CANTO RODADO: Linda Eastman, fotógrafa del rock (1941-1998)

lunes, 21 de junio de 2004
México, D F, 21 de junio (apro)- La rubia Linda Eastman llegó al mundo de la fotografía profesional por accidente Ella creció en una pudiente familia neoyorquina y pasó buena parte de su infancia en Scarsdale, donde cursó la preparatoria y solía ir de compras con su madre a Manhattan Después se mudó a Tucson para estudiar arte en la Universidad de Arizona, donde se casó con Mel See, un estudiante de geología con quien tuvo a su hija Heather; muy pronto se divorciaron Por aquellos años conoció a una mujer que la introdujo a la foto, Hazel Asher, según solía contar Linda: "La fotografía me hizo ser una persona diferente, pues yo ya adoraba tomar fotos y nada me importaba más Tomaba mi cámara en Arizona y me iba a tomar gráficas de mi hija en su caballo, como si fuera una chica soltera "Nunca creí que lo haría profesionalmente hasta que una vez, cuando trabajaba en la recepción de la revista Town & Country, de Nueva York, abrí una invitación dirigida a un reportero en el sentido de ir a tomar fotos a The Rolling Stones, quienes irían a un paseo en barco por el río Hudson De las muchas invitaciones que llegaban y que podía contar por millones, esa era una que realmente me fascinó Llamé, reservé y fui la única chica a la que aceptaron a bordo con una cámara Me la pasé tomando fotos y descubrí que era un medio fantástico para ganarme la vida" Sus fotos de grupos y de mujeres rocanroleras comenzaron a aparecer en diferentes publicaciones y una vez casada con Paul McCartney, Linda editó una colección de su trabajo en el libro Linda?s Pictures ("Las fotos de Linda", Ballantine, NY, 1976) En su introducción, ella recuerda: "Si me gusta la música de cierta gente, entonces puedo obtener buenas fotos Como las que hice de Jimi Hendrix, quien era un gran músico y yo adoraba su música O a Los Beatles Hay una foto que le tomé a David Bowie, la única que logré con una cámara Polaroid a la mitad de uno de sus shows en Nashville, tras bambalinas"
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Las del conjunto La Crema salieron en el primer número de la revista Rolling Stone Linda fotografió a Simon and Garfunkel grabando en el estudio, a The Mamas and Papas en un hotel y a Jackson Browne en el ferry de Staten Island Viajó en la gira por Estados Unidos de Blue Cheer, y muchas de sus tomas favoritas se dieron en Central Park o en concierto con los músicos: hay que recordar que era una época en la que muy pocas bandas tocaban en estadios y los escenarios no contaban con rayos láser ni sofisticados aparatos de luces Linda: "Tomé las fotos de Ray Charles para la revista Mademoiselle, en su oficina de Los Ángeles Me mandaron con una modelo para que tomara a Ray Charles con ella "

Era el estilo de Mademoiselle: llevar a una modelo para que apareciera en las fotos con Jimi Hendrix, o con Arlo Guthrie, o con los de Jefferson Airplane Pero a mí no me agradaban ese tipo de fotos posadas, aunque tenía que seguir la corriente Yo lo que anhelaba era tomar excelentes fotos de los grandes artistas y así es como conseguí las de Ray Charles Digamos que él era una especie de buen paisaje, o el set propicio para la modelo; pero yo pude sacar a la modelo fuera de mis fotos" Linda se paraba atrás, lejos de los músicos con su cámara, y enfocaba sus lentes de largo alcance al objetivo humano, normalmente empleando sus cristales favoritos de aumento con 135 milímetros "Retratos así resultan muy buenos No me gusta cortar las fotos y las que le hice a Ray Charles no están cortadas, son el negativo entero Mi primera cámara fue una Pentax y ahora uso una Nikon" Por algún tiempo, Linda fue la fotógrafa exclusiva de la importante sala musical de rock Fillmore East, de Bill Graham, quien nunca le pagó ("pero podía ir a los camerinos y acercarme al artista") Así consiguió captar a B B King, Buddy Guy, Albert King, Aretha Franklin o La bruja Janis Joplin "Para la portada de la revista Life fotografié a Jim Morrison en las ruinas de los monasterios, en Cloisters, Nueva York; pero estaba lloviendo tanto que tuvimos que refugiarnos

La gran foto a colores que hice fue lo que finalmente nos salió No usé flash y adentro todo estaba muy espectral, así que saqué un poco de luz a partir de los vitrales en las ventanas Sin embargo, no me dieron la portada, porque aquella semana fue el asesinato de Martin Luther King Después, perdí contacto con Jim y posteriormente él falleció "Algunas veces, luego que he realizado varias fotografías, no me doy cuenta de que realmente fueron buenas sino hasta mucho tiempo más tarde Así me pasó con la de los últimos The Yardbirds, con Jimmy Page de Led Zeppelin y sus otros tres músicos (Keith Ralf, Chris Dreja y Jim McCarty) Les tomé bastantes y luego me di cuenta de que había una en la que se les había atravesado caminando una anciana, en frente de la Casa Bagdad, en Londres"

Linda Eastman fue testigo reporteril de cómo el rock se convertía en el gran negocio de la actualidad "Una nueva generación entró al espectáculo e incluso yo, como fotógrafa, empecé a ganar mucha plata ¡Por una página en Life me pagaban mil dólares! Me llovía el trabajo como editora en Mademoiselle y también las presiones, pues no tenía un representante para mí y había comenzado mi relación con Paul Cuando llegué a Inglaterra en la época en que hice la foto de la fiesta del disco Sargento Pimienta de Los Beatles, sólo tenía en mente a dos grupos para fotografiar: Los Beatles y Traffic" Paul y Linda se casaron el 12 de marzo de 1969 en la oficina del registro civil de Marylebone Cuenta Paul en la biografía Many Years From Now ("Pasará en muchos años", Owl Books, 1997) a Barry Miles: "Justo el día antes de que nos casáramos, tuvimos una discusión muy agria y casi suspendemos la boda Nos peleábamos y al rato ya estábamos de buenas, así fue nuestra relación La gente dice ahora: ?¡Oigan, ustedes sí que se la pasaron muy felices más de 25 años en su matrimonio, son de lo mejor que hay en el negocio del espectáculo!? Es maravilloso que pudimos sobrevivir; pero lo hicimos" Linda falleció en el amanecer del 17 de abril de 1998, con Paul y sus cuatro hijos en su lecho Por diciembre de 1995 se le había diagnosticado un pequeño tumor maligno en su seno Hoy recordamos a esta fotógrafa de las estrellas con las palabras que puso en su célebre libro de fotos y rock: "Soy una mujer básicamente tímida Algunos piensan que soy atrevida y confiada, pero, incluso, todavía cuando le tomo fotos a Paul no hay un momento en que esté segura en darle órdenes: ?Ponte así, ponte asá? Tomar fotos me hizo ser una persona menos tímida; me relajé más, pues estaba trabajando verdaderamente en algo creativo que me gustó Si no, no me hubiera paseado días enteros en un parque, viendo los cambios de luz La luz de Escocia es la que más me gusta de toda la que existe en el mundo La belleza increíble de las viejas rocas y el musgo El cielo, los cambios de clima Todo es bueno Todo esto es muy bueno para mí"

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