COMPUTACIÓN: La computadora personal de IBM cumple 25 años

viernes, 18 de agosto de 2006
México, D F, 17 de agosto (apro)- Cuando se dio a conocer al mundo la computadora personal, la IBM PC, hace 25 años, fue claro para la mayoría de los observadores que IBM había hecho algo muy diferente y novedoso De la mega-empresa, que hacía sólo negocios con otros grandes corporativos, IBM se bajaba de nivel de clientela y atacaba el mercado de la computadora casera de una manera sorprendente Y además, todo lo hizo en cerca de un año La IBM PC salió a la luz en agosto de 1981 Era una máquina pequeña, que no sólo podía procesar información a más alta velocidad que los "poderosos" mainframes de los años sesentas, sino que, además, se podía conectar al televisor de la casa, procesar texto y guardar más información que un enorme libro de cocina Todo, por 1,600 dólares Aunque ya existían computadoras caseras de varios tipos, IBM se concentró más en generar una máquina de propósito general, pero con capacidades que pudieran usar los pequeños negocios Así, su sistema operativo (Ms-DOS), creado por la incipiente empresa Microsoft en ese entonces, lograba la combinación perfecta de poder de cómputo para desarrollar pequeñas aplicaciones comerciales El creador de la computadora personal de IBM es Hill Lowe, el director del laboratorio electrónico en la sede de Boca Ratón, en Florida Durante una reunión con los altos ejecutivos de IBM, Lowe dijo que su grupo podía crear una nueva y pequeña computadora en menos de un año La respuesta fue: "De acuerdo, regresa en dos semanas con una propuesta" Lowe eligió a 12 estrategas que trabajaron contra reloj para crear un plan de harware, software, manufactura y estrategia de ventas Fue tan bien concebido el proyecto que la estrategia básica se mantuvo en todo el ciclo de creación del producto Don Estridge, otro director en IBM de ese tiempo, se propuso voluntariamente para dirigir el proyecto Joe Barman, el gerente de planta en Boca Ratón, ofreció su ayuda para la manufactura de la computadora final Mel Hallerman, que trabajaba en al Serie/1, llevó sus conocimientos de software al proyecto y se convirtió en el programador en jefe Entonces, Estridge decidió tener éxito en la empresa a realizar y decidió que debían cumplirse las metas y plazos, usando tecnología de terceros, por lo general estándar, una arquitectura abierta y canales externos para la comercialización Una docena de personas formó el primer equipo de desarrollo Dave Bradley, quien escribió la interfaz del nuevo producto dijo: "Por un mes tuvimos juntas cada mañana para definir qué es lo que la máquina haría, y entonces, en las tardes, trabajábamos en las decisiones dadas en la mañana Armamos un prototipo y, al final del año, una pequeña empresa llamada Microsoft tenía nuestro contrato para escribir el sistema operativo de dicha maquina En abril de 1981 teníamos todo listo" La estrategia de manufactura simplificó la problemática original Se decidió que se usaría la electrónica ya comprobada No había tiempo para desarrollar y probar todos los componentes Cero defectos fue parte del plan En suma, el equipo de desarrollo rompió todas las reglas de IBM: utilizaron un esquema de desarrollo ajeno a las políticas de IBM, compraron tecnología de terceros para armar su prototipo; pidieron a terceros el desarrollo del software, tanto para el sistema operativo como para las aplicaciones más populares, y finalmente, actuaron como una unidad de negocios independiente Esto logró el desarrollo más corto en la historia de la compañía azul El 12 de agosto de 1981, en una conferencia de prensa en Nueva Cork, en el hotel Waldorf Astoria, Estridge anunció la computadora personal de IBM a un precio de 1,565 dólares Dos décadas antes, un equipo de IBM costaba 9 millones de dólares y requería de aire acondicionado y un cuarto especial de un cuarto de acre, donde un staff de 60 personas trabajaba sin descanso Por 1,565 dólares se compraba una unidad con teclado, capacidad gráfica en color (4 colores) y se daban como opciones las unidades de discos flexibles de 525 pulgadas, memoria extra, un adaptador de juegos y paquetes de aplicaciones, incluyendo un editor de palabras El sistema usaba un microprocesador 8080 de Intel y contaba con 40K bytes de memoria para la memoria del sistema, y 16K bytes para la del usuario Tenía cinco ranuras de expansión y corría un sistema de autodiagnóstico La nueva computadora IBM podía conectarse a un buen número de impresoras por el puerto en paralelo y había extensores de memoria hasta de 256 K bytes La respuesta de los compradores fue impresionante El primer día del anuncio, un distribuidor tuvo 22 compradores depositando mil dólares para una máquina que aún no tenía fecha de entrega al cliente Esta es, quizás, una de las historias de éxito más rápido de IBM

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