Castro, un raro aislamiento

lunes, 13 de octubre de 2003
La Habana, (apro) - Fidel Castro está aislado, para muchos políticos su régimen “está en fase terminal”, sin embargo, empresarios y hombres de negocios extranjeros en La Habana, esos que no creen en truenos y afirman que “los números no mienten”, piensan que el cerco tiene cada vez mas huecos Al diferendo histórico con Estados Unidos, se sumó este año otro contencioso con la Unión Europea (UE), cuyo voltaje ha subido en los seis últimos meses Todo comenzó después que Estados Unidos, pasando por encima de las Naciones Unidas, invadió a Irak Cuba temió entonces ser el próximo blanco de los marines, mientras que el jefe de la Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana, James Cason, redoblaba su actividad con los grupos disidentes y opositores a Castro Las autoridades cubanas respondieron en marzo con la detención, proceso y condena de 75 disidentes a altas penas de cárcel, bajo cargos de trabajar para una potencia extranjera Casi simultáneamente comenzaron una serie de secuestros aéreos y navales que, según las autoridades locales, ponían en peligro la seguridad nacional Estados Unidos, destino final de los secuestradores, podía responder con una acción armada contra la isla Tres secuestradores de una lancha en el puerto de La Habana fueron capturados, juzgados, condenados a muerte y ejecutados La condena contra los disidentes y el fusilamiento de los secuestradores, provocó una ola de rechazo internacional La UE dictó el 5 de junio cuatro medidas de represalias contra el gobierno de Castro: limitar las visitas oficiales de alto nivel; reducir la participación europea en actividades culturales; invitar a los disidentes a las embajadas para las celebraciones patrias, y revisar la posición común sobre la isla, que data de 1996 La Habana respondió con manifestaciones multitudinarias frente a las embajadas de España e Italia, la marginalización de los diplomáticos europeos de las celebraciones oficiales, y Castro anunció que su país renunciaba a la cooperación europea, que según sus cálculos, era de unos cuatro millones de dólares anuales Ambos lados mantienen un fuego cruzado desde hace seis meses Mientras que la UE acusa a Cuba de violación flagrante de los derechos humanos, la isla culpa a los 15 de alinearse con Estados Unidos en su política, y señala al jefe del Gobierno español, José María Aznar, de ser un abanderado obstinado en esa cruzada Algunos países europeos no miembros o aspirantes a pertenecer a la UE, han apoyado las posiciones de los 15 contra la isla, mientras que políticos e intelectuales, de tradicionales posiciones de izquierda o centro, han vuelto sus cañones hacia La Habana, sumándose al fuego sostenido de importantes periódicos de París y Madrid, y grupos como Reporteros sin Fronteras, devenidos anticastristas Fidel Castro se atrincheró en sus posiciones políticas, desafió Washington y a Europa, y hasta la Iglesia católica cubana señaló en septiembre que en la isla se está operando un creciente retorno ideológico a los años 60, que no favorece “las aspiraciones de pluralismo, tolerancia y apertura que se vislumbraban en el horizonte nacional”, cuando la visita del Papa en enero de 1998 Por debajo de la tormenta política Sin embargo, debajo de las enturbiadas aguas políticas, las corrientes marinas parecen tener otro sentido Los cubanos acaban de recordar en septiembre el aniversario 41 del establecimiento del embargo estadunidense, un bloqueo económico, comercial y financiero que, según sus cálculos, ha dejado a la isla pérdidas por 72 mil millones de dólares Pocos dudan en Cuba de los efectos reales del embargo, aunque muchos sostienen que no es el único culpable del deterioro de la economía cubana Cada cual en su actividad cotidiana, siente los efectos de esas medidas Incluso, algunos corresponsales de medios mexicanos en La Habana, han tenido problemas en meses recientes para recibir las remesas monetarias de sus trabajos, pues el banco que utilizaban comenzó a “triangular” el envío a través de Estados Unidos, y se crearon problemas con las restricciones que impone el embargo Pero a fines del 2001, Washington autorizó ventas puntuales de alimentos y medicinas a Cuba, en las muy difíciles condiciones de no poder contar con crédito, pago al contado, y transporte de mercancías en barcos de otras banderas, menos cubanas Así y todo, los cubanos comenzaron a comprar alimentos, y la operación cerrará el lapso 2002-2003 con compras superiores a los 500 millones de dólares en casi 30 estados de la Unión, cuyos granjeros y ganaderos tienen los almacenes y corrales repletos de excedentes y están desesperados por vender Pedro Álvarez, presidente de la empresa cubana Alimport, dijo a los granjeros que, de no existir las restricciones, las compras podrían llegar en un futuro a 1,500 millones de dólares anuales y hasta 100 mil reses en total, para reponer el menguado hato cubano A pesar del candente clima político, las delegaciones de granjeros, políticos y funcionarios de los diferentes estados norteamericanos siguen llegando a Cuba (al menos tres senadores), y la Cámara de Representantes aprobó en septiembre por 227 votos contra 188 una moción para desbloquear los viajes de los ciudadanos norteamericanos a la isla Una propuesta similar fue presentada por el senador demócrata Max Bacus en el Senado, que debe discutirla en el otoño Aunque la administración de George Bush aseguró que la vetará si es aprobada en el Congreso, los especialistas señalan que esta situación es un indicativo de la fuerza que ha tomado en el legislativo el lobby en favor de los viajes y del levantamiento del embargo Mientras las instituciones europeas suspenden becas a los cubanos, cortan financiamiento y suspenden su participación en actividades culturales en La Habana como la Bienal de Artes Plásticas, el festival de Cine y la Feria del Libro, una delegación de 14 rectores de universidades estadunidenses visitó a Cuba en septiembre, donde suscribieron acuerdos de colaboración e intercambio con altos centros de estudios cubanos Al final del 2003, igual que años anteriores, los 15 de Europa Comunitaria estarán entre los primeros socios comerciales de Cuba, así como entre los principales emisores de inversiones y turistas hacia la isla Los cubanos esperan romper este año el récord de visitantes a la isla con 1,9 millones, la mayoría de ellos provienen de Canadá, Italia, Alemania, Francia, Reino Unido, España y… Estados Unidos, tanto estadunidenses de nacimiento, como cubano-americanos que vienen a visitar a sus familiares Incluso, países como México, que mantuvo un fuerte diferendo con Cuba durante la estancia de Jorge G Castañeda en Relaciones Exteriores y después debido a la desavenencias entre el presidente Vicente Fox y Castro, aparece en los registros cubanos como el octavo socio comercial y emisor de turismo Desde la condena a los disidentes y la ejecución de los secuestradores, la isla no recibió visitas de importantes jefes de Estado hasta septiembre, cuando el presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula Da Silva, llegó a La Habana, conversó largas horas con Fidel Castro, incluso de derechos humanos, y suscribió una serie de instrumentos de cooperación que ya comienzan a cristalizar en importantes acuerdos Independientemente de su importancia económica, la visita de Lula “rompió el hielo” en torno a la isla y comenzó a disipar temores de contrariar a Washington o a Europa con una eventual visita A pesar de que las fuertes contradicciones entre el gobierno cubano y los grupos radicales del exilio en Miami, el canciller Felipe Pérez Roque se reunió en Nueva York con mas de 300 emigrados y los convocó a la III reunión de “La Nación y la Emigración”, que se realizará a fines de mayo del 2004 en Cuba Como gesto de buena voluntad para el encuentro, Pérez Roque les anunció que a partir del primer trimestre del próximo año, Cuba suprimirá el permiso de entrada, una especie de visa para visitar la isla, que requiere trámites burocráticos y un costo de 130 dólares Hasta octubre, varias misiones militares, partidistas y gubernamentales chinas han visitado la isla, marcando un nuevo acercamiento con el gigante asiático, que autorizó los viajes de turistas de ese país a la isla, manifestó interés en invertir en la industria niquelífera nacional y ha profundizado conversaciones sobre las industrias farmacéuticas y de la biotecnología En la primera semana de este mes, una delegación de hombres de negocios de Malasia llegó a La Habana para estudiar el mercado comercial y de inversiones de la isla El gobierno de Fidel Castro sufre un raro aislamiento: mientras que por el cielo cruzan fuertes andanadas políticas, por la tierra siguen circulando mercancías, capitales y turistas en todas las direcciones, incluso hacia los polos más candentes

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