Johannesburgo: el reto de sobrevivir

viernes, 23 de agosto de 2002
"¿Cómo cambiar el rumbo del desarrollo mundial para lograr un futuro sostenible?" Tal es la "gran pregunta" que debatirá la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible que del 26 de agosto al 4 de septiembre se celebra en Johannesburgo, Sudáfrica, y que reúne a representantes de gobiernos ?incluidos jefes de Estado--, líderes empresariales y representantes de organizaciones de la sociedad civil La cita implica "renovar el compromiso político" asumido 10 años antes en la Cumbre de La Tierra, celebrada en Río de Janeiro en 1992 Y es que ?según un documento preeliminar de la Cumbre de Johannesburgo--, muy poco se ha hecho para cumplir el "plan de acción" de la reunión de Río, también llamado Programa 21 Este quedó en una "guía" con "visión de largo plazo", pero "sin medidas concretas que permitan su ejecución" Ahora, apunta el documento, la idea es cerrar "esa brecha" y producir "iniciativas tangibles que produzcan resultados" El secretario general de la ONU, Kofi Annan, identificó cinco graves problemas que se abordarán durante la Cumbre de Johannesburgo y cuya eventual solución detendría el deterioro del planeta y de sus habitantes Estos problemas son: agua y saneamiento, energía, salud, productividad agrícola, biodiversidad y gestión de los ecosistemas Solucionar cada uno de ellos representa un reto colosal Las estadísticas en cada caso son desoladoras Con base en dicho documento se presentan algunas de ellas La miseria La mitad de la población mundial vive con menos de dos dólares diarios y mil 200 millones de personas sobrevive con menos de un dólar al día Aunque la pobreza existe en las naciones desarrolladas, ésta se acentúa en los países en desarrollo, donde viven 4 mil 600 millones de personas De ellas, casi 800 millones no tienen una alimentación suficiente, más de 850 millones son analfabetas, más de mil millones carecen de acceso a agua limpia, cerca de 36 millones tienen el virus del VIH/SIDA, casi 325 millones de niños no están en la escuela y otros 11 niños menores de cinco años mueren cada año por enfermedades prevenibles o curables El secretario general de la ONU, Kofi Annan, solicitó a los países "donantes" duplicar los actuales niveles de asistencia a las naciones pobres Ello implicaría transferir 100 mil millones de dólares anuales para, al menos, cumplir con los objetivos de la Cumbre del Milenio Por su parte, el Banco Mundial estima que se requiere una ayuda adicional para combatir la pobreza de entre 40 mil a 60 mil millones de dólares anuales Eso significa duplicar el flujo actual de ayuda, por lo que se llegaría al 05% del PIB de los países desarrollados, aún muy por debajo del 07% del PIB comprometido por esos países Durante la Cumbre sobre Financiación para el Desarrollo, celebrado en marzo pasado en Monterrey, México, los líderes del mundo se comprometieron a transferir 12 mil millones de dólares adicionales a los países pobres para el año 2006 "Aunque esa suma prometida no alcanza los niveles necesarios, se logró revertir la tendencia decreciente de la ayuda, y los países donantes pueden verse motivados a dar más si (los gobiernos de países pobres) cumplen las exigencias de responsabilidad y resultados" asienta el documento "Aguas" El problema del agua es igualmente aterrador: Aunque el 70% de la superficie del mundo está cubierto por agua, solamente el 25% de ella es dulce Luego, el 70% del agua dulce está congelada en los glaciares y la mayor parte del resto se presenta como humedad en el suelo o yace en profundas capas acuíferas inaccesibles Así, menos del 1% del agua dulce del mundo está disponible para consumo humano Pero de ésta pequeña porción, 70% se utiliza en la agricultura con sistemas de irrigación deficientes: pierden alrededor del 60% del líquido por evaporación o reflujo a los ríos y mantos acuíferos Aproximadamente mil 100 millones de personas (18% de la población mundial) no tiene acceso a fuentes seguras de agua potable, y más de 2 mil 400 millones ?la mayoría niños?mueren cada año a causa de enfermedades asociadas con la falta de acceso al agua potable, saneamiento inadecuado e insalubridad La carencia de agua potable se debe tanto a la falta de inversiones en sistemas de distribución como a su mantenimiento inadecuado: Cerca del 50% del agua en los sistemas de suministro de países en desarrollo se pierde por fugas, conexiones ilegales y vandalismo En algunos países, el agua potable es altamente subsidiada para las personas conectadas al sistema, generalmente con mejor situación económica, mientras que la gente pobre no conectada al sistema depende de fuentes inseguras o de vendedores privados que la ofrecen a precios elevados Y en países en desarrollo, entre el 90% y el 95% de aguas residuales y el 70% de desechos industriales se vierten sin ningún tratamiento en aguas potables Se estima que para las siguientes dos décadas, el mundo requerirá 17% más de agua para cultivar alimentos de la creciente población de los países en desarrollo El consumo total de agua aumentará 40% Para el 2025, dos tercios de la población mundial probablemente vivan en países con escasez moderada o severa Se requiere una inversión mundial de 180 mil millones de dólares anuales para mejorar todo tipo de infraestructuras relacionadas con el agua Los niveles actuales de inversión ascienden a unos 70 mil u 80 mil millones de dólares Sin embargo, para satisfacer las necesidades de agua potable y saneamiento de la población, se precisa de una inversión cercana a los 23 mil millones de dólares anuales, cifra considerablemente superior al monto actual de 16 mil millones de dólares al año La dualidad de la energía La energía tiene una doble condición: es problema y solución para el desarrollo sostenible Y es que, hace posible el desarrollo, pero se convierte en una de las principales fuentes de contaminación y causa problemas de salud Así, 2 mil millones de personas ?una tercera parte de la población mundial?no tiene acceso a los servicios modernos de energía Por lo general son pobres, habitan en áreas rurales y dependen de la combustión de leña o biomasa para cocinar y procurarse calor y luz Aunque esos combustibles son baratos, contaminan el aíre en viviendas, lo que ocasiona la muerte de más de un millón de niños cada año Además, el suministro de leña ha provocado la deforestación en muchas partes del mundo El consumo de leña ha aumentado a la par del crecimiento de la población La utilizan, por ejemplo, 2 mil millones de personas en el sur y sudeste de Asia y 500 millones en África Subsahariana Los servicios modernos de energía ?la mayoría por consumo de combustibles fósiles?incrementan el nivel de vida y dotan de energía para el desarrollo Sin embargo, han generado tal contaminación y emisiones de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global y a posibles cambios climáticos Y es que, los combustibles fósiles generan el 80% de la producción mundial de energía y sólo el 4,5% de ésta es generada por fuentes de energía renovable: hodroeléctricas, biomasa moderna, geotérmica solar y eólica Los costos de la mala salud El desarrollo sostenible no es posible sin una población sana Sin embargo, las actividades del desarrollo afectan al medio ambiente, lo que su vez causa o exacerba los problemas sanitarios Por ejemplo: La mala calidad del aire contribuye al 25% de todas las enfermedades que se podrían prevenir en el mundo Además, las enfermedades son en sí misma costosas La doctora Gro Harlem Brundtland, directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), declaró: "las tasas de prevalencia del VIH/SIDA de entre 10% y 15% --que actualmente son comunes?pueden repercutir en una disminución anual del 1% de las tasas de crecimiento del PIB per cápita La tuberculosis, que se agrava con el VIH, causa estragos económicos equivalentes a 12 mil millones de dólares en los ingresos de las comunidades pobres" Pese al desarrollo de la medicina, 11 millones de niños menores de cinco años mueren cada año por enfermedades prevenibles o de fácil curación: diarreas, infecciones respiratorias, malaria, sarampión o desnutrición Más de 60 millones de personas tienen SIDA Ésta enfermedad es la cuarta causa de muerte en el mundo 90% de las personas que la padecen son de países en desarrollo y sus edades osilan entre 15 y 24 años Cada año, cerca de 88 millones de personas contraen tuberculosis activa y 17 millones fallecen por su causa Del 2000 al 2020 cerca de mil millones de personas contraerán esta enfermedad De ellos 35 millones fallecerán La malaria cobra la vida de cerca de un millón de personas, 70% de ellas niños menores de cinco años El 90% de los casos fatales de esta enfermedad ocurren en África Subsahariana Se estima que en África, la malaria ocasiona pérdidas económicas superiores a 12 mil millones de dólares al año De acuerdo con la Comisión de Macroeconomía y Salud ?establecida por la OMS?un gasto bien orientado de 66 mil millones de dólares anuales podría, para el año 2015, salvar hasta 8 millones de vida al año y generar beneficios económicos por seis veces esa cantidad La Tierra sin tierra La desertificación afecta prácticamente a la cuarta parte de las tierras del mundo y casi el 70% de la tierra firme sufrirá una mayor degradación en el futuro La desertificación, ocasionada muchas veces por el exceso de pastoreo o la sobreexplotación de la tierra marginal ?estrechamente ligada a la pobreza rural y al hambre?amenaza la subsistencia de más de mil millones de personas en 100 países Durante la década pasada, el mundo perdió unos 84 millones de hectáreas de bosques, equivalentes a la superficie de Venezuela La actividad humana ha degradado más de la mitad de los ecosistemas costeros del mundo Cerca del 80% de la contaminación del mar proviene de fuentes ubicadas en tierra En los países en desarrollo 90% de las aguas negras y 70% de los desechos industriales son tirados al mar sin tratamiento previo Se ha destruido el 25% de los arrecifes de coral del mundo y otro 10% o 30% está bajo amenaza de destrucción en los próximos 10 años, a pesar de que son un elemento crucial en la cadena alimenticia en los oceanos Más de 11 mil especies están catalogadas como "en peligro de extinción", 800 ya se extinguieron y otras 5 mil están potencialmente amenazadas Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), el nivel del mar se ha elevado entre 10 y 20 centímetros desde 1900 La mayor parte de los glaciares no polares está retrocediendo y la extensión y el grosor del hielo en el mar Ártico disminuye durante las épocas estivales El Panel encontró que casi 46 millones de personas sufrían inundaciones anualmente a causa de oleadas producidas por tormentas Una elevación de 50 centímetros en el nivel del mar aumentaría este número a casi 92 millones; una elevación a un metro en el nivel del mar aumentaría el número de víctimas a 118 millones de personas al año Según el IPCC, si esto llegase a ocurrir quedarían en peligro la existencia de pequeñas islas Y es que, dicha elevación de un metro haría perder 1% de la tierra de Egipto, 6% de la tierra de los Países Bajos, 17% de la tierra de Bangladesh y hasta 80% de las tierras de las Islas Mashall Ello tendría como consecuencia el desplazamiento de decenas de millones de personas y, en caso de los pequeños Estados insulares, la desaparición de naciones enteras