El "Big Brother" texano

sábado, 22 de junio de 2002
Austin, Texas - Con un par de "click", la imagen se expande por todo el monitor de la computadora --¿Qué te gustaría ver? ¿El puente internacional? La toma aérea, hecha desde un satélite estadunidense, parecía al principio un gran mapa Segundos después muestra el puente que une Matamoros, Tamaulipas, con Brownsville, Texas Encima: una larga fila de automóviles "Mira, más al norte Allí está el Holliday Inn donde siempre me quedo cuando visito la zona Es más, allí está el espacio donde estaciono mi auto" Se aprecia, en efecto, el estacionamiento con algunos vehículos En la fotografía también puede distinguirse el reflejo del sol en las afluentes aguas del Río Bravo, la frontera natural entre México y Estados Unidos Gordon Wells ofrece a Apro una visita a las instalaciones del Centro para la Investigación del Espacio El mismo que recientemente fotografió las reservas de agua en el estado de Chihuahua En estas imágenes se apoyan funcionarios estadunidenses para afirmar que México si puede pagar el agua que debe a Estados Unidos Desde su computadora, Wells cambia el formato de la imagen a un modo infrarrojo Algunas zonas se tiñen de inmediato de un tono rojizo "¿Ves que la textura del color rojo se hace más densa en algunas partes? Son zonas verdes Podrás notar que en partes del río hay una zona verde aún más abundante que en esta otra zona más al norte, que es un campo de golf", explica El río, añade Wells, ha desarrollado una abundante flora que bloquea la fluidez del líquido Con ayuda de imágenes como ésta, las autoridades de ambos países han comenzado a desarrollar programas para limpiar el cauce del río Las posibilidades de exploración son infinitas Los alcances casi lo son, al menos en este hemisferio "Podemos ver todo Estados Unidos, Canadá, México, Centroamérica y gran parte de Sudamérica, hasta Venezuela Estamos en una de las ubicaciones más favorables para recibir imágenes de satélite: en el centro-sur de Estados Unidos" No sorprende, entonces, que haya sido el equipo de trabajo que dirige Wells, el que recientemente fotografiara las reservas de agua en el estado de Chihuahua Las imágenes mostraban la Presa La Boquilla y Francisco I Madero, cerca de la ciudad de Delicias, Chihuahua Además de los volúmenes de agua en las presas, la serie de fotografías también permite calcular los métodos de irrigación Es posible ver, incluso, cuantos metros de profundidad penetra el agua regada en cosechas de la región "Muchas de las cosechas que ahora prefieren los granjeros en México y Estados Unidos, como es el caso de la alfalfa, requieren fuertes cantidades de agua Parece ser que productos más tradicionales, como el maíz y el sorgo, ya no son tan bien pagados en el mercado", comenta Por ello, quienes antes sembraban maíz o trigo, ahora se dedican a la siembra de alfalfa y la ganadería Wells señala en la fotografía una zona cerca de Delicias que le resultó familiar La fotografía revela una cría ganadera que ocupa un gran terreno en las afueras de la ciudad Como con lupa El Centro para la Investigación del Espacio, perteneciente a la Universidad de Texas en Austin, es uno de tres en Estados Unidos con la tecnología adecuada para buscar, fotografiar, procesar y distribuir fotografías de la tierra con gran precisión, apenas a unos metros de distancia Las imágenes pueden mostrar a detalle no sólo reservas de agua, sino también edificios, calles, automóviles El formato puede ver incluso en tercera dimensión Las fotografías que Wells y su equipo obtuvieron para el estudio ambiental de la franja fronteriza, fueron utilizadas por la comisionada del Departamento de Agricultura de Texas, Susan Combs, como evidencia de la existencia de agua en México Agua que, de acuerdo con un tratado firmado en 1944, debería saciar la sed de los campos agrícolas del sur de Estados Unidos Desde 1992, el gobierno mexicano ha incumplido con sus obligaciones y a la fecha debe a Estados Unidos un total de 4 mil 94 millones de metros cúbicos del vital líquido Aunque congresistas y gobernadores de los estados mexicanos fronterizos han argumentado que no cuentan con el agua para saldar el adeudo, la serie de fotografías que Combs llevó hace unas semanas a funcionarios del Departamento de Estado muestra que, aunque es cierto que las presas se encuentra en un nivel bajo de agua, las cantidades utilizadas para la irrigación son notablemente altas El gobierno de Texas, como cualquier otra entidad pública o privada, tiene acceso a las imágenes que produce del Centro para la Investigación del Espacio El Sistema de Información de Recursos Naturales de Texas (TNRIS, sus siglas en inglés), una agencia del gobierno estatal, contribuye también al procesamiento y distribución de las imágenes, de modo que estén disponibles para el público en general Desde funcionarios públicos, hasta empresarios y granjeros, todos en Texas y otras partes del país han podido disfrutar del equipo La nitidez es sorprendente y los costos de impresión bajos "La resolución permite ver objetos que ocupan un metro cuadrado Podríamos ver esta mesa, por ejemplo, pero no podríamos ver lo que hay en ella", explica Miguel Pavón, administrador del Centro de Información de Fronteras, una unidad de investigación del Sistema de Información de Recursos Naturales de Texas Mientras que en la Universidad de Texas las aplicaciones de esta tecnología son generalmente para fines educativos o experimentales, el TNRIS mantiene una visión práctica Sus imágenes y análisis son consultados por granjeros que buscan oportunidades de siembra, empresarios que analizan las condiciones de terrenos para negocios como bienes raíces, funcionarios de gobierno que intentan mejorar el funcionamiento de una comunidad Wells, el gerente de programas del Centro para la Investigación del Espacio, toma como modelo el caso de la comunidad fronteriza de Matamoros y Brownsvillle La potencia del Río Bravo es tal que es frecuente la inundación de zonas urbanas Con la ayuda de sus fotografías aéreas, los gobiernos de cada ciudad analizan la posibilidad de desarrollar un programa conjunto para prevenir inundaciones Las imágenes mostrarían las maneras óptimas para desviar el curso del agua e impedir su llegada a la ciudad "El gobierno de Matamoros también está contemplado la posibilidad de crear un sistema de emergencia parecido al del 911 estadunidense", dice Wells "A través de este servicio, las autoridades, con ayuda de las imágenes vía satélite, podría alertar a la gente por teléfono del peligro de una inundación dos horas antes de que ocurra Este servicio ya existe en Brownsville" Otros usos, aunque menos frecuentes, no dejan de llamar la atención Pavón, el administrador del Centro de Información de Fronteras, cuenta cómo en septiembre de 1998 recibió la llamada de On-Guard Response Center, una compañía que aseguradora de automóviles que utiliza la tecnología denominada Global Positioning Systems El sistema, a través de un una red de 24 satélites, es capaz de rastrear y dar la ubicación exacta de un vehículo en cualquier parte del mundo Uno de los vehículos asegurados había sido robado en Laredo, Texas, y llevado hasta Nuevo Laredo, Tamaulipas Debido a que el sistema de la aseguradora no cuenta con la infraestructura para rastrear vehículos en México, la compañía pidió apoyo al Centro de Información de Fronteras que dirige Pavón, quien, en unos cuantos minutos, logró traducir las coordenadas de latitud y longitud para revelar la ubicación exacta del automóvil en Nuevo Laredo Las autoridades de la ciudad mexicana encontraron el auto y lo devolvieron a su dueño al otro lado de la frontera "Hasta me dieron un diploma de reconocimiento", dice Pavón sonriente A pesar de la imagen romántica que el cine de Hollywood ha creado de la alta tecnología con películas de espionaje y de conspiración internacional, Wells explica que el trabajo del Centro tiene fines puramente educativos y científicos Lo mismo puede decirse del TNRIS, la agencia del gobierno texano que limita su trabajo al estudio topológico para mejorar el medio ambiente y la infraestructura de las ciudades, así como estimular el crecimiento de las ciudades y sus empresas Wells revisa una vez más una fotografía de la frontera tomada en mayo pasado Recorre desde su computadora el cauce del Río Bravo, las calles del centro de Matamoros, las carreteras de Brownsville Por toda su oficina hay impresos gigantes de ciudades y campos abiertos en regiones fronterizas de México y Estados Unidos "Son imágenes que pueden ayudarnos a mejorar nuestras comunidades (?) "Podemos hacer muchas cosas con esta tecnología", subraya

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