MUSICA/CANTO RODADO: 19 años de "Las Varitas"

lunes, 1 de julio de 2002
México, D F (apro)- Conocí al actor y escritor de canciones mazatleco Alfonso Vázquez Olivas durante los días anteriores al llamado "gran eclipse del siglo", ocurrido el 11 de julio de 1991, en La Paz, Baja California Sur Por entonces los paceños ya lo conocían como "El Poncho Varitas", pues desde 1983 había fundado un café musical y de rock llamado "Las Varitas", en el número 111 de la calle de Independencia, muy cerca de la plaza central y del malecón "Poncho Varitas" inició como empresario independiente presentando espectáculos de canto nuevo, teatro y poesía en aquel terreno prácticamente vacío de Independencia Para que su espacio cultural lograra cierto atractivo, debió cercarlo con varas del árbol palo de arco, característico de California: de ahí el nombre "Las Varitas" Cuenta su creador: "Llevaba siete meses desempleado y andaba montando una obra de teatro, pero necesitaba hacer algo para sobrevivir Le pedí a mi hermano, quien ya falleció, fuera mi socio, y una señora nos alquiló el lugar donde abrimos como negocio de aguas frescas" En aquel año del eclipse, "Las Varitas" había crecido como bar y era el único sitio para escuchar grupos de rock locales Cada noche, después que científicos y periodistas terminábamos labores en el campus de la Universidad Autónoma de Baja California Sur, íbamos a beber cerveza y a escuchar al grupo "Somos" a "Las Varitas" Fue tal el ambiente de amistad que imperó entre sudcalifornianos y extranjeros en La Paz, que los bailongos al ritmo de "Somos" se convirtieron en verdaderas celebraciones "Somos" contaba con músicos de notable creatividad: el bajista Miguel Salgado, apodado "El Tarro"; el guitarrista Roberto "El Pingüino" Ojeda; el requintista "Benny" Núñez y un joven baterista, "El Willy" En la voz estaba el "galán" de "Somos", Julián Vázquez, hermano menor de "Poncho Varitas" Con ellos "palomeaba" otro paceño, Daniel Tuchman, compositor y mago de la lira eléctrica, quien vivía en la capital y tocaba con "Son de Merengue" Para festejar diez años de "Las Varitas", "Poncho Varitas" y Tuchman produjeron una grabación con piezas originales de los grupos que tocaban ahí Todo parecía ir de maravilla en "Las Varitas" hasta que el PAN ganó las elecciones municipales en La Paz Recuerdo que en el verano de 1994 regresé a Baja California Sur, esta vez para entrevistar a Juan Gabriel, quien decidió estrenar en el flamante hotel Western Regina, de San Lucas, su nuevo disco "Gracias por esperar", tras ocho años de no sacar nada por problemas con su disquera "Poncho Varitas" me visitó al muy lujoso hotel, pues acababa de ir a despedir a su hermano Julián al aeropuerto de San José del Cabo, en La Paz, ya que había abandonado el canto y daba clases de literatura española en Denver, Colorado Días más tarde, nos vimos en La Paz y, luego de enseñarme la grabación "A 10 años de Las Varitas: El rock en Baja California Sur", con tristeza me confesó que estaba a punto de quedarse desempleado otra vez: "Los del PAN quieren tronarme Crearon un grupo policiaco, los Tiburones, y a cada rato van a Las Varitas para inspeccionar, esculcan a todos con el pretexto de la cocaína y el rock, meten chavitas menores de edad, y ya me advirtieron que no me van a dejar de molestar hasta que cierre El presidente municipal y los del PAN quieren abrir otros negocios de música en la noche, y Las Varitas les estorba porque tenemos llenos todos los días" Por las amenazas del PAN y sus Tiburones, "Poncho Varitas" iba a vender su famoso antro para evitar la confrontación, pero sucedió algo que detuvo los problemas El semanario "Proceso" 921, del 27 de junio, denunció en sus páginas culturales las amenazas al propietario de "Las Varitas"; el gobierno panista dejó de hostigarlo Hace dos años, "Poncho Varitas" produjo con Daniel Tuchman otro disco para celebrar 17 años de su negocio roquero: "Las Varitas 2" (Discos Metztli) Y coronando su trayectoria empresarial, abrió otro antro en la punta sudcaliforniana de Cabo San Lucas: "Las Varitas Cabos Café & Rock" Curiosamente, quienes llenan el local de Cabo San Lucas son mexicanos y no gringos, como pudiera pensarse El 17 de junio pasado acompañé a la compositora tijuanense Julieta Venegas con su banda, para conmemorar 19 años de Las Varitas Fueron dos conciertos en los dos locales de "Las Varitas", La Paz y Cabos Lo milagroso de sendos conciertos fue que en lugar de cobrar un ojo de la cara y aumentar el costo de las bebidas para ver y oír una hora a Julieta y grupo en cada tocada, "El Poncho Varitas" cobró 50 pesos por persona con derecho a una playera conmemorativa firmada por la Venegas ¿Por qué tanta generosidad? "Poncho Varitas" responde: "Esto es como un regalo para la raza, los chavos y la gente que nos han sido fieles y nos han seguido durante todos estos años en ?Las Varitas? No me importa perder en dos noches, porque toda la semana tenemos gente Es como un karma, si haces el bien, se te regresa la buena onda Ya hemos traído a la Maldita Vecindad, El Gran Silencio y La Lupita, así que para los 20 años vamos a invitar a alguien tan grande como Shakira" "Las Varitas" cuenta con dos grupos de planta de Baja California Sur, con algunos de los rocanroleros que conocí en 1991: "El Tarro", "El Benny" y "El Willy" Lo único nuevo son las vocalistas mujeres en "Las Varitas"

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