Texas demanda a Cemex pago multimillonario por explotación de cantera

martes, 23 de junio de 2009 · 01:00
MONTERREY, NL, 23 de junio (apro) - La Oficina de Tierras del estado de Texas demandó a la cementera regiomontana Cemex el pago de 558 millones dólares por concepto regalías por la extracción de grava, arena y granito tomados de una cantera en la ciudad estadunidense de El Paso
La demanda interpuesta por Jerry Patterson, titular de la dependencia texana, se presenta en medio de la crisis de Cementos Mexicanos, la tercera más grande del mundo, que recientemente vendió sus activos en Australia para aligerar su deuda
Según un boletín, el gobierno de Texas busca que Cemex le reponga al estado ?el que consume más cemento en Estados Unidos-- regalías por la explotación del cañón McKelligon, ubicado en las montañas Franklin, al norte de El Paso
Patterson argumentó que "el gigante cementero mexicano" ha obtenido considerables beneficios de la explotación de McKelligon, pero no ha reportado regalías al Fondo Escolar Permanente, a donde van a parar los beneficios de extracciones de la riqueza mineral texana
"En mi carácter de fiduciario del fondo escolar, tengo el deber de cuidar los intereses de los estudiantes, y esta demanda busca asegurar que los niños obtengan una justa retribución", sostiene el comisionado
Desde 1940, Cemex y sus empresas predecesoras han explotado McKelligon, y el gobierno de Texas nunca autorizó esos trabajos, acusa Patterson
Texas General Land Office es una dependencia que maneja, administra y protege los recursos naturales en 204 millones de acres propiedad del estado
Como parte de la reestructuración de su deuda, el 15 de junio Cemex anunció la venta de sus operaciones en Australia por 2 mil 20 millones de dólares australianos a la firma Holding Group
La deuda total de la compañía propiedad de Lorenzo Zambrano es de unos 14 mil 500 millones de dólares
Por su parte, la cementera consideró infundada la demanda presentada por la Oficina de Tierras de Texas
En un breve comunicado dado a conocer este martes, la empresa señala que la acusación "es solamente una táctica, porque la demanda por sí misma carece por completo de fundamento, pues no reúne la definición legal para pago de derechos"
Se queja, además, que durante un año esperó de parte de Patterson conocer el caso y se sorprende que el funcionario texano lo dé a conocer primero a los medios "Una simple llamada pudo evitar todo esto", advierte el comunicado
Una fuente cercana al caso consideró un factor en la demanda el que Patterson actualmente se encuentra en campaña y busca ser vicegobernador de Texas

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