Juan Luis Guerra se explica

Ha llevado la bachata y el merengue (y sus mezclas propias) a buena parte del mundo, pero no está satisfecho Por ello su cd La llave de mi corazón, lanzado este año y que ha tenido enorme éxito, está grabado en varias lenguas En esta conversación, el artista dominicano habla también de su inclinación por los temas sociales En 2008 volverá
En los últimos años ha sido el principal difusor del merengue y la bachata (originarios de la República Dominicana) y otros ritmos caribeños en todo el mundo, por ello Juan Luis Guerra Seijas es uno de los compositores y cantantes más famosos y relevantes de la música popular latinoamericana
El mismo artista dice en entrevista –durante una breve estancia en México– que ha aportado “un sonido diferente, una música caribeña nueva con mensaje y calidad técnica y melódica”
Y sin titubear resalta:

“Es un nuevo merengue”
Para Guerra Seijas, 2007 fue un buen año: en marzo lanzó su disco La llave de mi corazón, el cual ha tenido un éxito rotundo Luego sacó una nueva edición especial de ese mismo álbum, lanzado en México por EMI Music-Televisa, el cual contiene el compacto y un DVD con los videos de las canciones La llave de mi corazón, Medicine for my soul y Que me des tu cariño, donde también presenta imágenes detrás de cámara de las dos primeras melodías, y una galería de fotos
Además, el 7 de noviembre recibió el premio Persona del Año, entregado por la Academia Latina de Artes y Ciencias de la Grabación, por “su contribución musical con raíces culturales” y su labor filantrópica y social a través de su fundación Al otro día obtuvo seis Grammy Latinos: álbum del año, mejor álbum de merengue, grabación del año, canción del año, mejor canción tropical y mejor ingeniería de grabación
Tres piezas de ese material lo mantienen en los medios electrónicos e internet, por supuesto La llave de mi corazón, Que me des tu cariño y La travesía, este último título también se lo ha puesto a la gira internacional que iniciará el próximo marzo en Estados Unidos A México llegará a mediados de 2008
El 14 de enero amenizará la fiesta de toma de posesión del presidente electo de Guatemala, el socialdemócrata Álvaro Colom, y el 21 de febrero es la ceremonia de los Premios Lo Nuestro en Miami, donde compite en cinco nominaciones
Guerra Seijas nació en Santo Domingo, República Dominicana, el 7 de junio de 1957 Su padre, Gilberto Guerra, fue un jugador de baloncesto Durante su infancia solía animar las veladas escolares como cantante Al concluir el bachillerato, cursó sólo un año de filosofía y literatura en la Universidad Autónoma de Santo Domingo porque decidió que la música era su vocación Se cambió al Conservatorio Nacional de Música, y al concluir decidió estudiar composición y arreglos en el Berklee College of Music en Boston, Estados Unidos
Retornó a su país a realizar música para comerciales en televisión Después creó su grupo Juan Luis Guerra y 440 y grabó su primer disco, Soplando (1984), una fusión de merengue tradicional con jazz que Warner Music relanzó en 1991 bajo el título El original 440
La mezcla
La entrevista es en el hotel Presidente Internacional de Polanco Sorprende su altura, cerca de dos metros Sobresale su cabello, barba y cejas de color negro a pesar de que luce una boina negra
Cuenta que la melodía La llave de mi corazón fue originalmente escrita en inglés y que surgió como un experimento porque quería mezclar diferentes géneros musicales caribeños:
“Era un blues y traté de hacer la orquestación como de los años cincuenta Podríamos decir que es un mambo-rengue Un mambo con merengue Fue muy interesante Como dos meses trabajé en esta pieza Quitaba, ponía, añadía, hasta que di con La llave de mi corazón”
–¿Cómo es que dejó esos dos ritmos en esa canción?
–Siempre comienzo a agregar Es como un cocinero que necesita echar muchos ingredientes hasta que sale su obra
–Este disco se caracteriza por las fusiones que realiza, mambo, merengue, bachata, hip-hop, jazz, salsa y rock, entre otros ritmos, ¿verdad?
–Sí Hay otra serie de ritmos, son principalmente influencias electrónicas, lo que llamamos lux en computadora También siempre doy una pincelada de clásico, es decir, utilizo instrumentos como violines, o bien los folclóricos dominicanos, como el acordeón, y siempre está el toque de 440
–¿La nueva tecnología en la música le ha ayudado?
–Mucho, porque la forma de grabar es diferente Antes de llegar al estudio pregrabo todo Entonces, ya me doy cuenta de lo que tengo antes de ir al estudio Lo llamamos pre-producción, la cual se hace en la computadora Antes escribía todos los arreglos en el estudio, me encontraba con cosas nuevas que tenía que quitar o poner, pero ya no Lo digital nos ayuda mucho
–Pero también usa los instrumentos folclóricos dominicanos, ¿no?
–Sí Tumbadoras, tambora y güira, pero a estos les puedo añadir instrumentos electrónicos que se consiguen en computadora y le dan un sabor diferente
–¿No los opaca?
–No, todo se complementa
–Pero músicos folcloristas dicen que ya no es el género puro si se complementa con tecnología
–Existe un folclor puro y hay folclor que viene con añadiduras A mí me gusta añadir, creo que se expande el espectro de la música
En 1985 Guerra Seijas firmó un contrato con la disquera Karen Records, por lo que representó un giro al merengue en su versión comercial Grabó Mudanza y acarreo (1985), Mientras más lo pienso… tú (1987), Ojalá que llueva café (1990), Bachata rosa (1991), con el que recibió su primer Grammy Ahí da a conocer la bachata con las canciones Burbujas de Amor, Estrellitas y duendes y La bilirrubina
Luego con Polygram Records (llamada hoy Universal Music) sacó Romance Rosa (1991)
Hacia 1992 causó polémica en su país al grabar el álbum Areíto por el tema El costo de la vida sobre las condiciones de los dominicanos en particular y habitantes de América Latina en general También incluyó Si de aquí saliera petróleo, donde participó el panameño Rubén Blades
Luego siguió el disco Fogaraté, donde fusionó el merengue con el soukus de Sudáfrica (1994), Grandes éxitos de Juan Luis Guerra y 440 (1995), y hasta 1998 hizo Ni es lo mismo ni es igual, con el cual obtuvo tres reconocimientos en la primera emisión de los Grammy Latinos
Continuó Para ti (2004), de corte religioso Desde hace 15 años es cristiano
Sus ritmos preferidos
El merengue y la bachata son sus ritmos preferidos por ser dominicanos El primero es un estilo musical alegre acompañado por la tambora, la güira y el acordeón Algunos historiadores mencionan que nació como una melodía criolla tras la batalla de Talanquera donde triunfaron los dominicanos sobre los españoles
El merengue se puso de moda en 1850 entre las masas populares, pero hubo una campaña de rechazo por la clase alta En 1930 logró difundirse gracias a la radio, aunque la alta sociedad aún no lo aceptaba hasta que una familia de buena posición solicitó al músico Luis Alberti que compusiera un merengue de letra para amenizar una de sus fiestas
La bachata es un híbrido del bolero con otras influencias musicales como el son, el cha-cha-cha y el tango También fue desdeñada como música de las clases pobres En el siglo XX apenas se escuchó en las estaciones de radio Comenzó a sonar en los años ochenta
El término bachata es sinónimo de juerga, jolgorio, parranda
–¿Cuál es la situación del merengue y la bachata?
–Están en una situación privilegiada La llave de mi corazón es mejor álbum de merengue
–Se dice que usted internacionalizó la bachata, ¿es cierto?, ¿esa fue su intención?
–Sí, pero eso sucedió sin querer Burbujas de amor, Bachata rosa y Estrellitas y duendes, entre otras letras, son bachatas que llegaron a toda Latinoamérica y otras partes del mundo, España, Italia, Portugal, en fin
–¿Cómo se acercó a la salsa?
–La siento muy adentro porque cuando escuchaba música mi papá llevaba discos de salseros Es un ritmo que escucho desde hace mucho tiempo y me siento muy relacionado con él Cada vez que toco una salsa –normalmente hago una o dos por disco compacto– me siento muy bien Yo arreglo una salsa diferente
También ha sido compositor de otros cantantes populares, como Luis Miguel
–Usted empezó con un disco de jazz, ¿haría un disco no comercial?
–Sí Siempre pongo un poco de jazz o un poco de rock en mis trabajos, pero manteniendo la visión de que debe ser popular
–¿Le gusta más que sea popular que causar polémica como con Areíto?
–También me encantan los temas sociales Si hago una denuncia es con la intención de que se mejore el problema Me gusta lo popular y lo más exclusivo Las dos cosas
“En el disco La llave de mi corazón la inspiración estaba decidida sobre el amor, y eso fue lo que hice”
–¿Usted se ha sometido a la línea de una disquera?
–No, EMI Internacional y EMI Televisa me han dado el apoyo y la decisión musical me la dejan a mí Saben que tengo 23 años en este negocio y que la decisión del artista es muy importante
–¿No le han coartado su libertad creativa?
–No Cuando hay estrategias de mercado, estoy abierto Mi gran participación es en lo musical, en la creatividad, pero también hay decisiones que son comerciales En el momento que se hace un disco va a haber una decisión comercial y hay que saberla tomar
“Me encanta que se venda el trabajo que hago ¿Qué hago yo con el disco? Ahí está mi bienestar y el de la Fundación Juan Luis Guerra, que ayuda a niños enfermos”
Platica que recibe muchos donativos para la fundación; el último, 40 mil dólares en ropa, medicinas, juguetes y alimentos, otorgados por el cantante comercial Ricky Martin, para personas afectadas en República Dominicana por la tormenta Noel
También el lunes 17 Guerra Seijas dio un concierto en beneficio de las personas que sufrieron la tormenta tropical
El domingo 23 inició una campaña televisiva contra la violencia doméstica en Puerto Rico y República Dominicana Le preocupa la falta de educación y salud en su país y a nivel mundial, la ausencia de paz y el calentamiento global
–¿Cree en los políticos?
–(Tarda en responder) Diría que sí A veces pedimos más de lo que puedan dar Debemos tener fe en los gobernantes, y por supuesto, la sabiduría de elegir al correcto Es una sabiduría que los pueblos deben adquirir
–Muchos pueblos ya no creen en los políticos, pues estos los engañan cuando hacen campaña
–Pero siempre votan
–Entonces, ¿el pueblo tiene el líder que se merece?
–… No, por eso digo que el pueblo debe aprender a elegir a sus gobernantes Hay una antesala en la cual los políticos expresan sus ideas, y debemos nosotros elegir lo mejor
Aclara que él nunca aceptará un cargo político
–¿Qué es para usted ser reconocido con premios?
–Yo creo que son un gran estímulo para cualquier músico o cantante A mí me agradan
–¿Ahora, cuáles son sus retos?
–Abrir las puertas en el mercado donde mi música se escucha, pero no como queremos, por ejemplo Alemania, Australia, Francia, Italia y Japón
Es esa es la razón por la que también grabó La llave de mi corazón en inglés, francés y portugués

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