COMPUTACIÓN: Linux, en el bolsillo de su camisa

viernes, 11 de febrero de 2005
México, D F, 10 de febrero (apro)- La mayoría de los usuarios usan Windows La razón de usar esta interfaz/sistema operativo es que es muy popular Probablemente 9 de cada 10 computadoras en el mundo usen alguna versión del popular sistema de ventanas de Microsoft y, aunque tiene una base instalada gigantesca, Windows no representa aún la solución final a los sistemas operativos En la historia del cómputo casero, los usuarios han pasado por todo género de sistemas operativos, es decir, de programas que administran los recursos del sistema, que permiten ejecutar otras aplicaciones y manejar la información que se acumula en nuestros discos duros Desde el viejo MsDOS (en las primeras PCs) hasta Windows XP, quienes usan equipos compatibles con el estándar de IBM se han prácticamente casado con lo que Microsoft ofrece al mercado La original IBM PC nació con el PC-DOS, un oscuro sistema operativo monousuario, que fue escrita por alguien en Seattle y que Bill Gates compró en una bicoca, considerando las toneladas de dólares que sacaría de este negocio Así, en alguna forma esa liga entre la computadora personal y Microsoft unió sus destinos y ahora vemos poderosos sistemas operativos con interfaces gráficas brillantes y luminosas, que pueden ejecutar varias aplicaciones a la vez, haciendo el mundo, al menos en teoría, más productivo y eficiente Sin embargo, desde que el mundo es mundo y la computación personal llegó a la civilización moderna, ha habido otros intentos por dotar a los equipos electrónicos de sistemas operativos alternos Por ejemplo, Apple tiene en sus equipos Mac el llamado MacOS, el cual es una versión muy refinada y pulida de lo que vemos en las máquinas PC, aunque desde luego, los sistemas no son compatibles en formatos y archivos De hecho, quienes usan Mac no quieren saber nada de los que usan Windows Desafortunadamente, la Mac es una máquina costosa frente a su antagonista en el mundo PC, y el uso de estos poderosos equipos de Apple se ha supeditado prácticamente al mundo del diseño gráfico Pero existen en el Mercado interesantes intentos Alguien un día decidió que las PCs podrían tener una especie de Unix, un sistema operativo con fama de difícil e intrincado, pero que en realidad no lo es Nacieron entonces sistemas que programaron un buen grupo de expertos, con el único afán de proveer a los equipos caseros del poder que da Unix en las estaciones de trabajo Así, de pronto nació Linux, un sistema desarrollado originalmente por Linus Torvalds, un estudiante finlandés, quien con ayuda de desinteresados personajes del cómputo, llevaron a cabo un gran sueño: dotar a la PC de un sistema operativo tan o más poderoso que el propio Unix (Por cierto, el nombre Unix nació del esfuerzo que hicieron unos programadores en Bell Labs, que era en realidad un subconjunto de algo que se llama Multics Sin embargo, Unix es ahora miles de veces más poderoso que el mismo Multics, que finalmente ya es pieza de museo) Linux es un proyecto de software libre Aquí se dan cita programadores que trabajan, cada quien desde su nicho, en diferentes proyectos Hay grupos enteros, que no necesariamente viven en la misma localidad, sino que están repartidos por todo el mundo, que se dedican a programar hojas de cálculo, o a mejorar la interfaz gráfica, o tal vez, a escribir el mejor programa de manipulación gráfica que alguien pueda tener Las primeras versiones de Linux eran sólo para tigres Parecía que los expertos eran los únicos que podían echar a andar este sistema operativo en una PC No obstante, con los años y las mejoras subsecuentes en el software, ahora la instalación de Linux es prácticamente automática y sin problemas Es más, hoy día han empezado a popularizarse las versiones de Linux en el bolsillo En wwwknoppixnet puede hallarse un CD de Linux que contiene todo para ser ejecutado desde la unidad de discos compactos El sistema genera un disco virtual en memoria y así el usuario puede guardar sus datos o enviarlos al disco duro o por correo, lo que mejor le convenga Otra distribución interesante es Slax, que cabe en un minidisco CD El disco completo cabe en el bolsillo del saco o la camisa, y el poder de cómputo permite sacar provecho de lo que Linux puede hacer Se puede hallar el archivo para crear su propio CD en //slaxlinux-liveorg Estos esfuerzos son gratuitos y la mayor pretensión es que a pesar de la gratuidad, el sistema se convierta en el favorito de quien lo use, porque ¿saben? Por mucho cualquier versión de Linux resulta mejor que ese extraño engendro que se ha apoderado de muchas máquinas: Windows

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