"Los jueces se equivocan"

miércoles, 25 de junio de 2008
México, D F, 25 de junio (apro)- A través de la bocina telefónica se advierte la desesperación de la ciudadana francesa que habla desde el penal femenil de Tepepan, en la delegación Xochimilco de la Ciudad de México: "Estoy agotada, tuve un mes con una falta de sueño insufrible, una presión arterial muy baja, mucho estrés y muchas emociones por una sentencia de 96 años, difícil de aceptar Mi única esperanza hoy es la acción de Frank Berton" Proceso entrevista a Florence Cassez por teléfono desde el hotel San Marino, donde se hospedan su compatriota y abogado Frank Berton, así como Charlotte y Bernard Cassez, los padres de Florence que estuvieron en México una semana "Llevo dos años y medio esperando mi libertad Me decían que me callara, que esperara tranquilamente la sentencia porque iba a llegar Fui paciente, y de repente me cae encima una condena de 96 años", continúa Florence, con voz desesperada La francesa, de 33 años, recibió la sentencia el 26 de abril pasado por el secuestro de cuatro personas, posesión de armas y asociación delictuosa Explica con ansiedad: "Ahora, pensar que voy a tener que esperar que se juzgue la apelación ya no aguanto Nada más la idea de que hay que esperar varios meses ya no puedo" Como se informó en este semanario (Proceso 1647), el 8 de diciembre de 2005 Florence Cassez estaba en su vehículo con Israel Vallarta, su exnovio, cuando los aprehendieron agentes de la Agencia Federal de Investigación (AFI) que investigaban a una banda de secuestradores denominada Los Zodiaco "El día de mi arresto hubo presiones Me golpearon para que dijera a los medios que yo daba de comer a los secuestrados y que los vigilaba En el arraigo también me amenazaron", sostiene Cassez en la entrevista Al día siguiente la AFI organizó, ante las cámaras de televisión mexicanas, un montaje en que se veían policías entrando en una casa donde supuestamente Florence Cassez e Israel Vallarta mantenían secuestradas a varias personas Meses después, las autoridades reconocieron haber organizado un show para los medios Desde el principio de su juicio, Cassez se declaró inocente Cuando se le pregunta a qué atribuye su durísima sentencia, responde: "La causa no la conozco espero tener un día el placer de descubrirla, pero hoy mi interés primero es probar mi inocencia y ser liberada Y tampoco le echo la culpa a Israel Vallarta ni a nadie" Sin embargo, sobre su exnovio de 37 años, encarcelado por ser el presunto líder de la banda de secuestradores, agrega: "Nunca pienso en mi relación con Israel Vallarta Hace casi cuatro años que se acabó Obviamente lamento haber tenido esa relación", asegura Cassez Dados los enredos del caso, ya no sabe si él es culpable: "Cada día nos enteramos de nuevas cosas, yo la primera Casi no lo creo Se me hace difícil aceptar que pudiera haber hecho todo eso Mi abogado primero me dijo que Israel Vallarta era tan inocente como yo, luego me dijeron que era totalmente culpable Me confundieron así durante varios meses Hoy no me importa su caso, me enfoco hacia mi caso: soy inocente y eso es la única verdad" Para preparar su defensa en el juicio de apelación, Florence fungió como traductora entre Frank Berton y Jesús Horacio García, su abogado mexicano Revisar los 12 tomos de su caso no fue fácil: "No es divertido zambullirme de nuevo en el expediente dos años después de mi arresto Pero voy a luchar por mi libertad, por mi inocencia" Esa labor fue intensa: "Perdí la noción del tiempo? Tuve días muy cansados, pero productivos, como no me habían pasado desde mucho tiempo", dice Cassez También se han esforzado la familia y los abogados de Florence, que aparte de preparar la defensa jurídica recurrieron al diputado francés Thierry Lazaro para conseguir el apoyo del presidente Nicolas Sarkozy, quien ordenó que se siguiera el caso "con detenimiento" La acusada teme a la soledad que vendrá cuando sus padres regresen a su país: "Mis papás me dicen que la cosa se mueve en Francia y que sigue moviéndose Pero hay que imaginar que estoy encerrada, estoy en la cárcel Cuando ya se hayan ido mis padres, sólo tendré 10 minutos de felicidad telefoneándoles" Deterioro En el Centro Femenil de Readaptación Social de Tepepan, en la delegación Xochimilco, Florence Cassez convive con un centenar de reclusas Desde que la sentenciaron, cuenta, sus días tienen "muchos momentos de soledad, de angustia" Describe un día común: "Cuando me levanto, en la mañana, trato de ver las cosas de manera positiva, pero me acuesto en la noche con miedo Bajé mucho de peso, tengo una presión arterial muy baja Trato de resistir" Afirma que en el reclusorio la tratan bien "Con los otros reos pasa muy bien (el tiempo), porque no me meto en problemas Soy una persona muy tranquila, soy muy respetuosa, soy bien educada, y eso me ayuda mucho No es el caso de todo el mundo, pero evito los problemas" Al final de la entrevista, Florence pregunta por sus padres y pide al reportero: "Por favor, búsquenlos de mi parte, deben de estar en el café" Charlotte Cassez se levanta de la mesa del restaurante del hotel San Marino, donde se entrevistaba con un grupo de reporteros franceses, para tomar la llamada En la charla informal con Frank Berton y los periodistas de su país, los padres de Florence Cassez manifestaron su preocupación por el deterioro físico y sicológico de su hija, a la que visitaron en el reclusorio Desde el lujoso hotel cercano al Paseo de la Reforma, Charlotte Cassez señala alarmada: "Florence no esperará dos años a que se resuelva su apelación; eso se lo digo, siento que está muy mal" Bernard Cassez coincide totalmente: "Florence mide 175 metros y pesa ahora 50 kilos Queremos obtener rápidamente una libertad provisional" Al respecto, Florence Cassez recalcó en la entrevista: "Lo que más espero es una liberación de cualquier índole Mi petición de libertad provisional lleva más de un año y medio" En efecto, un juez rechazó primero la petición de libertad condicional y después fue denegada la apelación La defensa de Cassez decidió entonces recurrir a la Suprema Corte de Justicia de la Nación, pero la ley mexicana establece que los delitos de posesión de armas, delincuencia organizada y secuestro impiden que el acusado goce de libertad provisional mientras espera su sentencia El especialista El penalista francés, Frank Berton, que se hizo famoso por resolver casos de errores judiciales en su país, y el abogado mexicano Jesús Horacio García apelarán la sentencia de 96 años de cárcel El primero fue contratado recientemente por la familia Cassez "Mi objetivo de este viaje (a finales de mayo) fue encontrar a Florence, a las autoridades diplomáticas francesas y a Jesús Horacio García", dijo Berton el día que arribó a la Ciudad de México, el pasado 29 de mayo Aunque admite su desconocimiento de la justicia mexicana, el litigante francés dice tener buenas expectativas: "Me informé antes de viajar y me dijeron que la justicia mexicana es una de las mejores de América Latina Y la manera como se juzgó el caso no corresponde a la imagen de la justicia mexicana" -¿Usted se da cuenta de que si Florence Cassez es declarada inocente, el actual secretario de Seguridad Pública y director de la AFI cuando los agentes arrestaron a Florence Cassez, Genaro García Luna, quedará desacreditado? -El punto es que no hay elementos de cargo en contra de esta mujer Entonces debe de ser posible liberarla y declararla inocente, sin dañar la imagen del operativo llevado a cabo hace dos años y medio No puedo creer que el tribunal en apelación o la Suprema Corte no sancionen las irregularidades del proceso judicial Al finalizar su visita, tres días después, Berton hace un balance ante los medios de comunicación Dice que recibió la visita del embajador y del cónsul de Francia en el hotel donde se hospeda Cuando se le pregunta qué pasará si la sentencia de 96 años se confirma tras el juicio de apelación, Berton contesta: "No me parece posible que se confirme la sentencia Florence es muy popular ahora en Francia Si se confirma, habrá un amparo ante la Suprema Corte de Justicia Florence irá hasta el final para demostrar su inocencia" -¿Vamos hacia un problema diplomático o político? -No es un conflicto político y espero que no iremos hacia un problema diplomático Un juez mexicano se puede equivocar, en Francia hay también errores judiciales Nunca vacilé en decir que en Francia hubo errores judiciales Preparado para regresar a Francia, Berton lleva bajo el brazo una carpeta con copias del expediente jurídico de Cassez "Estoy convencido de que Florence es víctima de un error judicial y que es totalmente inocente", insiste, y comenta algunos puntos de su defensa: "Florence está condenada por posesión de armas, cuando fue arrestada en su auto el 8 de diciembre, y lo que había en su auto son muebles y no armas Al día siguiente la llevaron a un rancho donde la policía colocó esas armas, que Florence nunca poseyó "Otro ejemplo: el artículo 16 de la Constitución mexicana indica que la persona arrestada debe ser presentada ante el Ministerio Público inmediatamente Florence fue arrestada el 8 de diciembre 2005 a las 10:10 y presentada el 9 de diciembre a las 10:24, es decir que fue detenida 24 horas de manera abusiva" En lo tocante a las acusaciones de delincuencia organizada que enfrenta Cassez, Berton señala: "El código mexicano indica que debe de haber por lo menos tres personas para ser condenada por este delito, y hasta ahora solamente dos personas han sido identificadas: Israel Vallarta y Florence, que siempre negó cualquier responsabilidad ¿Dónde está la banda de Los Zodiaco?" Concluye enfático: "Todavía no hablo del fondo del expediente Tengo aquí las declaraciones de Cristina Ríos Valladares y su hijo, supuestas víctimas de Los Zodiaco, quienes, cuando se les presenta a Florence detrás de un cristal polarizado, dicen: 'No conozco a esta persona y es la primera vez que la veo'" Explica que de regreso a su país le ofrecerá a Sarkozy "un resumen completo" con los documentos que le lleva, "para demostrarle una vez más, si es necesario, que Florence Cassez es inocente y para que Francia brinde todo el apoyo" Sobre todo, afirma el abogado, "la violación de la Constitución y las irregularidades de procedimiento son elementos nuevos que aportamos a la presidencia de Francia" El 11 de junio empezará el juicio de apelación con un intercambio de conclusiones entre el Ministerio Público y el abogado mexicano de Florence Cassez Berton prevé volver a México

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