Yzaguirre: de Enron-México al escándalo en Texas

sábado, 23 de febrero de 2002
Nueva York - En el pasado mes de junio el gobernador de Texas nombró a Mario Max Yzaguirre --entonces presidente de Enron de México-- director de la Comisión de Empresas Públicas del estado Este fue un nombramiento muy importante El nuevo director se encargaría de la inminente desregulación de los contratos de las empresas del estado, con el poder de aprobar o denegar miles de millones de dólares en negocios Un día después de que el gobernador de Texas, Rick Perry, nombrara a Yzaguirre en el puesto, Enron depositó una donación de 25 mil dólares a para la campaña de reelección del gobernador El gobernador republicano dijo que estos dos hechos eran "totalmente coincidentes" Respondía así a las acusaciones de que había nombrado al lobo para proteger el gallinero Incluso, afirmó que Yzaguirre había renunciado a Enron de México antes de unirse a la Comisión Desreguladora La opinión pública no sabía que Yzaguirre no reveló todas sus conexiones con las compañías relacionadas con Enron Al revelar su formulario financiero omitió el hecho de que era todavía el vicepresidente de Enron de Norte América, otra corporación subsidiaria con base en Houston La información se mantuvo en secreto durante cinco meses, ya que Perry nombró a Yzaguirre mientras la legislatura del estado estaba en receso Esta manipulación de los procesos políticos permitió que Yzaguirre pudiera entrar a trabajar inmediatamente, sin tener que testificar bajo juramento en la audiencia de confirmación Cuando los legisladores democráticos finalmente confrontaron a Yzaguirre por el hecho de su omisión de noviembre, ya las acciones de Enron habían comenzado a desplomarse de 90 dólares a su nivel actual de 60 centavos de dólar por acción Las Seguridades Federales y la Comisión de Intercambio (SEC) -que regulan el mercado de acciones de Estados Unidos-- lanzaron una investigación urgente, aunque tardía, en las cuentas de Enron Los investigadores de la SEC hallaron que Enron había defraudado a los accionistas a escala masiva al crear falsas subsidiarias cuyo único propósito era desviar las pérdidas del balance principal de la compañía El resultado final fue que inflaron el activo de la corporación en millones de dólares Una de las subsidiarias que participó en esta falsa asociación fue Enron de Norte América, en cuya junta de directores estaba incluido Yzaguirre La defensa de Yzaguirre argumentó que éste "había olvidado" poner la afiliación en su curriculum vitae porque la compañía no estaba ya operando Sin embargo, Yzaguirre no mencionó que dicha compañía había quebrado debiéndole al estado de Texas mil 500 millones de dólares Los documentos que el gobernador se vio obligado a revelar en Diciembre bajo la Ley de Archivos Abiertos del estado indicaron que Perry sabía todo esto Las leyes de Texas prohiben que los ejecutivos de empresas públicas trabajen en la comisión hasta dos años después de haber abandonado sus compañías En un correo electrónico del día 7 de mayo, el asistente de Perry pidió al abogado del gobernador, Bob Pemberton, que le dijera si esto haría que Yzaguirre fuera no elegible El memorándum de instrucción decía: "Bob, este es un asunto que depende de 'cómo lo manejemos', así que míralo desde ese ángulo" Yzaguire finalmente renunció a la comisión el 18 de Enero Pero hasta ahora, Perry se niega a devolver los 25 mil dólares de donación de Enron para usarlo como una parte de la liquidación para pagar a los accionistas defraudados Si hiciera eso, dijo, daría la impresión de que el dinero se obtuvo de manera sucia En total, Enron donó más de 200 mil dólares a la campaña electoral de Perry Esta es una mínima fracción de los más de 750 mil dólares que la compañía le dio a George W Bush durante sus campañas para gobernador y para presidente Y los resultados fueron similares Al mismo tiempo en que Perry nombraba a Yzaguirre para que presidiera la desregulación de energía en el estado de Texas, los documentos demuestran que el presidente de Enron, Kenneth Lay, le daba a la administración de Bush una lista sugiriéndole los nominados para unos puestos federales La Casa Blanca le dio a uno de estos candidatos un puesto en la Comisión, y nombró a otro presidente Ambos eran de Texas Ambos eran ejecutivos de la industria energética Ambos eran fuertes partidarios de la desregulación De hecho, los efectos finales del colapso en México de la corporación Enron todavía están por verse Cuando el entonces presidente Zedillo abrió la industria de electricidad, propiedad del Estado, a la inversión privada, en México en 1999, la meta de Enron era convertirse, en un plazo de cinco años, en la compañía de energía privada más grande de México Yzaguirre dijo: "Estamos apostando muy fuerte en México Creemos que el mercado energético Yukon-Yucatán llegará a existir y México jugará un papel clave en esto" Pero hasta ahora no hay evidencias de que Enron de México se haya comprometido en una sociedad falsa Más bien, la pregunta sería si el colapso de su corporación matriz en Houston puede detener o retrasar proyectos importantes en Estados Unidos Enron de México estaba construyendo una nueva planta generadora de energía cerca de Monterrey con una inversión estimada en cerca de 40 millones de dólares El año pasado la compañía firmó un contrato de 15 años para proveer energía al Conglomerado Grupo IMSA Enron también tiene una asociación de 50-50 con los oleoductos Tribasa, que van de Veracruz a Nuevo León y Tamaulipas, con un costo de 100 millones de dólares El colapso de la compañía matriz pudiera también afectar la importación de energía a México La Compañía de Gas y Electricidad de San Diego tuvo que detener la construcción de la planta de electricidad de Otez Mesa en la frontera México-California, ya que sufrió fuertes pérdidas al invertir en las acciones de Enron Se supone que esta planta proveería energía a México y California (Traducción Midiala Rosales Rosa)

Comentarios