Duhalde camina sobre arenas movedizas

sábado, 16 de febrero de 2002
Buenos Aires - Argentina atraviesa un momento clave en su economía Con una desocupación récord que roza el 23%, la paralización de su aparato productivo y el llamado "corralito" que mantiene atrapado el dinero de los ahorradores en los bancos después de su "pesificación" forzosa, el gobierno de Eduardo Duhalde camina sobre arenas movedizas Un paso en falso puede llevar al país a "un baño de sangre", tal como advirtió el proprio presidente que juega un partido de ajedrez casi a ciegas El corto plazo argentino se mide hoy en días Las protestas sociales no se apagan Por el contrario: se multiplican Los precios empiezan a remarcarse al alza y el fantasma de una hiperinflación (como la que obligó al expresidente Raúl Alfonsín a abandonar la presidencia en 1989, seis meses antes de concluir su mandato) se observa con creciente temor en una castigada población que vio pasar a cinco presidentes en 11 interminables días de diciembre "Todo el mundo está preocupado", fue la breve pero enfática definición que dio a Apro un funcionario de segunda línea del ministerio de Economía que pidió el anonimato El día a día El día a día se convirtió en un manual de supervivencia La turbulencia social es una bomba de tiempo El 40% de los argentinos vive por debajo de los niveles de pobreza (un nivel histórico para un país que gozó de un relativo bienestar general durante décadas), mientras la clase media vio evaporarse sus ahorros en los bancos y ganó las calles para protestar contra todo y contra todos Hoy muchos en Argentina se preguntan hasta cuándo durará la crisis, que algunos juzgan terminal mientras empacan sus valijas haciendo el camino inverso de sus abuelos inmigrantes con un boleto de avión rumbo a Europa "En Argentina está trabada la imaginación México, más allá de su alianza con Estados Unidos, salió de la crisis por su diplomacia económica Hasta hace 10 años en el mundo ni siquiera se conocían las tortillas mexicanas y hoy se las encuentra en cualquier supermercado", dijo a Apro el economista Marcelo Lascano Lascano, un economista independiente, dijo que "con inteligencia, Argentina en dos o tres años puede empezar a mostrar una luz y en cinco años podemos estar un poco satisfechos como están los mexicanos, más allá de protestas puntuales" Pero Lescano no cree en las actuales autoridades, lideradas por Duhalde y el ministro de Economía, Jorge Remes Lenicov "Esta gente quedó prisionera de la economía heredada y presentó un programa al que le falta grandeza e imaginación" El plan apuntó a flexibilizar el "corralito", pero con la "pesificación" de todos los depósitos a un valor de 140 peso por cada dólar y las deudas a 1 peso, más un agregado denominado Coeficiente de Estabilización de Referencia (CER) que indexará los depósitos, alquileres, contratos y créditos ya "pesificados" y cuyo monto se conocerá cada mes Los depósitos se devolverán de acuerdo a un cronograma que va desde marzo del 2002 para los valores más pequeños hasta el año 2005 para los más grandes, y en cuotas, lo que generó un coro de reclamos y protestas Quienes rechacen la pesificación de sus depósitos en dólares podrán recibir un bono futuro, un instrumento que genera gran desconfianza en los ahorradores También permite algo tan simple con el retiro total de las llamadas "cuentas sueldo", donde el empleador deposita los salarios de los trabajadores Hasta ahora sólo se permitía un retiro máximo de mil 500 pesos mensuales Además, el gobierno implementó una retención del 20% sobre las exportaciones petroleras, un sector beneficiado por la devaluación del peso Pero la "gran jugada" del gobierno fue la liberalización total del mercado de cambios, dejando atrás un dólar oficial a 140 peso después de 10 años de "convertibilidad" (1 peso igual a 1 dólar) Era la mayor exigencia del Fondo Monetario Internacional (FMI) y de Estados Unidos para dar un respaldo explícito al programa, tras la devaluación anunciada en enero El "dólar libre" debutó el lunes 11 de febrero en medio de un gran nerviosismo y filas de hasta tres cuadras de pequeños ahorradores que querían "salvar" los pocos pesos que sortearon del "corralito" Temían una escalada sin fin de la moneda estadounidense Pero el dólar se mantuvo en los mismos valores con los que había cerrado la semana anterior en el mercado libre ante la sorpresa de muchos y el alivio de las autoridades, rondando los 2 pesos para la venta El dólar oficial a 140 peso había firmado su acta de defunción "La pulseada del dólar el gobierno la ganó a lo Pirro Hay que darle el tanto a favor La cuestión tuvo más éxito que el previsto Alejó así el fantasma de una hiperinflación Pero en este país todo se aleja temporalmente Yo no brindaría por adelantado", aclaró Lascano El ministro de Economía, Jorge Remes Lenicov, viajó a Washington un día después con el aparente éxito oficial en su maleta para "abrochar" un acuerdo con el FMI y la administración Bush, pero en voz baja sus asesores reconocen que "la ayuda tardará un poco más en llegar, tal vez para los primeros días de marzo" Una ayuda que Duhalde juzga imprescindible para sacar al país del pozo y a la que Washington y el FMI hicieron un guiño al enviar señales de que Argentina caminaba en el rumbo correcto Remes, desde Washington, fue terminante: "esto sale bien o sale mal No hay términos medios Salir mal significará un retroceso para el país de por lo menos seis años Salir bien significa que logramos controlar las variables económicas y que dentro de cuatro o seis meses comienza la reactivación", tras 43 meses de recesión "Algo es algo" Pero Remes pintó un panorama desolador: "Nunca he dicho que la salida es fácil o inminente porque estamos quebrados, no hay un peso y tenemos problemas fiscales, cambiarios y de deuda, con una presión social lógica después de 4 años de recesión" En el gobierno y entre analistas se aguarda con expectativa un acuerdo con el FMI que de vía libre a una jugosa asistencia financiera "Si el FMI aprueba la asistencia va a reafirmar un poco la consolidación (de esta primera etapa), aunque sea precaria Muchos hablan de una ayuda de entre 10 mil a 20 mil millones de dólares Yo me conformo con varios miles de millones Algo es algo", dijo a Apro el economista Eduardo Curia, uno de los mayores detractores de la "convertibilidad" durante los gobiernos de Carlos Menem (1989-99) Curia dijo que es muy difícil para un economista dejar de mirar sólo el corto plazo en el caso argentino "El mediano plazo es como una eternidad Para llegar allí hay que sortear con éxito estos primeros dos años, pero no es una tarea menuda" Duhalde ya convocó a elecciones para el segundo domingo de septiembre del 2003 La transición será clave para sentar las bases de una recuperación "La dirección genérica es correcta Sobre el esquema de instrumentación tengo varias contraindicaciones o posturas críticas En cada uno de los frentes se podría hacer un señalamiento crítico", dijo Curia Pero no todos son tan optimistas Para el economista Aldo Abraham el camino viable para sacar al país de la crisis es el de la "dolarización" "Los argentinos hemos repudiado la moneda tres veces en las últimas décadas (la última de las cuales sepultó el Austral creado en 1985 durante el gobierno de Alfonsín para dar paso al peso en la era Menem) Y en esta ocasión tiene mayores razones para repudiar la moneda El peso va a bajar de valor y va a conducir a una hiperinflación", dijo a Apro el analista Abraham aseguró que este cuadro crítico "va a aparecer a mediados de año Habrá una nueva crisis social y emergerá la necesidad de cambiar de gobierno en elecciones "Existe una salida A la gente hay que darle tranquilidad Podría irse hacia una dolarización ordenada La gente no tiene confianza en su moneda", indicó Pero, según el analista, este camino, defendido a rajatabla por el ex presidente Menem, debería haberse hecho desde un principio para defender el poder adquisitivo de los argentinos "Ahora es tarde para lamentarse", definió La lucha de Duhalde El gobierno de Duhalde lucha hoy por mantener un consenso político sobre la base del respaldo de su partido justicialista, de los gobernadores provinciales y del expresidente Alfonsín y su partido radical (Unión Cívica Radical/UCR del ex mandatario Fernando de la Rúa, que abandonó el poder el 20 de diciembre en medio de saqueos y protestas masivas que dejaron 28 muertos) Sin respaldo popular (Duhalde fue elegido por una asamblea legislativa y había sido derrotado por De la Rúa en las elecciones presidenciales de 1999), intenta "ganarse" a la clase media con señales de fuerte reclamo popular como bajar el elevadísimo costo político Duhalde propuso un tope salarial para funcionarios, disminuir el número de legisladores y poner un techo a las campañas políticas, entre otros puntos Además, impulsa la remoción de los jueces de la Corte Suprema de Justicia, que declararon inconstitucional el "corralito", lo que fue interpretado como una declaración de guerra por el ejecutivo Las protestas contra la Corte Suprema son uno de los puntos más destacados de los reclamos de la clase media, especialmente después que el máximo tribunal dejó en libertad a Menem en la causa por el contrabando de armas a Croacia y Ecuador cuando ambos países estaban en guerra con Yugoslavia y Perú, respectivamente Menem estaba acusado de comandar una "asociación ilícita", pero el tribunal lo liberó de cargos Sin embargo, estas medidas de Duhalde no lograron detener a los "cacerolazos", si bien perdieron intensidad en las últimas semanas El gobierno debió recurrir a un decreto para sortear la medida judicial que dictó inconstitucional al "corralito" y debió imponer su plan económico En tanto, intenta frenar el descontento social con la creación de planes laborales y una emergencia sanitaria y alimentaria inédita en el país de la carne Al mismo tiempo, busca acuerdos con empresarios para evitar que los precios se disparen De hecho, los medicamentos fueron los primeros en sufrir alzas, así como productos importados, harina, carne y electrodomésticos, dejando atrás períodos de deflación En las góndolas de los supermercados empiezan a faltar productos ante la especulación por una inminente escalada de precios "El problema social continúa evolucionando negativamente El desempleo llegó al 23%, los sectores populares siguen sin dinero, la actividad económica cayó 20% en diciembre-enero, la recaudación cayó 42% en la provincia de Buenos Aires (la más rica del país y la que concentra mayor población) Ahora llega el impacto inflacionario, que podrá ser de hasta 30%" en el año, dijo a Apro el analista político Rosendo Fraga, titular del Centro de Estudios para una Nueva Mayoría Fraga, uno de los analistas más reconocidos del país, admitió que Duhalde "tiene un gran apoyo político", pero en un contexto nacional donde la política, y especialmente sus dirigentes, es rechazada por la gran mayoría de los argentinos "Pero no tiene apoyo social, económico e internacional La política no representa lo que representaba antes Si Duhalde llega a terminar su mandato no será solo por el respaldo político", enfatizó Duhalde lucha además en otro frente: el legislativo, donde trata de imponer el presupuesto del 2002 con fuertes recortes de fondos a las provincias y con una caída del 49% del PBI, una inflación del 14%, una contracción de las importaciones del 22% y un incremento de las exportaciones del 53% El déficit previsto es de 2 mil 900 millones de pesos (unos mil 450 millones de dólares actuales), que se financiarían con emisión monetaria y préstamos internacionales En el Congreso, Duhalde enfrenta algunas trabas, especialmente por la suspensión de beneficios de promoción industrial a algunas provincias y los fondos destinados a la obra social de los jubilados, virtualmente en quiebra "Hay que discutir muchas cosas antes de Aprobar el Presupuesto", graficó Jorge Obeid, vicepresidente del bloque justicialista (peronista) de Duhalde El mensaje del Papa El presupuesto es uno de los temas que genera más dudas en el FMI y en Washington Fuentes del organismo citadas por la prensa argentina ironizaron que, en realidad, los problemas son dos: uno, el Presupuesto del 2002; otro, el Presupuesto del 2003 El FMI sugirió cambios en el Presupuesto para agilizar una ayuda En forma específica, al organismo le preocupa que no se haya incluído el costo de la "pesificación" de deudas y depósitos Un mayor gasto podría conducir a un ajuste mayor Además, se analiza bajo lupa la coparticipación con las provincias, la administración tributaria, la reforma del sistema impositivo, así como la restructuración de los bancos y la negociación de la deuda con los acreedores En este contexto de desesperanza social, protestas y negociaciones internacionales, las fichas están desparramadas sobre el tablero "Es la partida de ajedrez más difícil que me tocó jugar", señaló Duhalde, llamado de urgencia para apagar el mayor incendio desatado desde la independencia argentina en 1816 y a casi 20 años de la recuperación democrática de 1983 que puso fin a siete años de una feroz dictadura militar que dejó 30 mil desaparecidos, según organismos de derechos humanos Un fantasma que reflotó el propio Papa Juan Pablo II cuando el 12 de febrero lanzó una severa advertencia desde El Vaticano a los "hermanos" argentinos El Pontífice, en un mensaje ante 32 obispos llegados desde Argentina, evocó el peligro de una eventual pérdida de la democracia y aludió a las consecuencias regionales que provocaría un colapso de las instituciones en el país sudamericano Argentina vive "las trágicas consecuencias del egoísmo insolidario, las conductas corruptas que muchos denuncian, la imprevisión y mala administración de los bienes de la Nación", advirtió el Papa en su agudo cuadro de situación en el que pidió promover no sólo medidas técnicas, sino también "reformas con una base humana y social que tengan presente una consideración ética de la persona, de la familia y de la sociedad", excluyendo "la violencia en sus diversas expresiones" Fue un mensaje que la Iglesia, y especialmente el gobierno argentino, espera que retumbe con fuerza en los salones del FMI y Washington

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