Centroamérica: integración "condenada" al éxito

sábado, 29 de mayo de 2004
San Salvador, (apro) - Luego de más de 50 años de buscar su integración regional, proceso que ha tenido agudos vaivenes y largos recesos, Centroamérica tiene ya en sus manos un instrumento documental en el que se analizan los beneficios de la unificación y los costos de no hacerlo El estudio científico fue elaborado durante más de cinco años y la conclusión parece no ser otra: la integración de Centroamérica está “condenada”… al éxito Hace más de una década el mediador para la negociación de la guerra salvadoreña por parte de Naciones Unidas (ONU), Álvaro de Soto, decía “el proceso de paz está condenado al éxito”, concepto en el que fue acertado, sin menospreciar los retos Precisamente la paz en Centroamérica ha constituido la base sustancial para su integración regional El estudio denominado “La integración centroamericana: Beneficios y Costos”, que tiene ahora formato de un libro de 291 páginas, fue encargado a un selecto grupo de once consultores internacionales por el Sistema Económico Centroamericano (Sica) y la Comisión Económica para América Latina (CEPAL), con el fin de que hicieran un análisis de la realidad y de las perspectivas de la integración centroamericana, un proceso que se ha prolongado sin muchos resultados desde la mitad del siglo pasado El estudio fue presentado en El Salvador, el 25 de mayo pasado, por Oscar Santamaría, secretario general del Sica, así como por Rebeca Grynspan, directora de la subsede (México) de la CEPAL A la presentación asistieron, entre otros, el vicepresidente salvadoreño Carlos Quintanilla; representantes del cuerpo diplomático acreditado en San Salvador; autoridades de organismos regionales y nacionales Santamaría explicó que la integración regional se encuentra en un nuevo momento ya que en Centroamérica se han superado las confrontaciones bélicas que se mantuvieron en la década de 1980, al menos en Guatemala, Nicaragua y El Salvador Pero, además, reflexionó acerca de la influencia de globalización de la economía a escala mundial La estabilidad política en Centroamérica ha permitido el desarrollo democrático e institucional, lo que, según expertos, es determinante para el desarrollo económico; igualmente, con la finalización de las guerras internas ha disminuido el gasto militar y dichos recursos se han destinado a las áreas sociales Sólo para citar un ejemplo, el cese de la guerra ha propiciado la reducción de los ejército y del gasto militar, que ronda en más del 2 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) regional Grynspan en su ponencia “Una apuesta por el futuro” abordó fundamentalmente los retos que tienen presente Estados centroamericanos con su integración, específicamente en el desarrollo y avance democrático; la ejecución de un buen gobierno; la estabilidad jurídica; el reto de la inversión y de la sostenibilidad, con el fin de de equilibrar el desarrollo social y el cuidado del medioambiente Centroamérica está conformada por Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá Sin embargo, al proyecto integrador también se han incorporado Belice y República Dominicana Todos hacen un total de 45 millones de habitantes, mitad de los cuales viven en la pobreza En la región se posee el 10 por ciento de la biodiversidad mundial Tanto Santamaría como Grynspan señalaron que los procesos de Unión Aduanera y el Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica y Estados Unidos (CAFTA, por sus siglas en inglés) serán también importantes y catalizadores de la integración centroamericana Las investigaciones concluyen que con ambos procesos económicos el Producto Interno Bruto (PIB) regional crecería anualmente 05 por ciento anual; se generarían hasta 25000 empleos y se reduciría la pobreza en 2 por ciento, también anualmente Alrededor del 50 por ciento de la población centroamericana reside en la pobreza: en Honduras, el 71 por ciento; en Guatemala, el 62; Nicaragua y El Salvador, el 50% y en Costa Rica, el 23 por ciento Los mayores índices de pobreza están en el campo y las mayormente afectadas son las mujeres Ejemplo de Europa Por su parte, Luis Martínez, de la Comisión Europea, analizó las ventajas que ha traído la integración de las naciones Europeas En diez años el PIB de la Unión Europea ha crecido 2 por ciento y se han generado 25 millones de empleos, dijo Martínez Explicó que con la integración los ciudadanos también se han beneficiado con productos y servicios de mayor calidad; han disminuido los precios por la competencia, millones de personas se han movilizado libremente por las fronteras y se les ha respetado sus derechos ciudadanos y políticos donde se establecen Para las empresas se han disminuido los trámites burocráticos; las empresas pueden operar en cualquier país, hay nuevos mercados para las exportaciones y cualquier empresa puede participar de las licitaciones públicas de cualquier Estado de la Unión Europea Todo ellos en una región que ahora contempla 25 estados nacionales, con diferentes idiomas e historias, y con una población de 450 millones de habitantes Crítica ciudadana No obstante las perspectivas y las expectativas positivas que se han generado con la integración regional, en el debate entre los distintos sectores sociales, existen muchas críticas, entre ellas las referidas a la institucionalidad de la integración, que cuenta por el momento con dos entidades: el Parlamento Centroamericano (Parlacen) y la Corte Centroamericana de Justicia, ambas cuestionadas y a punto de desintegrarse por la separación de los países miembros La otra crítica se refiere a la ausencia de la participación democrática y ciudadana en el proceso integrador y a la visión esencialmente comercial que ha tenido el proceso desde 1950 El consultor internacional y economista Alfonso Goitia, señaló en declaraciones a Apro que “desde el momento en que se comenzó a desarrollar nuevamente con mayor intensidad desde principios de la década de 1990, después de firmado los acuerdos de paz que se establecieron, el énfasis ha sido esencialmente económico y dentro de ese marco, esencialmente comercial, en el cual ha prevalecido el criterio de la apertura” “No se han priorizado aspectos claves de la integración regional como el tema social, medio ambiente, cultura Incluso, ha estado ausente el tema político”, explicó Goitia en su análisis crítico Agregó que “ahora se ha llegado a tal punto de manifestar que lo que va a reforzar el proceso de integración regional serán los tratados de Libre Comercio, el Plan Puebla Panamá o esquemas que significan más aperturas, como las uniones aduaneras” Por su parte, el diputado Jorge Villacorta, líder de la izquierda moderada salvadoreña, tiene sus dudas respecto a la integración real de Centroamérica “Partimos que la integración es el instrumento que haría viable a las naciones centroamericanas, que debería ser nuestra prioridad el fortalecer su institucionalidad es un tema existencial en la actualidad mundial”, alegó el legislador “Sin embargo, la corta visión de los gobiernos y de los partidos de esos gobiernos hacen lo contrario El Parlacen no toma decisiones vinculantes ni tiene responsabilidad definida en el tema integracionista A la Corte Centroamericana de Justicia le pasa lo mismo Entonces dicen los gobernantes: ‘¡Que desaparezcan!’ Se van por la vía más fácil”, agregó Villacorta y criticó duramente el hecho de que se crea que serán los tratados de libre comercio, especialmente con Estados Unidos los que procurarán la integración del istmo

Comentarios