Irak: Palestinos en el infierno

lunes, 8 de octubre de 2007
Londres (apro) - La tarde del pasado 13 de agosto el taxista Mustafá Ahmad, de 27 años y refugiado palestino en Irak desde 1991, esperaba en una gasolinera cerca del humilde barrio de Al Baladiyat, en Bagdad, cuando lo atacó un grupo de hombres armados del Ejército Mahdi Dos días más tarde, los secuestradores de Ahmad utilizaron su teléfono móvil para informar a su familia que pasara a la morgue de Al Baladiyat a recoger el cadáver El 16 de agosto, la hermana de Mustafá y otras mujeres de la familia fueron a la morgue a identificar y recoger el cadáver El cuerpo del joven mostraba señales de tortura, incluidas perforaciones hechas con un taladro en diversas partes, extracciones de dientes, arrancados con pinzas Además, de seis balazos en la cabeza y en la parte superior del cuerpo La historia del taxista es uno de los cientos de casos de refugiados palestinos en Irak víctimas de persecución, secuestros y tortura que han muerto desde que comenzó la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 Esta fue la dramática conclusión de un reporte publicado el pasado 1 de octubre en Londres por el grupo Amnistía Internacional (AI) titulado Irak: abusos contra los derechos humanos de la población palestina refugiada Atrapados Según el documento, la mayoría de las víctimas palestinas en Irak fueron secuestradas por grupos armados y sus cadáveres aparecieron, algunos días después del secuestro, en alguna morgue o abandonados en la calle, a menudo mutilados o con claras señales de tortura Además, el informe denuncia que muchas personas de origen palestino han huido de sus hogares, especialmente en Bagdad, después de recibir notas con amenazas de muerte si no abandonaban el país Como consecuencia, muchos palestinos viven hoy ocultos en Irak, otros están abandonados a su suerte en improvisados campos de refugiados próximos a la frontera de Irak con Siria, sin que se avizore por el momento una solución para su difícil situación Las milicias armadas asociadas a los partidos religiosos chiístas, justifican la persecución contra los palestinos en la creencia de que bajo el régimen baasista encabezado por Sadam Husein, éstos recibían trato preferencial Según AI, la situación ha llegado a niveles catastróficos, debido a que al hundirse Irak en el caos e intensificarse la lucha sectaria entre chiítas y sunnitas, la comunidad palestina ha quedado sumamente expuesta a ataques, ya que no pose grupos armados ni milicias que la protejan o que tomen represalias contra quienes la atacan El informe de AI señala que al menos unas 15 mil personas de origen palestino que todavía se encuentran en Irak, incluidas las de los campos de refugiados cercanos a la frontera con Siria, se encuentran atrapadas en un vacío jurídico sin solución alguna La historia de los refugiados palestinos en Irak es de larga data Tras la creación del Estado de Israel, en 1948, miles de palestinos huyeron a Irak El primer grupo provenía de poblaciones cercanas a Haifa y a Jaffa, hoy territorio israelí Otras olas migratorias palestinas hacia el país persa se produjeron después la guerra árabe-israelí de 1967 y tras la guerra del Golfo Pérsico de 1991, cuando miles de palestinos se vieron obligados a abandonar Kuwait Según un reporte del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), fechado el 2 de mayo de 2006, unos 34 mil palestinos viven en Irak, en su gran mayoría en Bagdad, aunque también en Mosul y Basora Esta cifra disminuye día a día debido a que muchos logran escapar a otros países vecinos como Jordania y Siria ACNUR registró 23 mil palestinos refugiados en Bagdad en 2003 Sin embargo, informó que al menos 186 fueron asesinados en la capital iraquí entre abril de 2004 y enero de 2007 De todos modos esa cifra está en disputa, ya que el Centro Internacional de Medios de Comunicación de Oriente Medio, cree que el número real de asesinados ascendería a más de 320 a comienzos de este año y podría superar los 500 en la actualidad ACNUR considera que los palestinos constituyen la población de refugiados más grande y antigua del mundo, debido a que no se ha arbitrado una solución duradera para su difícil situación Con respecto a la población de refugiados palestinos de Bagdad, la mayor concentración se encuentra en los barrios humildes de Al Baladiyat, Al Hurriya, Al Dura, Hay al Saha, Hay al Salam, Tel Mohammad y Hay al Amin al Thaniya Tras la caída de la capital iraquí en abril de 2003, las milicias comenzaron a seleccionar a palestinos como objetivo de diversas formas de maltrato, intimidación, amenazas de muerte y secuestro Tierra de nadie En su informe AI denuncia que otros palestinos fueron víctimas de detenciones arbitrarias, reclusión, tortura y malos tratos a manos de las fuerzas iraquíes y de la Fuerza Multinacional (a cargo de las tropas estadunidenses) por sospechar que formaban parte de grupos insurgentes sunnitas o los apoyaban Además, revela que los refugiados palestinos que permanecen en Irak deben renovar sus permisos de residencia cada dos meses en el Ministerio del Interior, donde, según la ONG británica, el personal los intimida y humilla Los permisos de residencia son fundamentales, debido a que sin ellos el riesgo de ser detenido en un control de seguridad es muy alto El informe de AI aborda algunos casos espeluznantes Por ejemplo, el 22 de febrero de 2006 --día del atentado con explosivos contra el santuario chiíta de Samarra-- un grupo de hombres armados miembros del Ejército Mahdi secuestró a dos hermanos palestinos, Nazzar y Ziyad Abdel-Rahman, en el barrio Al Amin de Bagdad Sus cadáveres aparecieron tres días después en una morgue con señales claras de tortura Ese mismo día Samir Khaled Issa al-Jayyab fue a buscar a su hijo a la escuela en Al Baladiyat y nunca regresó Tres días después su cuerpo fue hallado en la morgue Sin embargo, no son los únicos casos: A fines de febrero de 2006 Mohamed al-Jayyab, familiar de Samir al-Jayyab, de unos 35 años de edad, casado y con hijos, fue secuestrado por unos hombres armados en su lugar de trabajo De acuerdo con el informe de AI, sus secuestradores telefonearon a su familia y pidieron un rescate de 20 mil dólares Después de algunas negociaciones, la familia pagó 10 mil, pero lo que recibió a cambio fue el cadáver de Mohamed, con señales de tortura El 16 de mayo de 2006, Sabah Abdel-Qader Abdel-Khaledq, herrero de 31 años de edad, salió a cenar a un mercado cercano a su casa en el distrito de Hay al Salam Nunca volvió El 21 de noviembre de 2006 Ali Hussain al-Zinati, de 56 años, poeta y consejero educativo, casado y con hijos, fue asesinado Según los testimonios que recogió AI, un grupo de hombres armados lo secuestró casi frente a su casa en el distrito del Al Ghazalia y lo introdujo a la fuerza en un vehículo Tres horas más tarde, la policía informó a la familia de Al-Zinati que había encontrado su cuerpo y que debían ir a recogerlo a la comisaría de Al Ghazalia El reporte del organismo defensor de los derechos humanos dio cuenta, además, de palestinos que quedaron gravemente lesionados por causa de ataques con misiles a zonas predominantemente palestinas, en especial Al Baladiyat El 2 de febrero de 2006 dos misiles hicieron blanco en un inmueble ubicado en este distrito y lesionaron a dos palestinos, Mohamed Ali Hussain al-Nimr, mecánico, y a su socio comercial, Feras Jabr Mesad El primero sufrió graves lesiones en el brazo izquierdo y en la pierna derecha Una milicia armada lo había amenazado diciéndole que debía abandonar Irak o lo mataría Abandonó Bagdad el 17 de julio de 2006 y fue a Siria Allí estuvo preso durante unos seis meses debido a que había entrado al país con un pasaporte falso Las autoridades sirias lo devolvieron a Irak Por su parte, Feras abandonó Bagdad el pasado 27 de enero En la actualidad ambos hombres viven en el campo de refugiados de Al Waleed El informe de AI da cuenta de casos de palestinos torturados por las fuerzas de seguridad iraquíes, principalmente unidades especiales pertenecientes al Ministerio del Interior Entre las víctimas de estos crímenes estuvieron los hermanos Faraj Abdullah Mulhim, de 42 años; Adnan Abdullah Mulhim, de 32; Amir Abdullah Mulhim, de 27; y Masud Nur al-Din al-Mahdi, de 34, quienes en mayo de 2005 fueron detenidos y torturados Durante la noche del pasado 12 de mayo, agentes de la Brigada Lobo, unidad dependiente del Ministerio del Interior, asaltaron una unidad de departamentos de la zona palestina de Baladiyat y detuvieron a estos cuatro hombres como sospechosos de haber cometido un atentado con bomba durante el día en el distrito de Al Yadida de Bagdad Al parecer, los miembros de la Brigada Lobo los golpearon salvajemente con las culatas de sus fusiles La ONG denuncia, además, que al menos 2 mil 100 personas refugiadas de origen palestino se encuentran atrapadas en tres campos improvisados cerca de la frontera entre Irak y Siria, donde soportan "condiciones espantosas", especialmente en el campo de Al Waleed, "sin que, al parecer, exista una salida para su difícil situación" Por tal razón, exhorta al gobierno iraquí a proporcionar asistencia inmediata a las personas de origen palestino refugiadas en los campos de Al Waleed y Al Tanf para abastecer sus necesidades, incluido el suministro regular y en cantidad suficiente de alimentos, agua, medicamentos y asistencia médica Además, llama a investigar los ataques contra personas de origen palestino por parte de grupos armados y milicias, y a juzgar a los responsables en procesos que respeten las normas internacionales de justicia procesal, sin que se les imponga la pena de muerte Pide, además, que se investiguen las denuncias de tortura y otras formas de maltrato infligidas por las fuerzas de seguridad iraquíes a personas detenidas, sean éstas palestinas o de cualquier otro origen Pero también llama a Estados Unidos, que dirige a las fuerzas multinacionales en Irak, a facilitar protección a las personas de origen palestino en ese país árabe y a adoptar, de inmediato, medidas para facilitar el reasentamiento en territorio estadunidense de las personas refugiadas de origen palestino que han huido de Irak o continúan en el país "Pedimos que se reconozca el derecho de todas las personas exiliadas por la fuerza a regresar a su país El derecho a regresar no sólo es aplicable a las personas directamente expulsadas y a sus familias inmediatas, sino también a aquellos de sus descendientes que han mantenido lo que el Comité de Derechos Humanos de la ONU llama ?vínculos estrechos y duraderos? con la zona", destaca el documento "Los mismos principios se aplican a los ciudadanos israelíes que en un tiempo fueron ciudadanos de Irak y que huyeron o fueron expulsados de dicho país Si han conservado vínculos estrechos con esos países y desean regresar, se les debe permitir hacerlo", agrega En ese sentido, Malcolm Smart, director del programa para Oriente Medio y África del Norte de AI, solicitó al gobierno iraquí y a las fuerzas multinacionales en Irak "hacer todo lo que puedan para proteger a los más vulnerables, incluida la comunidad de refugiados palestinos" "Otros gobiernos deberían también ayudar para recibir a estos refugiados, cada vez más en peligro", continuó Smart El experto pidió a Siria y a Jordania permitir el ingreso de palestinos a sus territorios "y a la comunidad internacional en su conjunto para que asista con el reasentamiento de palestinos, de acuerdo con las obligaciones internacionales" (8 de octubre de 2007)

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