Investigan en EU presunto soborno de Wal Mart en México

lunes, 23 de abril de 2012
MÉXICO, D.F. (apro).- Tras el escándalo de “soborno sistemático” en que habría incurrido la multinacional Wal Mart para dominar el mercado en México, el Departamento de Justicia de Estados Unidos abrió una investigación penal, reveló hoy el diario The Washington Post. De manera paralela, los representantes demócratas Elijah Cummnigs y Henry Waxman, del Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental, pusieron en marcha una indagatoria sobre las acusaciones contra Wal Mart, que habría pagado hasta 24 millones de dólares en sobornos a autoridades mexicanas. El escándalo estalló el sábado pasado, después de que el diario The New York Times reveló el “soborno sistemático” en que habrían incurrido sus ejecutivos de Wal-Mart, la cadena minorista más grande del mundo, La investigación que se abrió obedece a que la multinacional habría violado la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA, por sus siglas en inglés). La empresa habría bloqueado una investigación interna sobre el caso. Ayer, directivos de la empresa se reunieron con autoridades de la Comisión de Valores (SEC) del Departamento de Justicia para abordar el tema de los sobornos en México. En ese encuentro, relató The Washington Post, los directivos de Wal Mart expresaron su “profunda preocupación” por la información revelada y se comprometieron a trabajar “agresivamente para determinar qué pasó”. Precisaron que los datos publicados por The New York Times datan de hace seis años. En tanto, este lunes los legisladores Commungs y Waxman pidieron al director ejecutivo de Wal Mart, Michael Duke, una entrevista en persona para discutir las revelaciones sobre prácticas de soborno en México. "El reporte del (diario) The New York Times... levanta serias preguntas sobre violaciones potenciales de la Ley de Prácticas de Corrupción en el Extranjero (FCPA)", señalaron los legisladores. "También levantan preguntas significativas sobre las acciones de altos funcionarios de Estados Unidos que, según el reporte, trataron de ignorar evidencia sustancial de abusos", señalaron. Los legisladores pretenden entrevistarse con los ejecutivos de transnacional mencionados por el Times, entre ellos, el exdirector de Investigaciones Corporativas, Joseph Lewis, y la exabogada general de Wal Mart International, Maritza Munich. Los mercados valores de Nueva York y México reaccionaron de manera negativa al escándalo del presunto soborno. Las acciones de Wl-MArt Sotres Inc., en la Bolsa de Nueva York se desplomaron cerca de 5%, para ubicarse en 59.42 dólares; en tanto, que en México, registraron una caída de 12.01% para cerrar en 37.82 pesos. Mientras tanto, en México, la procuradora general de la República (PGR), se lavó las manos al asegurar que no tiene competencia para investigar las presuntas prácticas de corrupción hacia autoridades mexicanas; incluso, admitió que ni siguiera se a abierto alguna investigación. "Es un caso que todavía no tenemos; pero si en un momento dado es competencia nuestra, por supuesto que vamos a actuar y vamos a solicitar lo que sea necesario", dijo Morales, al responder si le pedirían algo de información al gobierno de Estados Unidos. Al cuestionarle a la procuradora si en el caso Wal Mart tendrían que actuar de oficio o esperar una denuncia, esto respondió: "Bueno vamos a analizarlo, todavía no podría comentarle al respecto y bueno, en su momento se les podría dar alguna información más en detalle. Ahorita no estaríamos en condiciones de responder a sus preguntas", detalló. Por otra parte, el presidente de la Bolsa Mexicana de Valores (BMV), Luis Téllez salió en defensa de la transnacional Wal-Mart. Pese a las acusaciones de soborno, Téllez aseguró que “una gran empresa y una gran emisora”. Luego de participar en la ceremonia del décimo aniversario del iShares Naftrac en el mercado local, Téllez dijo que Wal Mart “es una emisora que siempre ha cumplido con todos los requerimientos de la Bolsa Mexicana de Valores”. “Es una de las compañías que más han crecido en el país durante los últimos años; es la empresa privada que más empleos da en México y, sin lugar a dudas, ha generado riqueza en términos de trabajo, de ingresos para sus empleados y en términos de darle al consumidor mexicano oportunidades de consumo a precios muy bajos”, afirmó. Por la tarde, la Secretaría de Economía aclaró que no existen indicios de participación de funcionarios federales en las presuntas prácticas de soborno realizadas por Wal Mart de México. La dependencia federal señaló que se mantiene pendiente del desarrollo y resultados de la investigación interna que lleva a cabo la empresa. (Con información de Juan Carlos Cruz).

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