La Biblioteca Benjamín Franklin se muda a la calle de Liverpool

jueves, 6 de marzo de 2003
México, D F(apro)- Un inmueble ubicado en el número 31 de la calle de Liverpool, en la colonia Juárez, en esta ciudad, será la nueva sede de la Biblioteca Benjamín Franklin del gobierno de los Estados Unidos La mudanza --que comenzará a principios de abril y obligará a cerrar la Biblioteca durante unas tres o cuatro semanas-- se debe a que el edificio que actualmente alberga a la institución, ubicado en Londres 16, está dañado desde los sismos de 1985 Así lo explicaron en entrevista con esta agencia, Benjamín Medina, director de la Biblioteca; Janet L Wright, jefa de Recursos Informativos de la misma, y James Dickmeyer, agregado de Prensa de la Embajada de EU en México Dickmeyer destacó que la “Benjamín Franklin”, fundada en abril de 1942, es junto con las de la India y Egipto, de las tres únicas en su tipo que mantiene EU en el mundo Narró que existieron cerca de cien similares y debido a problemas presupuestales fueron cerrando en la década de los ochenta y actualmente sólo se conservan pequeños centros llamados de Recursos Informativos Pero sus acervos y servicios no son de la misma magnitud Por ejemplo, no atienden al público directamente sino vía Internet o telefónica ¿Por qué decidió el gobierno de EU conservar la Franklin? Medina respondió que ha sido por la propia tradición de la Biblioteca --que este año cumple 61 años de servicio--: “también por la relación bilateral con nuestros vecinos Compartimos muchas cosas buenas y algunas que se deben resolver y para ello tenemos que estar muy bien informados La idea de tener la biblioteca aquí es, precisamente, para mejorar el entendimiento entre ambos países Eso también nos ha ayudado a mantenernos como biblioteca” Al respecto, Dickmeyer destacó que el recinto abrió sus puertas el 13 de abril de 1942, en Reforma 34, inaugurada por el entonces presidente de México Manuel Ávila Camacho, cuando Estados Unidos acababa de entrar, en diciembre de 1941 a la Segunda Guerra Mundial La página web de la Biblioteca señala que fue la primera en todo el mundo y se convirtió en un modelo para los otros recintos que se abrieron posteriormente en otros países Añadió el agregado que se ha sostenido también gracias a la lucha de diplomáticos y funcionarios que han intercedido ante el gobierno en Washington para que no se recorten los costos, como ocurrió en otros sitios Según Dickmeyer el cambio de domicilio “no será dramático” puesto que, una vez instalados en el nuevo, continuarán sus servicios normalmente tanto de visita pública como vía Internet, telefónica y por fax “Mantenemos nuestro compromiso (frente) al público mexicano y mantenemos los recursos adecuados para atenderlo” Medina anticipó incluso que se mejorarán algunos servicios Puso como ejemplo, que se aumentarán de 4 a 20 las terminales de cómputo para la consulta del acervo La biblioteca se especializa en temas de ciencias sociales, legislación norteamericana y en asuntos de las relaciones México-Estados Unidos como inmigración y narcotráfico, entre otros El acervo cuenta con 26 mil libros de historia, economía, leyes y ciencias políticas; 170 publicaciones periódicas, 60 en microficha y 15 mil en línea; 600 videos sobre la sociedad y cultura norteamericanas; 400 audiocasets; y 2 mil reportes específicos sobre las relaciones bilaterales Además bases de datos en CD ROM como: 104 Million Households Phone Book y el Directorio de Compañías Americanas en México, entre otras, y bases de datos en línea, tales como, “Info-USA”, “Internet USA”, Info Latina y Quién es quién en México Con el cambio, la Benjamín Franklin tendrá que desprenderse de alrededor de 4 mil volúmenes que, según Medina, serán donados a diversas bibliotecas mexicanas 06/03/03

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