 12 meses, prestaciones económicas, cierto prestigio social (los basijis y sus allegados sólo respetan a otros basijis y a los pasdarán), plazas universitarias…
Ello les permite controlar los espacios académicos y laborales, pues los estudiantes y trabajadores basijis vigilan y tratan de imponer sus posiciones a los demás, muchas veces a través de la coacción o de la violencia Un alumno que vive en un dormitorio universitario refiere al reportero que lo atacaron otros compañeros debido a que se levantó al baño en ropa interior, lo cual fue juzgado como “inmoral” Ellos también identifican a los miembros de movimientos estudiantiles o políticos y los denuncian o actúan directamente en su contra Además, están presentes en las mezquitas, en donde siempre hay un salón dedicado para sus actividades
“Es una noche bonita Me gustaría irme pronto a casa, insh’allah” (Dios lo quiera), dice un hombretón, de unos 30 años, encantado de practicar su inglés con un extranjero “Preferiría no pelear con nadie Mi familia me espera”, añade
Este hombre es un basiji y se acerca al reportero sin sospechar cuál es su profesión, pues le han enseñado a odiarla Vive en un pueblo distante una hora y media de Teherán Es profesor de primaria y está cansado porque desde las elecciones ha tenido que venir casi todos los días a la ciudad para participar en la represión de las protestas “Son los británicos Y los sionistas Y la prensa extranjera Ellos están engañando a estos tontos, que ya no saben lo que quieren Alborotadores, les vamos a enseñar”, amenaza
Está orgulloso del heroísmo de la milicia Basij, demostrado en la guerra contra Irak “¡Tenemos que estar a la altura de nuestros mártires!”, comenta
Los basijis pasaron a la historia en la Operación Ramadán, en 1982 Irán estaba a la ofensiva y quería avanzar hacia Basora Pero los iraquíes habían llenado los campos de minas A las órdenes del ayatola Jomeini, 100 mil adolescentes basijis, a quienes se les había dicho que si morían iban a ir al cielo, lanzaron olas humanas para hacer estallar las minas y limpiar el camino de los tanques
Ahora, los nuevos basijis están ansiosos de merecer el prestigio de la milicia Quieren ganárselo con sus acciones Pero el enemigo no son pelotones de soldados con ametralladoras, sino jóvenes, madres, abuelos y niños que marchan haciendo con los dedos la “V” de la victoria, un listón verde por el movimiento y uno negro por los caídos en los últimos 10 días
Los basijis constituyen una fuerza formada para golpear Atacan con ventaja Están provistos de equipo antimotines (casco, escudo, tolete) y algunos de ellos portan rifles AK-47 Numerosas fotografías y videos los han mostrado disparando alevosamente desde azoteas Una de sus balas mató a la joven Neda, la chica cuya agonía en video le ha dado la vuelta al mundo
Los manifestantes han aprendido a defenderse Este reportero presenció un enfrentamiento en el que un contingente de opositores, que marchaba pacíficamente por una avenida, fue atacado desde la retaguardia por una pandilla de basijis en motocicletas, liderados por una docena de tipos con uniformes negros al estilo Darth Vader La carga con las motocicletas hizo que se dispersaran los seguidores de Mousavi Pero esto dejó a los agresores solos en medio de la calle Pronto estuvieron bajo una lluvia de rocas, seguida por un efectivo contraataque Los basijis perdieron seis motos que pronto estuvieron en llamas
También en la marcha del sábado 20, unos 10 mil manifestantes recorrieron cuatro kilómetros, entre las plazas Enghelab (Revolución) y Azadi (Libertad), a pesar de la ofensiva de un número similar de policías antimotines y basijis La marcha avanzó en medio de numerosas escaramuzas, cuyo saldo oficial fue de 13 muertos, todos opositores Los manifestantes calculan que las víctimas fueron mucho más
La represión gubernamental desatada la semana pasada inhibió las concentraciones masivas Pero cientos de miles de iraquíes mostraron que es posible protestar No será lo mismo, sin embargo, si los Guardianes de la Revolución sacan sus tanques a las calles

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