Ante EU, Centroamérica negocia fragmentada

sábado, 5 de julio de 2003
San Salvador -- Los empresarios centroamericanos han puesto "el grito en el cielo" Están preocupados e hicieron un llamado a los presidentes de El Salvador, Nicaragua, Guatemala, Costa Rica y Honduras, para que se reúnan "con urgencia" en una cumbre regional El objetivo: unificar posturas frente a la negociación de un Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos, que en la actualidad ha entrado en una etapa decisiva Las negociaciones del tratado comercial entre ambas partes y mejor conocido como CAFTA (por sus siglas en inglés), iniciaron en Cincinnatti, Estados Unidos, el pasado 27 de enero Está proyectado que deban terminar el próximo 12 de diciembre con la firma del más importante acuerdo comercial de Centroamérica, una región de 32 millones de habitantes, más de la mitad de ellos en condiciones de pobreza Hasta el momento se han llevado a cabo cinco rondas negociadoras y se hacen los preparativos para la ejecución del sexto encuentro, en New Orleáns, Estados Unidos, el próximo 28 de julio Sin embargo, durante la pasada quinta ronda negociadora celebrada entre el 16 y 20 de junio en Tegucigalpa, el bloque centroamericano se resquebrajó cuando Guatemala se apartó del consenso regional y presentó a los negociadores estadounidenses una postura aperturista unilateral que dejaba sin defensa a sus vecinos frente a la primera potencia mundial El caso fue que, en lo referente al proceso de desgravación arancelaria, Guatemala ofreció a Estados Unidos la entrada a su mercado del 81 por ciento de sus productos libres de aranceles; mientras que el resto de naciones le estaban ofreciendo el 70 por ciento Las implicaciones serían graves, dado que entre los naciones centroamericanas existen tratados de libre comercio y en un proceso de "triangulación" comercial, la región se vería inundada de productos norteamericanos desde Guatemala Los empresarios centroamericanos, reunidos en la Federación de Cámaras de Comercio del Istmo Centroamericano (FECAMCO), externaron que ven con "gran preocupación la propuesta unilateral del gobierno de Guatemala que rompe el esquema de consenso acordado en reuniones previas, lo que debilita la posición negociadora del bloque regional y pone en riesgo el éxito de la negociación y el esquema de integración de la región" Es por ello que los más importantes empresarios centroamericanos hicieron el llamado a realizar con "urgencia" una cumbre de mandatarios de la región Mientras tanto, los representantes de organizaciones cívicas y laborales del área, aglutinados en la llamada Iniciativa Mesoamericana de Comercio, Integración y Desarrollo (Iniciativa CID), ha sido más contundente en su exigencia y ha solicitado a los gobierno de la región el decreto de una moratoria, "un alto en el camino", en el proceso de negociación del CAFTA, por la "debilidad, la fragilidad y la división en que se encuentra Centroamérica frente a Estados Unidos La fragilidad Al contrario de lo que está sucediendo en el Sur del continente americano, donde los gobernantes de Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay, acordaron recientemente incrementar y fortalecer su integración a través del MERCOSUR, en Centroamérica los gobiernos de Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Honduras y Costa Rica iniciaron las negociaciones para un TLC con Estados Unidos sin tomar en cuenta la frágil unidad que existen entre ellos, ni los antecedentes de rivalidades fronterizas y territoriales desde que se fundaron las cinco repúblicas hace casi 200 años Roberto Rubio, director de la Fundación Nacional para el Desarrollo (FUNDE) y uno de los coordinadores de la Iniciativa CID, es una de las personalidades de la sociedad civil salvadoreña que participa en el llamado "Cuarto Adjunto" de las negociaciones del CAFTA Rubio estima que por el momento no hay una evaluación de resultados reales que estarían produciendo los TLC que El Salvador ha firmado y que están vigentes con Panamá, República Dominicana, Chile y México "En primer, lugar porque quienes tienen las estadísticas (el gobierno) sólo divulgan las alegrías y no las tristezas Es decir, el ministerio de Economía sólo resalta el hecho de que se han incrementado las exportaciones, cuando en realidad también sabemos que se ha incrementado el déficit de la balanza comercial por el incremento de las importaciones" No obstante, Rubio considera que el CAFTA sí tendrá una enorme incidencia en Centroamérica en general Se trata de una negociación entre un grupo de países (tres de ellos entre los más pobres de América Latina) y la primera potencia mundial --¿Estima que existen algunas diferencias en la metodología con que se negociaron los TLC ya vigentes y el que se está negociando con Estados Unidos? --Sí, existen muchas diferencias Por ejemplo, el tratado con México fue negociado en seis años y el que se está negociando con Estados Unidos se tiene proyectado en un año Además, con México sólo se ha firmado con tres países: El Salvador, Honduras y Guatemala En la actualidad son los cinco países centroamericanos que están negociando con Estados Unidos "Por otra parte, es Estados Unidos el mayor socio de Centroamérica y no así el resto de naciones En el caso mexicano se insistió en la asimetría que existía entre las naciones y en el caso estadounidense, se insiste en temas de cooperación por las tremendas diferencias entre una y otra parte" --¿Cómo se están moviendo los intereses económicos, porque en el caso de la negociación con México, la gran empresa salvadoreña resultó muy beneficiada? --Si, los mexicanos fueron más permisivos con ciertas cosas, en productos concretos que El Salvador logró colocarlos como sensibles: el cemento, la cerveza, la aviación Es el cabildeo que hicieron los empresarios salvadoreños y lograron que sus productos fueran protegidos En el caso de Estados Unidos sus negociadores han dado menos espacio para ello debido a que tienen grandes intereses en áreas como las telecomunicaciones y aviación por el flujo de salvadoreños hacia Norteamérica "En cuando a la banca, son los locales los que quieren apertura en Estados Unidos por los más de 2 millones de salvadoreños que se encuentran en Estados Unidos" --¿Cómo y en qué situación está actualmente la negociación con Estados Unidos? --Ahora la atención está puesta en el tema de acceso a mercados; con una posición centroamericana dividida de uno y cuatro, frente a Estados Unidos Ese fenómeno es tan grave que plantea, incluso, la posibilidad de que se den dos carriles de negociación "Creo que en ese aspecto la estrategia de Estados Unidos sería de aflojar y ser un poco más generosos, pero va a compensar algunas cosas en materia de cooperación Sin embargo, en otros temas Centroamérica no está dividida y atañen al papel de los Estados, donde los norteamericanos tienen más interés --¿Cómo Estados Unidos puede afectar a Centroamérica en temas como propiedad intelectual, patentes, Trato Nacional, etcétera? --Bueno, por ejemplo, en la cláusula que llaman de Trato Nacional no habría discriminación Es decir, significa que debes dar trato igualitario a las empresas nacionales como a las trasnacionales El Estado no podría dar preferencia a las empresas nacionales y excluir a las trasnacionales Si se negocia mal, tendremos problemas En ello está implícito el tratamiento igualitario ante situaciones desiguales Esto también implicará que las empresas que sientan que por alguna razón el Estado afecta sus ganancias, por ejemplo, puede demandar al Estado y justificarlo como barreras al comercio Y eso restringe el papel del Estado y esos puntos clave no se están analizando con la importancia debida Rubio, comenta que el apresuramiento del proceso negociador El hecho de colocar fechas "fatales" para su conclusión y la firma del acuerdo está muy relacionada con agendas electorales, tanto de Estados Unidos como de Centroamérica, cuando en realidad existen situaciones más apremiantes como la frágil integración de la región y la poca visión en un desarrollo regional permanente "Es una necesidad establecer espacios nacionales y regionales de consulta y de participación de la ciudadanía y de los empresarios que se verán afectados Por eso hemos solicitado la moratoria en la negociación, hasta que se armonicen las diferencias arancelarias y en otros tomas que atañen al futuro y al desarrollo de Centroamérica, finaliza el académico

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