Irak: Sin salida

lunes, 26 de junio de 2006
México, D F, 26 de junio (apro)- Considerado en encuestas como el principal problema de Estados Unidos, la guerra de Irak es un factor de política interna frente a las elecciones legislativas del próximo 2 de noviembre Los republicanos podrían perder la mayoría El presidente George W Bush y su manejo de guerra van en picada, con un apoyo de apenas la tercera parte de los estadunidenses; mientras la discusión sobre el retiro de las tropas desplegadas en Irak va ganando terreno El tema llegó al Congreso, donde fue derrotado por los republicanos acompañados de demócratas temerosos de no parecer antipatriotas en tiempos electorales En unos días desapareció la bocanada de aire fresco que tomó la Casa Blanca la semana pasada con el asesinato de Abu Musab Al Zarqaui, líder de Al Qaeda en Irak, y el viaje de Bush a Bagdad para encontrarse con el primer ministro iraquí Al Maliki, quien después de seis meses logró integrar su gabinete Después de la visita de Bush, 70 mil soldados iraquíes y estadunidenses fueron desplegados en las calles de Bagdad como parte de un nuevo plan de seguridad del primer ministro Al Maliki, que incluye toques de queda y controles policiales por toda la ciudad, inspección de vehículos y viviendas y operaciones en zonas sospechosas Centenares de hombres armados tomaron posiciones en las principales arterias y cruces de la capital Desde que un ataque aéreo acabó con Al Zarqaui, el ejército de Estados Unidos y fuerzas iraquíes incrementaron las acciones militares contra la insurgencia: más de 450 operaciones militares en diez días, con saldo de 104 insurgentes muertos y 759 "elementos anti-iraquíes" capturados A pesar de ello, en Irak continúa la violencia: acciones de la insurgencia, enfrentamientos sectarios, secuestros y asesinatos, incluido el asesinato de uno de los abogados de Saddam Hussein El nuevo primer ministro intenta utilizar el garrote y la zanahoria Al mismo tiempo que aplica medidas de fuerza, tiende la mano a grupos insurgentes "que no tengan las manos manchadas de sangre", y libera a 2 mil 500 presos, la mayoría de ellos sunitas recluidos en prisiones estadunidenses e iraquíes Al Maliki inició conversaciones con líderes políticos tribales Busca integrar las milicias --responsables de la mayoría de los asesinatos intercomunitarios-- a las fuerzas de seguridad iraquíes Nombró a dos chiitas y un sunita como ministros de Seguridad, Interior y Defensa La confrontación sectaria en Irak mantiene al país al borde de la guerra civil El sistema de prisiones de Irak está desbordado por miembros de las milicias de musulmanes chiitas que han liberado a compañeros milicianos condenados por crímenes mayores y ejecutado a reclusos árabes sunitas "No podemos controlar las prisiones Es tan simple como eso (?) Nuestras cárceles están infiltradas por las milicias de arriba abajo, de Basora a Bagdad", dijo el viceministro Pusho Ibrahim Ali Daza Yei, de origen étnico kurdo en declaraciones publicadas por el Washington Post Pidió detener la transferencia de prisioneros de control estadunidense a Irak Se dijo hace meses que la prisión de Abugraib ?donde soldados estadunidenses torturaron prisioneros-- sería transferida a control iraquí Investigación pendiente El pasado 14 de junio, un editorial del New York Times manifestó preocupación por algunos problemas para integrar el gabinete de Al Maliki Es el caso de Jawad Kadem Al Bolani, ministro del Interior, quien fue designado de último momento, debido a un acuerdo del primer ministro con el Consejo Supremo de la Revolución Islámica en Irak, un partido chiita que maneja una de las milicias Ello entraña una contradicción: Al Bolani debe su cargo a un grupo con milicias y, al mismo tiempo, tiene la responsabilidad de sanear de milicias chiitas a la policía y al personal de las prisiones, las cuales han sido utilizadas para encubrir muertes y escuadrones de tortura Los militares pretenden mostrar acciones efectivas frente a las duras críticas internacionales El Pentágono anunció ayer que presentará cargos contra ocho militares relacionados con el asesinato de un civil iraquí en la ciudad de Hamdaniya, y de otro soldado por la muerte a balazos de tres presos iraquíes el pasado 9 de mayo Los cargos contra siete infantes de marina y un marinero incluyen asesinato, secuestro, conspiración, allanamiento de morada, robo y declaración oficial falsa Está pendiente la investigación del Pentágono sobre la matanza de 24 civiles iraquíes en la ciudad de Haditha cometida por un grupo de marines como represalia por la muerte de uno de sus compañeros en una emboscada ocurrida el pasado 19 de noviembre En conferencia de prensa, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld y el general George W Casey, comandante en Irak, se refirieron a la complicada situación de seguridad en Irak Subrayaron el involucramiento de Irán como uno de los elementos que complica la situación, así como la actividad de grupos armados ilegales, que describieron como bandas criminales y no como milicias Casey acusó a Irán de proveer material a grupos chiitas extremistas "Desde enero hemos visto un incremento de su apoyo a una amplia variedad" de grupos que operan en el sur de Irak, dijo el Washington Post El rechazo del Senado En Washington, el Senado de Estados Unidos rechazó ayer dos enmiendas propuestas por los demócratas, con el objetivo de definir una ruta para el retiro de sus tropas en Irak, que actualmente alcanzan la cifra de 126 mil Las dos enmiendas fueron derrotadas por una votación de 86 a 13 y de 60 a 39, lo que muestra un débil apoyo demócrata a las propuestas La Cámara de Representantes, con mayoría republicana, había aprobado la semana anterior una enmienda que prohibía fijar una fecha arbitraria para el retiro o el repliegue de las tropas estadunidenses En el juego de la política interna, los republicanos apoyan a la Casa Blanca, que ha señalado reiteradamente que no se deben fijar fechas para el retiro de las tropas en Irak, aunque afirma que éstas disminuirán en la medida en que los iraquíes se puedan hacer cargo de su seguridad Así, no habrá por lo pronto fechas ni planes definidos para dicho retiro de tropas, pero el tema está ahí, en el Congreso, y tiene que ser debatido, lo que visto desde la perspectiva electoral, representa un duro golpe para el presidente Bush y su partido, sobre todo si se considera que el cuestionamiento de una parte de los demócratas está en sintonía con una creciente presión de la opinión pública, según muestran las encuestas En la jerarquización de los problemas de Estados Unidos, la guerra de Irak se ubica en el número uno, seguida por el creciente precio de la gasolina El Pentágono afirmó que podrá disminuir el número de soldados en Irak en el curso de los próximos meses, pero que habrá descensos y aumentos en la medida de las necesidades O sea, que si no hay un cambio drástico en la situación en Irak, las tropas estadunidenses se mantendrán allí, empantanadas Todo parecido con Vietnam, se dice, no es más que una simple coincidencia La situación se complica en la medida en que la violencia en Irak no cesa El mayor reto para el gobierno de Al Maliki son las milicias armadas, tanto chiitas y pertenecientes a partidos que forman parte de la coalición que gobierna, como sunitas, y que actúan desde la oposición, vinculándose a la insurgencia que rechaza la invasión Los enfrentamientos sectarios entre chiitas y sunitas continúan en aumento Viaje a Bagdad Dos eventos parecieron darle un respiro al presidente Bush en Irak El asesinato de Al Zarkawi, considerado la cabeza de Al Qaeda en ese país, y la integración ?seis meses después de las elecciones-- del nuevo gobierno del primer ministro Al Maliki Se habló incluso de que ambos acontecimientos podrían marcar el inicio de un viraje favorable a Washington en torno a la situación iraquí Bush aprovechó ese momento para realizar un viaje sorpresa a Bagdad El pasado 13 de junio se encontró con el primer ministro Al Maliki e intentó mostrar a la opinión pública estadunidense y mundial que había avances importantes Gajes de la dependencia: por motivos de seguridad, sólo cinco minutos antes de que aterrizara el Air Force One en Bagdad, Al Maliki fue avisado de la visita de Bush La visita de Bush a Bagdad pretendía sobre todo tener un impacto mediático ?aunque fuera de corta duración-- en Estados Unidos Asimismo, la Casa Blanca debía fortalecer a Al Maliki ?su carta política iraquí más importante-- al arrancar su gobierno Seguramente, como lo señaló un editorial del New York Times, los "estadunidenses saben con certeza la diferencia entre la publicidad presidencial y un verdadero giro en esta guerra que se alarga indefinidamente" No hay tal giro, pero Bush quiso hacer mucho con dos noticias alentadoras sobre una guerra que se ha convertido en un factor de política interna, crucial en el actual proceso electoral estadunidense En la reelección de Bush, Irak jugó un papel positivo: no había que cambiar de comandante en jefe a la mitad del río o, dicho de otra forma, en Estados Unidos no se cambia presidente a mitad de una guerra cuando es posible la reelección El panorama ahora es totalmente distinto La percepción pública rechaza mayoritariamente la forma en que se ha manejado la guerra de Irak, al tiempo que la considera el principal problema del país La guerra y los medios Se trató del segundo viaje de Bush a Bagdad En noviembre de 2003, seis meses después de haber declarado el fin de la guerra, llegó a comerse un pavo con las tropas estadunidenses justo en el Día de Acción de Gracias Las condiciones de la segunda visita fueron totalmente distintas La Casa Blanca y el Pentágono necesitaban un cambio de percepciones: el reconocimiento de cuestiones positivas La guerra de Irak se libra en dos frentes: el militar y el de los medios de información En el universo informativo han tenido un enorme impacto en la opinión pública estadunidense y mundial acontecimientos negativos, como las torturas en la prisión de Abu Graib, la cárcel de Guantánamo y la matanza de 24 civiles en Haditha Está además la creciente violencia de la insurgencia y los atentados terroristas que se reflejan en la prensa un día sí y otro también Bush llegó a Bagdad ese día con la presión de la opinión pública y un creciente debate en círculos políticos acerca de la retirada de las tropas estadunidenses de Irak Su mensaje fue doble: por un lado afirmó que "el futuro de Irak está ahora en sus manos", lo que podría entenderse como que ahora los iraquíes deben prepararse para el retiro de las tropas de Estados Unidos; pero por el otro, dijo que Estados Unidos "cumple lo que promete", lo que podría ser entendido como una forma de otorgar seguridad de que las tropas estadunidenses no se retirarán mientras sean necesarias en Irak En todo caso, Al Maliki debió entender que hay que acelerar el paso en una situación por demás complicada Bush también le dijo que habría que reformar la Constitución para incluir a los sunitas ¿Un mejor reparto del petróleo para no dejar fuera a los sunitas? ¿Menos autonomía de las regiones? Indudablemente habría que avanzar en ese frente que se dificulta en la medida en que crece la violencia sectaria entre chiitas y sunitas Tres días después del viaje de Bush a Bagdad, el Pentágono confirmó que son ya 2 mil 500 los soldados estadunidenses que han perdido la vida en Irak desde el inicio de la guerra, hace más de tres años Los heridos en acción son 18 mil 499, incluyendo 8 mil 501 con heridas graves que les impiden su reincorporación laboral El mayor número de muertos lo han puesto los iraquíes Los civiles muertos se contabilizan entre 38 mil y 44 mil, según el grupo IraqBodyCount La revista británica The Lancet situó las víctimas en 100 mil Irak se ha convertido en la sombra de Bush donde quiera que va La edición número 17 de la encuesta de actitudes globales del centro de análisis Pew Hispanic señala que 76% de los españoles está en contra de la forma en que Estados Unidos lucha contra el terrorismo, frente a 19% a favor Una encuesta conjunta de Harris y el diario Financial Times realizada en cuatro países europeos, señala que el 36% cree que Estados Unidos es la mayor amenaza para la seguridad global, en tanto que 30% piensa que lo es Irán

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