Joe Cocker, "El showman del rock"

martes, 23 de diciembre de 2014
MÉXICO, D.F., (apro).- Sin duda de las voces más espectaculares en el rock anglosajón de las décadas de los años sesenta y setenta fue el intérprete inglés Joe Cocker, quien falleció ayer a los 70 años de edad, en su hogar de Crowford, Colorado. Nacido en Sheffield el 20 de mayo de 1944, Cocker perteneció a la camada de rocanroleros británicos denominados “el soul de los ojos azules” en los años sesenta, paralelamente a agrupaciones como The Moody Blues, Traffic y Procol Harum. Cuando fueron celebrados los 25 años del célebre Festival de Woodstock en Catskills, Nueva York, hacia 1994, Joe Cocker fue la estrella abridora de aquellos nuevos tres días de rock, paz y amor con su áspera versión de la rola Feelin ‘ Alright? (¿Te sientes bien?), de Dave Mason, del conjunto Traffic. Un cuarto de siglo antes, Joe Cocker había sorprendido a la chaviza en el mítico festejo de Woodstock con su genuina adaptación en vals rudo de With A Little Help From My Friends (Una pequeña ayuda de mis amigos), que apareció en el LP de Los Beatles llamado El sargento Pimienta. Cocker solía imitar los instrumentos que lo acompañaban en el escenario con la mímica de sus manos y acostumbraba dar pasitos cual si fuera a desplomarse. Era todo un show man, pero por encima de su atractivo visual, sudoroso, erótico, su canto desgarraba emociones llenas de sentimientos límite. En 1970, sacó un álbum doble que le brindó fama mundial, comenzando una gira sensacional por los Estados Unidos cuyo registro en formato Súper 8 a cargo de Robert Abel y Pierre Adidge salió en la cinta Joe Cocker. Mad Dogs & Englishmen como se nombraba su espléndida orquesta y coros (“Perros locos y los Ingleses”), conformada por tremendos músicos de la época: Leon Russell, Rita Coolidge, Claudia Linnear, Carl Radle, Bobby Keys, Don Preston, Jim Keltner o Chris Stainton. En dicho filme, Joe Cocker cantó sus piezas más viscerales: She Came In Thru The Bathroom Window y Something (de Los Beatles); Please Give Peace a Chance; Honky Tonk Women, de Los Rolling Stones; Space Captain, Delta Lady, el blues Lawdy Miss Clawdy y The Letter (La carta), original de Los Box Tops. En los ochenta logró rehabilitarse de su abuso al alcohol y regresó con fiereza y ternura, logrando éxitos tipo You’re So Beatiful (Eres muy hermosa). Con medio centenar de discos en su infatigable carrera, Joe Cocker ascendió a la cumbre con “Una pequeña ayuda de mis amigos”, conforme cuenta Paul McCartney en su libro biografía Many Years From Now (1998): “*With A Little Help From My Friends* fue escogida para ser interpretada por Denny Cordell y Joe Cocker. Joe se hallaba sentado en un baño de la casa paterna en Tasker REoad, Sheffiueld, cuando sde le ocurrió la idea de montar una rola como un vals, llena de torbellinos, cual himno y una celebración de los pensamientos de los sesentas sobre comunalismo, paz y fumar mota. Fue su canción más solicitada y su mayor éxito.

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