El "puertasaurus", quizá el dinosaurio más grande del mundo

viernes, 28 de julio de 2006
* Especialistas hallaron cuatro vértebras de este herbívoro en la Patagonia * Discrepan paleontólogos sobre las comparaciones con el Argentinosurus México, D F, 27 de julio (apro)- Argentina, que halló al sur de su territorio, en la Patagonia, los restos de un descomunal dinosaurio, que podría haber sido mayor incluso que el Argentinosurus huinculensis, uno de los mayores pesos pesados de los que se tenga historia, según acaban de anunciar el equipo de especialistas que hizo el descubrimiento "Quiero ser muy cauteloso, pero existe la posibilidad de que éste sea el mayor dinosaurio que se haya descubierto en el mundo", dijo el paleontólogo Fernando Novas al hablar acerca del hallazgo el viernes pasado Cuatro vértebras del cuello, del herbívoro de cuello largo bautizado como Puertasaurus reuili fueron encontradas en 2001 cerca del Lago Viedma, en el extremo sur de la provincia de Santa Cruz, en medio de rocas del período Cretácico que datan de hace 70 millones de años Se estima que el animal pesaba entre 80 y 100 toneladas y medía de 35 a 40 metros desde el hocico al extremo de la cola Es "por lo menos tan grande" como el Argentinosaurus, que hasta el momento se consideraba el mayor dinosaurio que se hubiese encontrado en el mundo, dijo Novas El experto en anatomía comparada que trabaja para el estatal Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) de Argentina dijo que él y su equipo publicaron el hallazgo en la revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia a fines de 2005, auque aclaró que la del viernes era la primera presentación al público Uno de los aspectos más destacados, dijo Novas, es que "como los restos de los grandes dinosaurios se hallaban en rocas de 90 millones de años de antigüedad, creíamos que su edad de oro databa de esa época, pero este nuevo hallazgo demuestra que los grandes herbívoros sobrevivieron hasta cerca del momento en que los dinosaurios se extinguieron en masa, alrededor de unos 65 millones de años atrás" "Los grandes titanosaurios de la Patagonia, como el Argentinosaurio, vivieron hasta hace 90 millones de años En períodos posteriores, sólo se habían hallado restos de dinosaurios pequeños, de alrededor de 6 metros de largo, como el Saltasaurio, dice Novas, quien llama jocosamente a los titanosaurios "las vacas del Cretácico" "Este descubrimiento nos dice que los saurópodos (familia de herbívoros de cuello y cola alargados que incluye a los titanosaurios) llegaron a fines del período Cretácico con una enorme diversidad y manteniendo un amplio rango de tamaño" Las vértebras del cuello, el lomo y la cola de este mastodóntico animal permiten ubicar al Argentinosaurus dentro del grupo de saurópodos, que dominaron la Patagonia durante gran parte de la Era Mesozoica, dice Novas El nuevo dinosaurio ha sido bautizado Puertasaurus reuil en honor a Pablo Puerta, un experto del equipo de Novas que hizo personalmente el hallazgo, y de Santiago Reuil, otro experto que tras una paciente labor logró reconstruir una de las vértebras que estaba fragmentada en más de 60 pedazos, algunos de ellos del tamaño de un puño "Yo le debía a Pablito un dinosaurio, y Santiaguito hizo también una tarea excepcional", reconoce el paleontólogo Novas Una de las vértebras es la primera o segunda del cuello del animal, mientras que las que se han encontrado del Argentinosaurus corresponden a tres o cuatros lugares más hacia la cola "Las vértebras varían en forma y tamaño La mayor de las que hemos hallado del Puertasaurus es muy ancha porque pertenece a la parte anterior del tórax y por lo tanto no puede ser comparada con las del Argentinosaurus Ahora bien, habiendo hecho esta aclaración, hay que decir que la vértebra del Puertasaurus mide 1,68 centímetros de ancho, en tanto que la mayor del Argentinosaurus que tenemos mide 1,26 centímetros" Esos datos lo llevan a concluir: "No cabe ninguna duda de que si no es el mayor del mundo, elPuertasaurus está al menos entre los más grandes" Diferencias de mucho peso Sin embargo, no todos los colegas de Novas están de acuerdo con sus conclusiones Rodolfo Coria, también paleontólogo del Conicet, dijo al diario La Nación que "las comparaciones de tamaño entre distintos ejemplares deben realizarse utilizando huesos análogos, y la vértebra de Puertasaurio corresponde a una parte del Argentinosaurio que es desconocida" Coria agregó que el Argentinosaurio fue descrito a partir de un sacro, parte de un pubis, un íleon, una tibia y siete vértebras del lomo, de las cuales, agrega, ninguna era cercana al cuello El Argentinosaurus fue descubierto por el paleontólogo José Bonaparte, también en la Patagonia, a principios de los noventa Coria participó, junto a Bonaparte, en su descripción durante 1993 Novas admite que a medida que se aproximan a la cola las vértebras se van haciendo más angostas "Por eso no podemos decir que porque la vértebra del Puertasaurio sea más ancha que la del Argentinosaurio se trata de un animal más grande Pero sí podemos decir que fue al menos tan grande" Coria, plantea una duda adicional: "¿No podría ser que la vértebra del Puertasaurio en realidad haya pertenecido a un Argentinosaurio? Después de todo no sabemos cómo eran" Nova replica: "Esa es una pregunta que nos formulamos al comienzo del estudio En primer lugar, hay una diferencia de tiempo enorme entre estos dos animales: el Argentinosaurio vivió hace 90 millones de años y el Puertasaurio hace 70 millones Además, existen diferencias notables entre la morfología de los huesos, que nos permiten estar seguros de que se trata de otra especie" Coria dijo que "no hay dudas de que las vértebras corresponden a un dinosaurio de un enorme porte, pero es muy arriesgado describir una nueva especie con tan pocos huesos" El tórax del Puertasaurus tenía capacidad como para albergar casi a un elefante y un corazón que posiblemente tendría el tamaño de un barril Novas exhibió una réplica de la mayor de las vértebras La original pertenece al museo Padre Molina, de Río Gallegos, provincia de Santa Cruz La reconstrucción de la imagen del Puertasaurus tal como aparece en los folletos que muestra el museo Bernardino Rivadavia se ha hecho a partir de analogías por medio de la comparación de restos de otros titanosaurios similares aunque más pequeños que el Puertasaurus y de los cuales existen abundantes especimenes "Es como encontrar los restos de un gran león que no conocemos, pero que podemos comparar con los esqueletos de gatos domésticos", explica Novas El mismo proceso se utilizó, por ejemplo, para reconstruir el Argentinosaurio, del cual tampoco se ha hallado hasta el momento un esqueleto completo Otros hallazgos En la Patagonia también se ha encontrado el Giganotosaurus carolinii (cuyo nombre significa lagarto gigante del sur) y que es el mayor dinosaurio carnívoro del que se tenga noticia en el mundo Fue hallado en 1993 en Neuquén Era parecido al Tyranosaurus rex Consultado sobre la riqueza paleontológica argentina, especialmente en cuanto a fósiles de dinosaurios, Novas dijo que existen otros sitios muy ricos en restos, como el oeste de los Estados Unidos o Mongolia, pero que algunos otros, como por ejemplo el estado de Minas Gerais, en Brasil, también riquísimo, está cubierto de vegetación En la inmensa meseta Patagónica lo que resulta una maldición para los agricultores es una bendición para los paleontólogos, ya que los huesos se encuentran muchas veces a flor de tierra, dijo Novas Además, existe en Argentina una antigua tradición paleontológica Los primeros hallazgos datan de 1786, en época del Virreinato del Río de la Plata Se encontró un Megaterio, el primer fósil descubierto en toda América Luego siguieron los trabajos de Charles Darwin, quien en 1833 llevó gran cantidad de fósiles a Inglaterra, y las investigaciones de Francisco Javier Muñiz y Florentino Ameghino Novas dijo que su equipo ha hecho interesantes hallazgos en Bolivia, que dará a conocer oportunamente En 1996 el experto anunció que había hallado en Neuquén el Unenlagia comahuensis, un especie de velocirraptor, eslabón perdido entre los dinosaurios y las aves La exploración del área donde fueron encontrados los restos del Puertasaurus fue financiada mayormente por la National Geographic Society que, no obstante, no impuso ninguna clase de condiciones en cuanto a publicaciones o la presencia de expertos estadunidenses De hecho, dijo Novas, National Geographic no publicó el hallazgo del Puertasaurus y sólo expertos argentinos intervinieron en la expedición

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