Argentina: Duhalde en la cuerda floja

sábado, 27 de abril de 2002
Buenos Aires (apro) - Cuentan quienes lo conocen de cerca, que el presidente argentino Eduardo Duhalde --un fanático del club Bánfield de la primera división del futbol local--, tacha en un almanaque imaginario los días que faltan para el 31 de mayo Ese día, muy lejos de la peor crisis financiera, económica y social de su país, que lo dejó al borde del precipicio en la semana del 22 al 26 de abril tras la renuncia de su ministro de Economía, Jorge Remes Lenicov, comenzará a rodar el balón en el Mundial de Corea/Japón 2002, un bálsamo que, en teoría, aliviará la gravísima tensión social de un pueblo acostumbrado a pegar sus ojos frente a un televisor para ver a sus ídolos correr detrás de una pelota "No creo que se repita el estado catatónico del Mundial 78 (cuando la dictadura asesinaba y torturaba a miles de argentinos mientras la selección alzaba la primera Copa del Mundo para Argentina) Indudablemente, el Mundial actuará como un tipo de dispersión Los argentinos suelen quedar absorbidos por las copas del Mundo y encontrarán un respiro, tal vez en una alegría efímera por un triunfo de la selección", dice a la agencia "Apro" la psicóloga Carina Breitfeld, una profesional desocupada que atiende el "stand" de la embajada de Israel en la Feria del Libro de Buenos Aires, una de las más tradicionales de América Latina Duhalde acaba de atravesar la más grave crisis en sus cortos cinco meses de gestión en la silla presidencial más caliente del Cono Sur latinoamericano Remes Lenicov, un economista de su máxima confianza, renunció al cargo el martes 23 de abril tras recibir un durísimo cachetazo del Congreso, que se negó a tratar su plan Bonex, un proyecto para saldar con bonos del Estado a 10 años los depósitos a plazo fijo retenidos en el llamado "corralito" financiero argentino, que ascienden a unos 31 mil millones de pesos (unos 10 mil millones de dólares) Los legisladores le dieron el tiro de gracia a una gestión signada por las fuertes presiones de Estados Unidos y el Fondo Monetario Internacional (FMI) para realizar una serie de reformas que, según analistas, agudizarían aún más las tensiones sociales de una población acostumbrada, durante décadas, a gozar de un relativo bienestar social y que hoy observa cómo la mitad del país quedó hundido en la pobreza, con una tasa de desocupación que roza el 25 por ciento Desde diciembre, Argentina perdió 200 mil empleos y sufrió una caída industrial que llegó a 18 por ciento, sólo en marzo; mientras, se vaticina una caída del 10 al 15 por ciento del Producto Bruto Interno para este año La renuncia de Remes hizo tambalear las instituciones argentinas y dejó al presidente Duhalde a un paso del abismo, en medio de fuertes protestas de ahorristas que rodearon el edificio del Congreso lanzando insultos y obligando al cierre del Palacio y el reforzamiento policial Todo esto en un marco de feriado cambiario y bancario indefinido, que dejó a los argentinos sin dinero en efectivo o en los cajeros automáticos, para evitar el constante "goteo" de fondos retenidos en el "corralito" (unos 50 millones de dólares diarios) que los ahorristas "recuperaban" gracias a recursos de amparo presentados oportunamente en la justicia y que había puesto al sistema financiero al borde del colapso "Así, sin respaldo legislativo, no sigo", le dijo un abatido Remes Lenicov a Duhalde, según confiaron allegados al exministro Duhalde, acorralado, intentó convencer a su hombre de confianza de continuar en el gobierno, pero entendió que era imposible retenerlo y que estaba en juego mucho más que un puesto clave El presidente se jugaba su propia sobrevivencia al frente del gobierno Un día antes, en una improvisada conferencia de prensa, Duhalde había advertido que si el Congreso no aprobaba el plan Bonex, habría que abrir los bancos y "que sea lo que Dios quiera" Parecía un anuncio apocalíptico y una aguda presión a los legisladores que, no obstante, rechazaron el proyecto Incluso, pensó en un viraje de 180 grados en su política, dejando de lado las negociaciones con el FMI (vitales, según coinciden los especialistas) y delinear una política proteccionista, según confiaron voceros Pero el presidente estaba solo Sin respaldo popular (fue electo el 1 de enero pasado por la Asamblea Legislativa tras el grave estallido que se deglutió cuatro presidentes en 10, luego de la salida anticipada del poder de Fernando de la Rúa, el 20 de diciembre), Duhalde se agazapó en su residencia oficial de Olivos, en la periferia norte de Buenos Aires, y convocó a los gobernadores de su Partido Justicialista (PJ-peronista) "Todos reconocemos tu conducción, pero nos parece que éste no es el rumbo correcto", le dijo el expiloto de Fórmula 1 y gobernador de la provincia de Santa Fe, Carlos Reutemann Duhalde tuvo que negociar a las apuradas un acuerdo de 14 puntos con los mandatarios provinciales, con el respaldo de legisladores del PJ y de la Unión Cívica Radical (UCR, de los expresidentes Raúl Alfonsín y de la Rúa), en el que reafirma el compromiso oficial de negociar con el FMI y realizar las reformas exigidas por el organismo para liberar fondos esenciales que le permitan al país salir de la crisis Los gobernadores peronistas le hicieron entender al presidente lo que todo el mundo sabía: que su poder político es escaso y no puede comandar solo un barco a la deriva El presidente "deberá admitir, de ahora en adelante, una suerte de poder colegiado, si es que desea conducir a buen puerto a esta transición", dijo el analista político Eduardo van der Kooy en el diario El Clarín, el más vendido del país El plan aprobado a las apuradas en Olivos reafirma, en resumen, el compromiso argentino en el pago de la deuda externa; reformas en la ley de quiebras y la derogación de la ley de subversión económica (exigencia del FMI) Además, los gobernadores se comprometieron a realizar los ajustes en sus provincias pedidos por el organismo monetario internacional y previstos en un pacto fiscal; impulsar un plan para sanear la banca, y realizar una reforma impositiva, entre otras cuestiones El único punto que se alejó de las exigencias del FMI fue el escenario de un dólar "anclado" a un cambio fijo, ante el temor que la incesante desvalorización de la moneda (cerró el viernes 19 a 315 pesos por dólar) desate una hiperinflación como la que sacudió el país en 1989 y provocó la caída de Alfonsín El FMI presiona por un mercado de cambios totalmente libre; pero el fantasma de la inflación descontrolada (60 por ciento anual según las últimas estimaciones) permitiría al gobierno un margen de negociación en este punto con el FMI Una cuestión vital no pudo ser resuelta por Duhalde y los gobernadores peronistas en su interminable reunión en Olivos: el nombre del futuro ministro de Economía Las disputas internas en el seno del PJ hicieron vetar a varios nombres, mientras otros prefirieron directamente rechazar el ofrecimiento La salida salomónica fue "rogarle" a Remes Lenicov "que siga por unos días más" hasta que se encontrara a su sucesor, contó a la agencia "Apro" el asesor de un gobernador que pidió mantener su anonimato Marcos Pucili, un veterano y aficionado cantante, que suele entretener a los pasajeros de un tren urbano de Buenos Aires, divertía a su ocasional público, entre tema y tema, con un punzante comentario: "Yo no sé por qué dicen que en este país hay desocupación Hace días que está vacante el cargo de ministro de Economía y nadie quiere agarrarlo" Pero no sólo el cargo en Economía estaba vacante Todos los ministros del gabinete pusieron su renuncia a la consideración presidencial, presagiando un nuevo "maquillaje" para el Ejecutivo argentino "Esto es aterrador Estamos sin ministro desde hace dos días", dijo a "Apro" el economista Eduardo Curia, uno de los críticos de la "convertibilidad" (1 peso igual a 1 dólar que rigió durante más de 10 años) durante la era del presidente Carlos Menem (1989-99) Curia dijo: "es obvio que estamos en una crisis terrible Al desastre de la convertibilidad se añade el fracaso de la gestión Remes Hubo incompetencia y sufrimos un proceso de ?estanflación?, o sea, estancamiento más inflación" "La situación es mala --prosiguió Curia-- porque el fracaso salpica al presidente, que no tiene bases de sustentación Su margen de maniobra no es demasiado grande Los días pasan y revelan el grado de improvisación Duhalde tiene un margen para recuperarse del grosor de un pelo Aquí hay un caminar por la cuerda floja Las elecciones anticipadas están más cerca que antes" Finalmente, el jueves 25 por la noche, varias fuentes confirmaron a Roberto Lavagna como nuevo ministro de Economía Lavagna, embajador argentino ante la Organización Mundial de Comercio y la Unión Europea, tiene el respaldo del peronismo y de la UCR, ya que fue secretario de Comercio de Alfonsín, a pesar de su origen justicialista Su perfil técnico y su aceptación a "anclar" el dólar (se habla de 350 pesos) lo catapultaron al Ministerio de Economía Habían pasado más de 48 horas de la renuncia de Remes Lenicov "Hay que equilibrar las necesidades internas con las cuestiones del contexto internacional No se puede responder sólo a planteos externos, que a veces no conocen toda la situación social en la Argentina, pero tampoco se puede dar la espalda al mundo e ignorar las reglas básicas que existen en el funcionamiento de la economía internacional Hay necesidades de la gente que no se pueden postergar y se debe liberar la circulación del dinero que está en el ?corralito?", dijo Lavagna cuando su nombre empezó a sonar fuerte entre los candidatos para suceder a Remes Lenicov Todos los economistas y analistas coinciden hoy en Argentina que el único camino para salir de la crisis pasa por el FMI "Por supuesto que tenemos que seguir negociando con el Fondo Sería una locura pensar en otra cosa", admitió el secretario general de la Presidencia, Aníbal Fernández, dejando de lado los reclamos de las dos centrales obreras peronistas (divididas) de alejarse del organismo monetario La nueva crisis provocó un enorme agujero en el poder político de Duhalde "No se olviden que fue electo presidente con el respaldo legislativo, el mismo poder que le dio la espalda al proyecto de Remes Lenicov Ahora debió aliarse con los gobernadores, pero ningún gobernador de peso quiere sumarse al gobierno en algún cargo por temor a quedar pegado en un fracaso estrepitoso", dijo una fuente parlamentaria EL FANTASMA DE LAS ELECCIONES ANTICIPADAS El fantasma de las elecciones anticipadas comenzó a rondar en la cabeza de los políticos argentinos Los comicios están previstos para septiembre del 2003, pero ya son muchos los que empiezan a declamar la necesidad de acortar plazos ante la falta de sustento político y éxito económico de la gestión "duhaldista" El expresidente Carlos Menem, quien insiste en "dolarizar" la economía mientras vocifera su intención de ser candidato en el 2003, lanza dardos cada vez más envenenados contra Duhalde, su exaliado convertido en principal enemigo Menem se reunió en medio de la crisis con el expresidente peronista Adolfo Rodríguez Saa, que renunció a la Presidencia después de una semana en el poder tras la salida apresurada de De la Rúa Rodríguez Saa, que pasó a la historia por su enorme sonrisa "gardeliana" en medio de la peor crisis de la historia argentina, lanzó un durísimo ataque contra Duhalde y reclamó elecciones anticipadas "Debería convocar a elecciones anticipadas inmediatas para todos los cargos, ya que se le acabaron las ideas para gobernar y no tiene solución para los problemas Duhalde hizo magia y nos retrocedió 15 años", disparó Rodríguez Saá, quien lanzó ya su candidatura y hace un mes llegó a propiciar la independencia para su provincia de San Luis, a la que gobernó entre 1983 y 2001, por entender que es una de las pocas con equilibrio fiscal en todo el país "Cuál es la necesidad de prolongar la agonía (de Duhalde) Cuál es la necesidad de esperar un año más (para las elecciones)?", cuestionó Pero desde el propio seno del peronista, entre susurros y a regañadientes, voceros del partido reconocen que el justicialismo no corre en punta en la carrera presidencial, ya que todas las encuestas de opinión dan como favorita a Elisa Carrió, una exsenadora de la UCR que fundó su propio partido Alternativa para una República de Iguales (ARI) mucho antes de la caída de De la Rúa La única opción para derrotarla sería aprobar una Ley de Lemas (que cada partido pueda presentar a varios candidatos que sumen los votos para el postulante partidario más votado), que en diciembre generó durísimas disputas entre el PJ y la oposición "Sería un grave error restar sostén político" a Duhalde "Debe llegar al 2003 porque no hay alternativas", terció Dario Alessandro, el jefe de la bancada del opositor Frepaso (que llevó a De la Rúa al poder en 1999 en alianza con la UCR y que hoy apoya a Carrió) Desde el gobierno dan una lectura de la crisis: Duhalde sobrevivió y salió "reforzado en su poder" político con su alianza con los gobernadores peronistas, según definió el vocero presidencial Eduardo Amadeo Pero desde todos los ámbitos se piensa ya en lo inevitable: si en los próximos tres meses fracasa el nuevo plan, los días de Duhalde estarán contados y se convocará a elecciones anticipadas para el 30 de septiembre Mientras el presidente, al que se suele ver en las plateas de Bánfield alentando medido a su equipo de fútbol, aguarda el comienzo del Mundial para gozar de un mes sin "tanta tensión social en el ambiente", traga saliva y se concientiza de que ésta es su última oportunidad En soledad, celebra que el Parlamento aprobara el 25 de abril, tras superar la crisis, una denominada "ley tapón" que puso freno a los recursos judiciales contra el "corralito" Pero sabe que, si fracasa, lo que vendrá será un sinuoso camino de elecciones anticipadas con una dirigencia política que no supo renovarse y que enfrenta un descrédito total de la población argentina

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