EU: Retrato hablado

martes, 26 de diciembre de 2006
San Diego, Cal , 22 de diciembre (apro)- A los habitantes de este país les ha entrado la fiebre por el agua embotellada Tanto así que el norteamericano común y corriente consume en promedio 92 litros de agua embotellada; es decir, unas 10 veces más que la que consumía en 1980 Pero, además, comen más del doble de la miel que comían en 1980 Por si esto no fuera poco, los estadunidenses tienen la poco honrosa calificación de ser los más gordos del planeta Sin embargo, los mexicanos, los australianos, griegos, neozelandeses y los ingleses, no se quedan atrás Al mismo tiempo, los americanos pasan más tiempo que nunca, alrededor de ocho horas y media (el 25 por ciento de su vida) frente a la televisión, usando computadoras, escuchando radio o viendo películas Este panorama de la sociedad norteamericana es el resultado de 1,376 tablas estadísticas dadas a conocer el pasado 15 de diciembre por la oficina del Censo de Estados Unidos, durante el estudio de actualización anual que realiza esa dependencia, titulado: Statistical Abstract of the United States: 2007 Por primera vez, este estudio cuantifica los contactos sexuales entre personas del mismo sexo Seis por ciento de los hombres dijeron haber tenido contactos de ese tipo, mientras que el 112 por ciento de las mujeres admitieron haber tenido contactos sexuales con otras mujeres El estudio revela también que el espacio promedio de las casas de los norteamericanos ha aumentado, pasando de 176 metros cuadrados, en 1990, a 206, en 2005 Por otro lado, aunque los norteamericanos ahora están más gordos que antes, por primera vez se consume más agua que cerveza Pero también ahora son más altos En la década de los setentas, 24 por ciento de los habitantes de Estados Unidos mayores de 20 años medían menos de 170 metros Ahora sólo el 10 por ciento de la población está por debajo de esa estatura Entre las comparaciones que se hacen resultan algunas hasta divertidas Por ejemplo, hay más gente lesionada por sillas de ruedas que por máquinas para cortar el pasto Las bicicletas están involucradas en más accidentes que ningún otro producto El reporte indica también que hay una creciente preocupación por los elevados costos de la salud y que la gente invierte cada vez más dinero en medicina no tradicional y terapias Los adolescentes y los adultos pasan un promedio de 64 días al año frente al televisor, 41 días escuchando radio y poco más de una semana usando el Internet En lo relacionado con el uso de la tecnología, el reporte señala que entre los adultos, 97 millones de personas reciben sus noticias vía Internet; 92 millones compraron algo vía online; 91 millones hicieron alguna reservación para viajar; 16 millones utilizaron alguna red ya sea para trabajar o para socializar, y 13 millones crearon un diario electrónico Uno de los resultados que arroja el estudio es que los norteamericanos pasan ahora más tiempo solos Aunque la oficina del Censo no mide éste aspecto, se sabe que el número de aficiones y asociaciones no atléticas ha aumentado, mientras el de sindicatos, fraternidades y clubes, ha disminuido notablemente "La tendencia que se ha observado en los últimos 100 años es que la tecnología ha hecho que nuestro tiempo de diversión sea más individual", dijo Robert D Putnam, profesor de políticas públicas de la Universidad de Harvard y autor del libro Bowling Alone: El colapso y la resurrección de la comunidad americana "El efecto de la tecnología sobre la sociedad norteamericana nos ha permitido entretenernos y recibir información mientras permanecemos completamente solos", dijo Putnam "Desde numerosos puntos de vista esto es sumamente eficiente, pero desde el punto de vista de comunidad, es muy grave, ya que no hay contacto social, y por lo tanto, no hay forma de compartir y reproducir valores" Más americanos nacieron en 2004 que en ningún otro año, con excepción de 1960 y 1990 Además, la tasa de divorcio, de 37 por cada mil personas, es la más baja desde 1970 Entre los estados, Nevada es el que tiene el mayor índice de divorcios, con 64 por ciento por cada mil personas en 2004 La situación en ese estado, ha mejorado ya que, en 1990, ese índice era del 114 por ciento Entre 2000 y 2005, el número de trabajos de manufactura bajó 18 por ciento Prácticamente todas las categorías registraron un descenso, con excepción de la industria farmacéutica En la industria textil, la caída fue del 42 por ciento Entre las categorías de empleo que van a tener el mayor índice de crecimiento, de aquí a 2014, se encuentra la atención a la salud a domicilio, debido básicamente al envejecimiento de la población En 2005, los norteamericanos produjeron más basura que nunca En 1980 generaban un promedio de 18 kilos por día; hoy esa cantidad es de 27 kilos Más de la mitad de las familias americanas cuenta con acciones y fondos de retiro Un total de 91 millones de personas en dichas familias tienen una edad promedio de 51 años y un ingreso familiar de 65 mil dólares anuales También ha habido un cambio fundamental en la forma de pensar En los setentas, los jóvenes universitarios aseguraban que su principal objetivo era desarrollar una filosofía que le diera sentido a su vida, mientras que en 2005, 79 por ciento afirma que su fin principal era tener dinero y estar bien en términos financieros Además, en 2004, el 27 por ciento de los médicos eran mujeres, mientras que, en 1980, esa cantidad llegaba a sólo el 12 por ciento En 1970, 33 mil hombres y 2 mil mujeres obtuvieron una licenciatura En 2004, la proporción fue de 42 mil hombres y 41 mil mujeres

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