Covid 19

Científica del IPN desarrolla biofármaco para combatir el covid-19

La investigadora informó que en breve iniciarán las evaluaciones con la variante Delta.
miércoles, 18 de agosto de 2021

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Una científica del Instituto Politécnico Nacional (IPN) desarrolla un biofármaco a partir del diseño de cuatro péptidos (pequeños fragmentos de proteínas) que una vez sintetizados probaron tener una eficacia por encima del 90% contra la replicación del coronavirus SARS-CoV-2, por lo que al representar una alternativa viable para el tratamiento del covid-19, se iniciarán en breve los trámites de la patente.

Se trata de Paola Castillo Juárez, quien destacó que los péptidos --diseñados mediante herramientas bioinformáticas-- se evalúan en el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), directamente con el coronavirus aislado de pacientes. 

“Los resultados son sorprendentes debido a que las moléculas desarrolladas se enfocan en secuencias conservadas de las partes de la proteína del SARS-CoV-2, las cuales no cambian, aun cuando el virus mute y dé origen a nuevas variantes”, afirmó.

La experta en virología e inmunología de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas (ENCB) detalló que el péptido dirigido a la proteína S del SARS-CoV-2 evita los cambios conformacionales que se necesitan para que el virus entre a las células, mientras que la molécula enfocada al receptor celular de la enzima convertidora de la angiotensina 2 (ACE2) bloquea la unión de la proteína viral con este receptor.

Los otros dos péptidos, abundó, se unen para impedir que las proteínas M y E (de envoltura) del coronavirus se unan con otros blancos y de esa forma se evita la producción de las interleucinas proinflamatorias 6 y 1 beta, que interfieren en exacerbar la inflamación a causa de la respuesta inmunológica desregulada.

“Comprobamos que un beneficio más de los péptidos es que no son citotóxicos para la célula e inhiben la replicación viral; de acuerdo con los resultados, al contar las unidades formadoras de placa lítica (virulenta) observamos que disminuyen el título viral, además de impedir el desarrollo de inflamación, la cual está relacionada con el daño multisistémico”, explicó.

La investigadora informó que en breve iniciarán las evaluaciones con la variante Delta (de mayor transmisión y la cual actualmente tiene importante presencia en México). “Por estar dirigidos los péptidos a secuencias de las proteínas del virus que no cambian (conservadas) estamos completamente seguros que también van a ser muy efectivos contra esta variante”, sostuvo.

Castillo Juárez precisó que en la siguiente etapa del proyecto –que esperan concluir al término de 2021– probarán los péptidos in vivo (modelo animal) y a principios de 2022 prevén comenzar la etapa clínica y solicitar el apoyo del INER para evaluarlo con pacientes de ese centro hospitalario. Paralelamente al desarrollo de la patente, actualmente se encuentra en proceso la elaboración del artículo científico, y al concluir el proyecto planean transferir la tecnología a alguna industria para elaborar un fármaco que coadyuve al tratamiento del covid-19.

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