El Salvador: Arena, por su cuarto triunfo presidencial

sábado, 8 de noviembre de 2003
San Salvador, (apro) - A finales de septiembre y durante octubre del presente año, varias instituciones dedicadas al sondeo de opinión pública dieron a conocer los resultados de sus encuestas sobre las percepciones políticas de la población de El Salvador, con vistas a las elecciones presidenciales que se avecinan para marzo próximo y en ellas el punto de coincidencia es el de un probable triunfo de la derechista Alianza Republicana Nacionalista (Arena), que lleva tres periodos consecutivos en el gobierno Los que salen triunfantes dicen que no hay que confiarse ni dormirse en los laureles; los perdedores aseguran que hay manipulación en las encuestas y que al final, la única y verdadera encuesta se realizará el día de las elecciones, el 21 de marzo de 2004, que, además, serían las terceras elecciones de la posguerra Comicios que se tornan trascendentales, luego de 12 años de un tránsito de la guerra a la paz El Salvador concluyó una guerra civil, de más de una década de duración, en 1992, y a través de un proceso negociador En las dos anteriores elecciones la segunda fuerza política, que le disputaba el poder a Arena era, como actualmente, el exguerrillero Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) Los candidatos presidenciales del FMLN anteriores fueron, Rubén Zamora (como parte de una alianza popular), quien fue derrotado en 1994 por el “arenero” Armando Calderón Sol En 1999, el actual mandatario Francisco Flores derrotó al excomandante rebelde Facundo Guardado En la actualidad, el líder histórico del FMLN, Schafik Handal, de 73 años de edad, se enfrenta al empresario Antonio Saca, a quien postula Arena El único punto en común entre ambos contrincantes es su origen palestino, porque las diferencias en edades, pensamiento y preferencias, son bastante notorias De noviembre a marzo próximo habrá muchos otros sondeos, dijéramos que “una verdadera guerra de encuestas” Hoy por hoy, la conclusión que hace Álvaro Artiga, politólogo y sociólogo local (con un doctorado en procesos electorales y jefe de la maestría en ciencias políticas de la Universidad Centroamericana –UCA), es que Arena sería la ganadora el 21 de marzo de 2004 Lo que dicen las encuestas “Las encuestas son contradictorias: mientras unas señalan que el proceso electoral está despertando mayor interés y se esperaría que disminuya el nivel de abstención, otras muestran un aumento en el número de las personas que no irían a votar En el lado de las preferencias electorales, siguen siendo los dos partidos: ARENA y el FMLN los que concentran más del 60 por ciento de las preferencias, quedándose muy por debajo los otros contendientes”, afirma Artiga Agrega que este cuadro difícilmente cambiará “La encuesta de la UCA muestra que muchos de los que dicen que votarían por Arena son gente que no votó en las elecciones anteriores Es decir, hay movilización de electores hacia este partido En eso puede influir el tipo de campaña que ha estado haciendo este partido --haciendo sentir que es necesario que gane Arena para evitar que el país entre en crisis--, y puede ser que los que se van a movilizar para estas elecciones coincidan con ello”, explica Por otra parte, el experto subraya que hay otra encuesta que indica que mucha de la gente que votó anteriormente por el FMLN, o no va a votar o no votará por ese partido “Es decir, del lado de la izquierda hay una intención de no votar Las razones pueden ser: que no están convencidos de que realmente puedan ganar, pero además, que consideren que el candidato que llevan no es de su agrado”, explica El análisis también indica que la “Coalición de Centro”, formada por el Partido Demócrata Cristiano (PDC) y el socialdemócrata Centro Democrático Unido (CDU), y que lleva como candidato al exalcalde de San Salvador, Héctor Silva, cuenta con una intención de votantes que se nutren de partidos que dejaron de existir en la última elección, pero no son una amenaza para Arena ni para el FMLN Mucha menor amenaza significa la participación del candidato Rafael Machuca, del Partido de Conciliación Nacional (PCN), otrora sustento político de las dictaduras militares Entonces, Artiga considera que “si nos quedáramos con lo que dicen las encuestas, lo que expresan es un triunfo, pero no el definitivo, en primera vuelta Ninguna encuesta da al triunfador más del 50 por ciento de las preferencias El triunfador se ha quedado en el 40 por ciento de las preferencias” Para finalizar y concluir con su análisis, Artiga afirma: “Lo que he dicho no quiere decir que no pueda haber algún cambio De alguna manera la ventaja de Arena tiene que ver con la campaña que hace rato ha comenzado Han logrado ubicar a su candidato en la mente de la población Lo que no sabemos es si el haber empezado con mucha anticipación no pueda ser contraproducente al final Los estudiosos de la política afirman que quien ya decidió es difícil que cambie su voto El problema está con los que todavía no han decidido y ahí puede ocurrir algo por el lado de los electores Hace falta ver que no haya un error muy grave que implique que desciendan rápidamente las preferencias electorales” El dilema del frente El FMLN, otrora un poderoso frente guerrillero que terminó una guerra civil intacto en estructuras y armamento (más de 7000 efectivos de ejército y guerrillas), ha tenido dos fracasos electorales, en lo referido a elecciones presidenciales: en 1994 y en 1999 Sin embargo, en las elecciones intermedias (cada tres años), para alcaldes y diputados, ha resultado victorioso y en la última contienda (marzo del 2003), se convirtió en primera fuerza política nacional Ganó más diputados, las más importantes alcaldías y recabó la mayor cantidad de votos “Los fracasos en las presidenciales del FMLN, sobre todo en las elecciones de 1999, se debieron a la forma un tanto escabrosa de llegar a su fórmula presidencial y a los candidatos escogidos”, dice Miguel Cruz, director del Instituto Universitario de Opinión Pública (IUDOP) Recuerda la tirantez y la polarización interna en el seno del FMLN, en el que se enfrentaron las dos principales tendencias del partido, los “renovadores” y “ortodoxos” “Parece que en 2004 se repetirá de alguna forma el fracaso del 99 En el actual proceso, la dirección del partido impuso su candidato, alguien que le da tranquilidad a su militancia, pero que no es capaz de atraer a los escépticos”, agrega Cruz, quien, además, considera que “el FMLN debió haber hecho las cosas al revés: primero, pensar en la gente, lo que quiere esa gente –muchos indecisos y escépticos-- y luego buscar al candidato idóneo, con un plan consultado No obstante, en la actualidad se percibe que el FMLN cree que como el gobierno está en crisis, la gente tendrá que darle su apoyo” Por su parte, Hugo Martínez, diputado y jefe de comunicaciones del FMLN, dice que aún faltan cinco meses “Arena lo que ha hecho es recuperar su voto duro con una campaña multimillonaria Nosotros no hemos comenzado una campaña Lo que hemos hecho son unas pocas acciones, como por ejemplo, una visita de casa por casa, la cual nos está dando buenos resultados, pero aún no me ha medido ello en las encuestas Veremos qué dirán las de diciembre próximo”, agrega El Salvador, con 63 millones de habitantes, es uno de los cuatro países más violentos y con menos desarrollo humano en Latinoamérica, según el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) En la última medición (octubre de 2003) hecha por el Latinobarómetro, El Salvador aparece con cifras preocupantes: el tercer lugar entre los países donde la gente tiene miedo de perder su empleo y el segundo lugar entre las poblaciones con dificultades de ingresos Los salvadoreños también tienen poca credibilidad en la democracia, la mayoría no cree que el país va por la vía correcta ni considera que haya progresos en el combate a la corrupción Toda esta crisis, que sin duda han generado las políticas gubernamentales de corte neoliberales, no parecen que están siendo aprovechadas por la izquierda “Privilegiaron candidato en vez del cambio social”, sentencia el sacerdote jesuita Rodolfo Cardenal

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