En California, juicio por el asesinato del arzobispo Romero

sábado, 27 de septiembre de 2003
San Salvador -- Álvaro Saravia, excapitán del ejército salvadoreño, se refugió en Estados Unidos hace más de 15 años En San Francisco California es dueño de un negocio de venta de repuestos para vehículos y casi nadie se acordaba de él en su país, pese a que su nombre está vinculado a la tenebrosa historia de los “Escuadrones de la Muerte” y al asesinato del arzobispo Oscar Arnulfo Romero, el 24 de marzo de 1980 En la actualidad Saravia no contesta los teléfonos de su oficina ni los de su residencia Anda escondido luego de que un centro humanitario le interpuso una demanda en nombre de parientes de Monseñor Romero, quienes presuntamente residen en Estados Unidos y buscan justicia y una reparación de los daños sufridos Hace 10 años, en marzo de 1993, la Comisión de la Verdad --auspiciada por las Naciones Unidas (ONU) para investigar los más graves hechos de violencia durante la guerra civil (1980-1992)-- determinó que el ya fallecido mayor Roberto D´Aubuisson, quien comandaba entonces un “Escuadrón de la Muerte”, fue el autor intelectual del asesinato del arzobispo Romero También afirma que los capitanes Álvaro Saravia y Eduardo Ávila tuvieron una activa participación en la planeación y ejecución del magnicidio El 24 de marzo de 1980 el arzobispo Romero oficiaba una misa en la Capilla del Hospital para Cancerosos “Divina Providencia”, en San Salvador A las 18:00 horas un francotirador le disparó una bala expansiva que le destrozó el corazón y lo mató casi en el instante El texto de la Comisión de la Verdad, asienta: “El exmayor Roberto D´Aubuisson, el excapitán Álvaro Saravia y Fernando Sagrera estuvieron presentes el día 24 de marzo de 1980 en la residencia de Alejandro Cáceres en San Salvador Llegó el Capitán Eduardo Ávila y avisó que el arzobispo Romero oficiaría una misa ese mismo día El Capitán Ávila opinó que ésta era una buena oportunidad para asesinar al arzobispo El exmayor Roberto D´Aubuisson ordenó que se hiciese y responsabilizó al excapitán Saravia del operativo” Almudena Bernabeu-Wentzel es una experta abogada del Center for Justice & Accountability (CJA), organización que se ha convertido en demandante a nombre de un pariente de Oscar Romero y cuyo nombre se mantiene en reserva por seguridad La abogada explicó a Apro los pormenores del camino legal en que se encuentra el juicio, así como sus perspectivas La repercusión internacional de este proceso es grande ya que el crimen contra de monseñor Romero ha permanecido en la impunidad, mientras su figura enfrenta en la actualidad un proceso de canonización en el Vaticano --¿Quiénes o qué institución ha iniciado el proceso contra Álvaro Saravia? --La demanda contra Álvaro Saravia ha sido interpuesta por el CJA Esta es una organización humanitaria con sede en San Francisco, California, que se fundó en 1998 Al amparo de dos leyes civiles de Estados Unidos interponemos demandas civiles por daños y prejuicios en nombre de víctimas de tortura y otras vejaciones, o en su caso, de familiares de víctimas, cuando quienes cometieron dichos actos se encuentran físicamente en Estados Unidos, sea viviendo de manera permanente o de paso CJA coordina las diferentes partes del procedimiento: realiza la investigación preliminar del caso, busca la obtención de pruebas y se pone en contacto con las víctimas “Luego, por el alto coste de los procesos, la CJA solicita apoyo de reconocidas firmas de abogados litigantes a nivel nacional y obtiene su colaboración de manera desinteresada Firmas de gran reputación toman parte en los casos, colaborando en cualquier detalle en la preparación del juicio La firma Heller Ehrman White and MCauliffe LLp es la que va a colaborar en el caso contra Saravia “Por otra parte, organizaciones de derechos humanos con sede en Estados Unidos y, más importante todavía, organizaciones de derechos humanos locales en los países a los que se refieren los casos, suelen prestar su solidaridad y apoyo con los esfuerzos de CJA Tal es el caso de Tutela Legal del Arzobispado de San Salvador, una organización histórica por sus esfuerzos en denunciar abusos a los derechos humanos cometidos en El Salvador” --¿De qué se acusa a Saravia y qué se le reclama en el juicio? ¿Es un juicio civil o penal? --A Saravia se le acusa de su participación en la preparación y ejecución del asesinato de monseñor Romero, en San Salvador, en marzo de 1980 Se trata de una demanda civil en la que sólo se reclama una cantidad de dinero en concepto de daños y perjuicios Es decir, se solicita una reparación económica para las víctimas sobrevivientes o sus familiares Sin embargo, dado que las leyes de aplicación son las que, en el sistema de derecho común, se conocen como estatutos federales, el juicio tiene lugar ante una Corte Federal (Corte Superior respecto a la Corte del Estado) y es presentado ante un jurado, de 12 miembros La diferencia entre una demanda civil y una querella criminal es la siguiente: el sentenciado o condenado no cumple pena de prisión aunque se le encuentre responsable de haber cometido o haber tenido conocimiento de los actos que se le imputan El resultado de una condena civil pecuniaria o judgement, nunca es la privación de libertad; sólo el pago de una cantidad de dinero o el embargo de bienes, en caso de que el condenado tenga propiedades a su nombre --¿En qué situación está actualmente el proceso y qué tribunal lo procesa? ¿Qué ha dicho el tribunal? --La demanda acaba de interponerse por lo que el proceso acaba de iniciar en el mes de septiembre El tribunal competente para conocer del caso será la Corte Federal para el distrito norte de California --¿Quién o quiénes son los demandantes? --Los demandantes han preferido proteger su identidad por razones de seguridad y esto lo permiten las leyes norteamericanas, por lo que no podemos facilitar ninguna información a este respecto hasta que llegue el momento en que sus identidades se hagan públicas --¿Qué expectativas reales existen en la actualidad de triunfar con este proceso? --La CJA ganó un caso similar en julio del 2002: Romagoza vs Garcia (caso de dos Generales salvadoreños que fueron acusados y condenados a indemnizar a tres exprisioneros políticos) Los casos son de larga duración y de gran complejidad pero también responden a una inminente necesidad de esclarecer crímenes que quedaron impunes Nosotros como organización --pero más importante todavía-- junto a las comunidades a las que representamos, estamos trabajando muy duro para conseguir los resultados más satisfactorios No negamos la dificultad, pero esperamos el mejor de los resultados: ganar y con ello, que se haga justicia Piensa, sin embargo, que en ocasiones la esperanza de recuperar algo en términos económicos es mínima No obstante, eso es algo que los demandantes conocen bien y no les impide emprender y colaborar en estas acciones Para ellos es importante una sentencia que declare a esas personas responsables, que se sepa lo que hicieron --¿Por qué en El Salvador no se han llevado estos juicios? --En El Salvador no se ha llevado a nadie ante los tribunales por el asesinato de monseñor Romero Recuerda que en El Salvador la Ley de Amnistía está todavía vigente desde 1993

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