COMPUTACIÓN: Winzip deja de ser gratuito

sábado, 6 de mayo de 2006
México, D F, 5 de mayo (apro)- Una de las mejores ideas que he visto en la computación casera se basa en los programas que comprimen la información, para así depositarla en el disco duro y permitirle más espacio de almacenamiento Pensemos, por ejemplo, en algunas imágenes de muy alta resolución, la cual pueden "pesar" como dicen los diseñadores gráficos, muchos megabytes (millones de bytes, pues) Mediante programas como winzip (wwwwinzipcom) o winrar (wwwwinrarcom) se pueden comprimir esas imágenes para que ocupen menos espacio en nuestro disco duro Cuando queremos ver la imagen en cuestión, descomprimimos el archivo y lo podemos ver Obviamente este enfoque nos obliga a comprimir/descomprimir con cierta frecuencia Sin embargo, pienso que es un costo menor el que se paga por tener más almacenamiento disponible Los programas más populares que hacen esto son winzip y winrar Ninguno de los dos es gratuito, pues los autores/fabricantes de dicho software piden una cantidad de dinero por los mismos No obstante esto, se pueden bajar de los sitios de la red y probarlos sin tener que pagar por ellos Winrar, por ejemplo, pone un aviso cada vez que se ejecuta si es que no ha sido comprado Son estrategias de mercadeo, como las que hace, por ejemplo, America OnLine (AOL), que "regala" "N" horas de acceso a sus servidores y nos da, incluso, cuenta de correo, tan sólo para probar Y sí, uno prueba y en ese tiempo ya se hizo de amigos y de contactos electrónicos Una vez "enganchado" con esa cuenta de correo, pues es probable que se quede en AOL, porque si no ¿qué va a hacer? ¿Cambiarse a otro servidor perdiendo todos los contactos ya accesibles? Y que conste, no critico su política, sino que solamente la defino Así le hacen Pues bien, Corel, sí, los mismos que hacen Corel Draw, entre otros programas, adquirió Winzip Computing, a cambio de aproximadamente 43 millones de acciones de la firma canadiense (con sede en Ottawa) Se supone que winzip, por ejemplo, ha acumulado 150 millones de descargas desde que salió la primera versión, lo cual quiero suponer, es prácticamente un récord Guinness Simplemente en el 2005 la cantidad de descargas de este popular producto fue de 600 mil a la semana, lo cual, de verdad, es impresionante Entre las nuevas políticas para la distribución de winzip, la empresa pide 1995 dólares por el paquete Otros productos de esta misma empresa, que antes eran gratuitos y basados en que quienes lo usaran con frecuencia los pagarían, ofrecen Winzip Companion para Outlook por esos mismos 1995 dólares y si se añade el Winzip sef Extractos, entonces costará el paquete completo hasta 50 dólares Aunque los dirigentes de Corel ven con optimismo esta compra y piensan que los usuarios serán fieles a winzip, es claro que muchos, por la cuestión de la gratuidad, se irán a winrar Independientemente de esto, Corel ha sido una empresa de altibajos Corel Draw fue, en su momento, uno de los mejores programas de procesamiento digital de imágenes, pero por alguna razón la gente de Adobe tomó la delantera y es el estándar de facto de la industria gráfica Igualmente, WordPerfect, propiedad de Corel fracasó Mucha gente opina que los directivos han tomado muchas decisiones erróneas Habrá que ver cómo los usuarios finales ven esta nueva cara de winzip Es claro que no hay una razón estricta para que todo el software sea gratis siempre, pero es evidente que si un producto una vez fue gratuito, cambiar a cobrar por el mismo es luchar contra una difícil y compleja inercia Sólo el paso del tiempo podrá decirnos qué tan acertados o equivocados estuvieron en esta ocasión los jerarcas de Corel

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